Les repas sont un moment fort de tout séjour au Portugal, et Porto ne fait pas exception. Située sur la côte atlantique, traversée par le fleuve Douro et entourée de chaînes montagneuses, la ville offre à ses chefs une gamme fantastique de produits frais à portée de main.

    La cuisine est audacieuse, épicée et plus copieuse que dans le sud du Portugal. Vous pourrez ainsi goûter à un large éventail de spécialités traditionnelles de viandes et de poissons, accompagnées d'un verre de porto, bien évidemment. Pour être sûr de faire le bon choix, voici notre sélection des plats typiques de Porto à ne surtout pas rater !

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    Francesinha

    La mère de tous les sandwichs !

    Cette recette a été créée dans les années 60 comme une évolution du croque-monsieur par un immigrant français. Sa multitude complexe d'ingrédients et de saveurs rend hommage aux habitants de Porto, qui aiment les plats sains et copieux.

    Il s'agit d'un sandwich à plusieurs couches avec un steak de bœuf fin auquel on ajoute un peu de graisse, des saucisses, de la linguiça épicée, du jambon, de nombreux fromages fondus et du pain tranché recouvert d'une sauce aux fruits de mer épicée. Servie avec des quantités abondantes de frites et un œuf au plat sur le dessus, c'est une spécialité généreuse, irrésistiblement savoureuse et novatrice dans sa composition. Il paraît en outre que ce serait le remède ultime contre la gueule de bois !

    Les meilleurs établissements pour goûter cette spécialité locale sont le Café Santiago et le Bufete Fase (mais préparez-vous à faire la queue !).

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    Tripas à moda do Porto

    Un ancien plat de pauvre devenu populaire

    Ce plat a vu le jour à l'époque où Henri le Navigateur préparait ses navires à la conquête de Ceuta en 1415 ; la population de Porto a alors été mise à contribution pour approvisionner la marine portugaise. Après ces dons, il ne leur restait que des tripes à manger. C'est ainsi que par la suite le qualificatif « tripeiros » ou « mangeurs de tripes » fut utilisé pour désigner les habitants de Porto.

    Outre son ingrédient principal, il se compose de plusieurs autres morceaux de viande tels que du jarret de veau, mais également de pois chiches, de saucisse de porc fumée,de jambon fumé, de poulet et de carottes. Il est assaisonné de cumin, de poivre noir et de laurier, et servi avec du riz.

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    photo de MariaCartas (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    Caldo verde

    Parfait pour se réchauffer l'hiver

    Le caldo verde (littéralement le « bouillon vert ») est originaire de la province de Minho, dans le nord du Portugal. Les ingrédients traditionnels de base de cette spécialité sont les pommes de terre, le chou vert, l'huile d'olive et le sel. De l'ail ou de l'oignon peuvent également être ajoutés. La soupe est généralement accompagnée de tranches de paio, de chouriço ou de linguiça (cuites séparément avec l'eau de cuisson et ajoutées à la dernière minute), ainsi que de pain de maïs (broa) à tremper.

    Au Portugal, le caldo verde est généralement consommé lors de célébrations, telles que les mariages et les anniversaires, ainsi que lors de fêtes populaires, comme le festival de la Saint Jean à Porto. Il est parfois servi avant un plat principal ou lors d'un souper tardif. C'est le plat idéal pour les froides nuits d'hiver !

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    photo de QUOI Media Group (CC BY 2.0) modifiée

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    Papas de Sarrabulho

    Pour le plus grand bonheur des amateurs de viande

    Les papas de Sarrabulho sont un plat typique de la cuisine portugaise originaire de la province de Minho, dans le nord du Portugal. La recette traditionnelle utilise du sang de porc, du poulet, du porc, du jambon, des saucisses, de la saucisse fumée, du cumin, du citron et du pain ou de la farine de maïs, ainsi que d'autres ingrédients savoureux. On le sert en soupe ou en accompagnement de Rojões à moda do Minho (viande coupée en cubes).

    Les « papas » sont fabriquées en hiver, car c'est à ce moment que l'abattage des porcs a lieu et que la viande et le sang peuvent être utilisés pour leur création. On les retrouve donc couramment dans les menus des restaurants de Porto à cette époque de l'année. Et comme c'est un plat originaire de la région de Minho, il doit être accompagné de vin vert ou rouge.

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    photo de Adriao (CC BY 3.0) modifiée

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    Polvo com molho verde

    Un plat de fruits de mer à déguster les pieds dans le sable

    Ce délicieux plat d’été est un favori des locaux, qui aiment le savourer au bord de la mer. Il se compose de pieuvre bouillie, d'oignons finement hachés, d'ail, de persil haché, d'olives et d'œufs à la coque assaisonnés avec de l'huile d'olive et du vinaigre.

    Pour goûter cette spécialité, vous pourrez tenter votre chance auprès des restaurants du quartier balnéaire de Matosinhos, spécialisés dans les plats de poisson et de fruits de mer.

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    Sardinhas assadas

    Un avant-goût de la mer

    Le Portugal étant un pays traditionnellement très lié à la mer et la pêche, les sardinhas assadas sont l’un des plats les plus populaires de sa gastronomie. Une fois nettoyé, le poisson est assaisonné avec du gros sel et grillé des deux côtés pendant environ 10 minutes. Les sardines sont généralement servies sur une tranche de pain, qui absorbe la graisse huileuse du poisson et révèle ses saveurs distinctives. Elles sont par ailleurs souvent proposées avec un accompagnement de pommes de terre rôties et de poivrons.

    Ce plat est consommé lors des célébrations locales des saints depuis des siècles, comme les fêtes de la Saint Jean, Saint Pierre et Saint Antoine, ainsi que dans le cadre des fêtes traditionnelles de la sardine qui ont lieu les 10 premiers jours d’août. Ces festivals proposent souvent des centaines de sardines cuites sur des grills spécialement conçus pour les retourner facilement.

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    Bolinhos de bacalhau

    Du délicieux poisson frit

    Les bolinhos de bacalhau (beignets de morue salée) sont l’une des recettes de morue salée les plus populaires, et certainement l’apéritif à base de morue le plus répandu au Portugal. Ils sont préparés en associant la morue à une purée à base de pommes de terre, d'oignons, d'œufs et de persil. Le mélange est ensuite mis en forme de torpille à l’aide de deux cuillères à soupe et frit jusqu’au brunissement.

    Les bolinhos sont plus savoureux chauds, lorsque leur texture est toujours croquante à l'extérieur et moelleuse à l'intérieur. Ils sont souvent consommés en collation ou en apéritif, mais peuvent également être servis comme plat principal avec du riz, de la salade et des olives. Ils portent le nom de « bolinhos de bacalhau » dans le nord du Portugal et au Brésil. Cependant, ils sont appelés « pastéis de bacalhau » dans le centre et le sud du Portugal, ainsi que dans d'autres pays de langue portugaise, notamment l'Angola, le Cap-Vert, la Guinée-Bissau et le Mozambique, ainsi que São Tomé et Príncipe.

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    photo de Tamorlan (CC BY 3.0) modifiée

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    Cachorrinhos

    Des hot-dogs à la portugaise

    Les cachorrinhos (ou « petits hot-dogs ») sont des amuse-bouches populaires composés d'un pain grillé farci de saucisses et de fromage fondu, qui est ensuite saupoudré de beurre et de sauce épicée et découpé en morceaux à enfourner tels quels dans la bouche.

    La Cervejaria Gazela (dans le quartier de Batalha à Porto) est le lieu de naissance des cachorrinhos, et reste le meilleur endroit pour y goûter.

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    Aletria

    Un plat de fête

    Traditionnellement servi à Noël, l'aletria est une spécialité du nord du Portugal qui ressemble au riz au lait, mais qui est constitué de vermicelles. La recette emploie du lait, du sucre, du beurre, des jaunes d’œuf et des écorces de citron. Le plat est parfois décoré de motifs festifs réalisés avec de la cannelle moulue et des bâtons de cannelle. Casa Inês est le lieu idéal si vous voulez déguster un aletria comparable à celui que ferait une grand-mère portugaise. Ça vaut bien un pèlerinage !

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    photo de André Luís (CC BY 2.0) modifiée

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    Sandes de pernil com queijo da serra

    Un goûter populaire au soleil

    Un délicieux sandwich à la cuisse de porc et au fromage de montagne. Le porc nage dans la sauce, le fromage est crémeux et le pain légèrement grillé : ce plat est un régal pour les papilles ! Accompagné d'un verre rafraîchissant de vinho verde (vin vert), il constitue le parfait en-cas après une longue journée de visites. Il est conseillé de les commander à la Casa Guedes, dans le centre-ville de Porto. L'établissement dispose d'une terrasse où vous pourrez déguster ces spécialités et profiter d'un cadre verdoyant à proximité du jardin São Lázaro.

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