Au Qatar, les anciens forts du désert offrent un contraste saisissant avec l'ultramodernité de la capitale. On y découvre ainsi une grande variété d'édifices incroyables, des tours inspirées de l'architecture islamique traditionnelle aux imposants gratte-ciel modernes qui dominent la ville, un riche mélange d'ancien et de nouveau.

    Les magnifiques extérieurs des bâtiments de notre liste vous permettront de faire de superbes photos. Mais ce n'est pas la seule raison pour laquelle nous les avons sélectionnés. Ces monuments proposent également un vaste choix d'activités culturelles et de divertissements. De la bibliothèque nationale qui accueille de nombreux événements gratuits à des pigeonniers insolites, notre liste de monuments époustouflants au Qatar est aussi variée que fascinante.

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    Doha Tower

    Une tour emblématique dominant West Bay

    L'emblématique Doha Tower, également connue sous le nom de Burj Doha, s'élève à 238 mètres au-dessus du quartier de West Bay de Doha, au Qatar. De forme phallique, elle compte pas moins de 46 étages, plus 3 autres étages souterrains. L'architecte français Jean Nouvel, qui a conçu le bâtiment, décrit sa forme comme l'évocation d'une « virilité pleinement assumée ».

    Bien que cet éminent immeuble de bureaux prédomine l'horizon, ce n'est en aucun cas le plus grand de la ville. Il est cependant l'un des plus singuliers. Son treillis extérieur composé de poutres diagonales entrecroisées fait écho à l'architecture islamique du moucharabieh, avec une conception destinée à protéger l'édifice de la chaleur torride et des résidus de sable qui recouvrent de nombreux bâtiments en verre de la région. Nombreux sont d'ailleurs ceux à photographier ce gratte-ciel tout à fait représentatif, particulièrement beau lorsqu'il est éclairé la nuit.

    Emplacement: 1 Al Corniche St, Doha, Qatar

    Heures d’ouverture: Du dimanche au jeudi de 08 h 00 à 17 h 00 (fermé le vendredi et le samedi)

    Téléphone: +974 4442 0028

    Carte
    • Photographie
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    Aspire Tower

    Une vue panoramique depuis le plus haut immeuble de Doha

    Également appelée The Torch Doha, l'Aspire Tower est une tour de 300 mètres de haut qui abrite un établissement hôtelier au sein du complexe Aspire Zone de Doha, au Qatar. L'hôtel se trouve au cœur de la ville, à proximité de plusieurs attractions locales, dont le centre commercial Villaggio et le Khalifa International Stadium. La proximité du bâtiment avec ce stade a notamment été appréciée lorsque le Qatar a accueilli les 15e Jeux asiatiques en décembre 2006.

    L'Aspire Tower est l'une des plus hautes structures du Qatar. Si vous en avez l'occasion, ne manquez pas de dîner au restaurant Panorama situé au sommet, afin de profiter d'une vue spectaculaire sur la ville tout en dégustant des plats raffinés.

    Emplacement: Baaya, Doha, Qatar

    Heures d’ouverture: Restaurant Panorama, tous les jours de 18 h 00 à 23 h 00

    Téléphone: +974 4446 5600

    Carte
    • Familles
    • Photographie

    photo de Jaseem Hamza (CC BY 3.0) modifiée

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    Tornado Tower

    Un gratte-ciel distinctif en forme de sablier

    La forme de sablier de la Tornado Tower est immédiatement reconnaissable. Également appelée Tour QIPCO, cette structure de 52 étages s'élève à près de 200 mètres de haut. Bien que la majorité de sa surface soit occupée par des bureaux, on y trouve également un certain nombre de restaurants ouverts au public, notamment un restaurant de sushis et un grill. Une salle de sport est en outre installée au 27e étage, tandis qu'un restaurant gastronomique avec vue panoramique est établi au 28e étage.

    La tour est située dans le quartier de West Bay à Doha. Si vous vous déplacez en voiture, notez que le bâtiment dispose d'un grand parking souterrain. En soirée, vous pourrez par ailleurs profiter de son spectaculaire éclairage extérieur, qui renforce encore sa position de point fort du panorama de la capitale.

    Emplacement: West Bay, Majlis Al Taawon St, Doha, Qatar

    Carte
    • Photographie

    photo de Ralf Steinberger (CC BY 2.0) modifiée

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    Art public à l'hôpital Sidra

    Des installations d'art public de renommée internationale

    Juste en face du centre médical et de recherche Sidra, vous trouverez une célèbre œuvre d'art du très controversé artiste britannique Damien Hirst. Intitulée Le Voyage Miraculeux, cette installation se compose de 14 grandes sculptures en bronze retraçant l'odyssée humaine de la conception à la naissance.

    Avec ses sculptures mesurant de 5 à 11 mètres de haut, Hirst a illustré le miracle de la naissance avec des détails saisissants. Le réalisme de certaines peut même paraître choquant car, parmi les scènes représentées, figure une naissance par voie basse. L'inauguration des sculptures a été entachée par une réelle controverse, mais cette œuvre d'art qui divise toujours est désormais largement saluée. Bien que beaucoup aient été bouleversés par le dur réalisme des scènes, cette fascinante installation d'art public mérite incontestablement le détour.

    Emplacement: Al Gharrafa St, Al Rayyan, Qatar

    Téléphone: +974 4003 3333

    Carte
    • Photographie
    • Économique

    photo de Alex Sergeev (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    Qatar National Convention Center

    Un lieu de spectacle inspiré du sidra

    Considéré comme l'un des principaux centres de congrès de la région, le Qatar National Convention Center regroupe plusieurs théâtres, salles de conférence et salles de réunion ultramodernes au sein d'un bâtiment distinctif. La façade de l'édifice s'inspire en effet d'un arbre que l'on trouve dans le désert, le sidra, tandis que le foyer abrite la fameuse sculpture d'araignée intitulée Maman. Plusieurs versions de cette œuvre de l'artiste française Louise Bourgeois sont également exposées dans des musées du monde entier, notamment à la Tate Modern de Londres.

    Ce centre des congrès accueille les meilleures pièces régionales et internationales et constitue un lieu idéal pour assister à un spectacle en ville. Vous y trouverez forcément quelque chose qui vous plaira, que ce soit un spectacle d'humoriste, un forum de discussion publique, une représentation de Hello Kitty Live ou encore un concert de musique classique.

    Emplacement: Al Rayyan, Qatar

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 06 h 00 à 23 h 00

    Téléphone: +974 4470 7000

    Carte
    • Familles
    • Histoire

    photo de UNCTAD (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Fort d'Al Zubarah

    L'histoire du Qatar au cœur d'un site classé au patrimoine mondial

    Établi près d'une cité du même nom désormais abandonnée, le fort d'Al Zubarah est une grande forteresse dominée par trois énormes tours circulaires et une tour rectangulaire. Construit en 1938 par le Cheikh Abdullah Bin Jassim Al Thani pour servir de poste de garde côtière, il abrite aujourd'hui un musée et accueille régulièrement des expositions sur l'histoire de la région.

    Situés à environ 105 kilomètres de la capitale, sur la côte nord-ouest de la péninsule du Qatar, les vestiges de la ville abandonnée et le fort qui la protégeait sont classés au patrimoine mondial de l'UNESCO et peuvent faire l'objet d'une excursion à la journée. Il convient toutefois de penser à apporter de quoi manger et beaucoup d'eau. Sachant que l'on trouve très peu d'ombre dans cette zone, il est par ailleurs préférable d'éviter d'arriver vers midi et en début d'après-midi lorsque la chaleur est la plus intense.

    Emplacement: Fort d'Al Zubarah, Madinat ash Shamal, Qatar

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 07 h 30 à 17 h 00

    Téléphone: +974 4442 4771

    Carte
    • Histoire
    • Photographie

    photo de Vincent van Zeijst (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Tours de Barzan

    Des tours du XIXe siècle accessibles en continu

    Datant de la fin du XIXe siècle, les tours de Barzan ont été érigées pour protéger la précieuse eau de pluie récupérée dans la vallée voisine. Barzan signifiant « lieu en hauteur », ces tours de guet hautes de plus de 16 mètres portent bien leur nom. Elles étaient également utilisées pour observer la lune afin de déterminer avec précision le début du Ramadan.

    Ces tours se situent à seulement 15 kilomètres au nord de Doha et sont accessibles 24 heures sur 24, elles peuvent donc être visitées à tout moment. Avec leurs énormes escaliers et leurs impressionnants contreforts, elles constituent un décor propice à de magnifiques photographies et offrent un splendide panorama. Notez que quelques magasins vendent des rafraîchissements à proximité.

    Emplacement: Umm Salal Mohammed, Qatar

    Téléphone: +974 4452 5555

    Carte
    • Photographie
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    Fort Al Wajbah

    Le riche passé historique du Qatar au cœur d'un fort du XVIIIe siècle

    Comptant parmi les sites historiques les plus anciens du Qatar, le fort Al Wajbah remonte à la fin du XVIIIe siècle. Site d'importantes batailles entre le peuple qatarien et les forces ottomanes, cette forteresse occupe une place spéciale dans le cœur des habitants et évoque pour beaucoup un fort sentiment de fierté nationale. Ses murs épais et ses quatre hautes tours de guet abritent aujourd'hui des collections d'armes et des expositions retraçant son histoire.

    L'entrée au fort Al Wajbah, situé à 15 kilomètres seulement à l'ouest de Doha, est gratuite. Les tours de guet se distinguent de manière spectaculaire dans le paysage en grande partie plat qui les entoure. Elles constituent une excellente toile de fond pour des photos souvenirs de votre visite du pays.

    Emplacement: Route de Dukhan, Al Wajbah, Al Rayyan

    Heures d’ouverture: Du lundi au jeudi de 08 h 00 à 17 h 00 (fermé le vendredi et le samedi)

    Téléphone: +974 4406 9921

    Carte
    • Histoire
    • Photographie
    • Économique
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    Bibliothèque nationale du Qatar

    Une impressionnante bibliothèque nationale proposant des événements gratuits

    La Bibliothèque nationale du Qatar n'est pas une simple bibliothèque nationale, c'est aussi une bibliothèque publique et une bibliothèque de recherche. Elle abrite plus d'un million d'ouvrages, ainsi que d'importantes collections numériques. L'adhésion est ouverte à tous les résidents du Qatar et les visiteurs sont également les bienvenus.

    Située dans le campus d'Education City de Doha, cette bibliothèque n'est pas uniquement réputée pour ses collections de livres. Chaque mois, elle accueille jusqu'à 80 événements gratuits ouverts à tous. On peut par exemple y participer à un atelier de tricot ou à des expositions d'art. Une fois par mois, le Qatar Philharmonic Orchestra organise également une représentation publique gratuite. Les événements proposés chaque mois sont détaillés sur le site Web de la bibliothèque.

    Emplacement: Education City, Al Luqta St, Doha, Qatar

    Heures d’ouverture: Du samedi au jeudi de 08 h 00 à 20 h 00 ; le vendredi de 16 h 00 à 20 h 00

    Téléphone: +974 4454 6039

    Carte
    • Familles

    photo de Jeremy Wood (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Pigeonniers

    Une attraction unique et fascinante

    Les pigeonniers de Doha sont sans aucun doute l'une des attractions les plus originales et intrigantes du pays. Étape photographique incontournable pour les touristes comme pour les locaux, ces édifices ont en outre un intérêt purement pratique. Abritant des milliers de pigeons, ces tours caractéristiques ont été conçues pour collecter leurs excréments afin que les agriculteurs locaux les utilisent comme engrais.

    Situés juste à côté de la mosquée de Katara, dans le village culturel de Katara, ces pigeonniers arborent un style architectural islamique traditionnel. Ils valent à eux seuls le détour au village culturel, mais peuvent facilement être combinés avec d'autres sites d'intérêt à proximité, tels que l'amphithéâtre, le centre des congrès et même la plage.

    Emplacement: Village culturel de Katara, Doha, Qatar

    Téléphone: +974 4484 0000

    Carte
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    photo de Creative Commons Qatar (CC BY 2.0) modifiée

    Shane | Auteur collaborateur

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