Doha est une cité florissante d'environ 2 millions d'habitants qui offre un mélange fascinant de merveilles modernes et de traditions ancestrales. L'horizon étincelant qui accueille les nouveaux arrivants dans la capitale qatarienne constitue une vitrine vivante de la vaste richesse pétrolière du pays, qui a transformé la modeste ville de pêche et de plongée sous-marine qu'était Doha en une métropole cosmopolite.

    Les journées ensoleillées sont presque garanties dans cette cité en plein désert, ce qui fait de ses musées, de ses centres commerciaux et de ses lieux de divertissement climatisés des endroits particulièrement prisés. Pourtant, ceux qui osent braver la chaleur sont récompensés par de belles plages dans et autour de la ville, ainsi que par de longues étendues de dunes vallonnées. Et si tout cela ne vous suffit pas, nous vous réservons encore quelques idées supplémentaires de choses à faire et à voir à Doha.

    Alors, quelles activités allez-vous choisir ?

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    Mosquée Imam Muhammad ibn Abd al-Wahhab

    Un endroit saisissant offrant un magnifique panorama sur la ville

    Éblouissante tant à l'intérieur qu'à l'extérieur, la mosquée Imam Muhammad ibn Abd al-Wahhab est une structure spectaculaire qui mérite le titre de mosquée nationale du Qatar. Construite pour refléter les anciennes maisons traditionnelles du pays, elle présente une architecture et une conception islamiques classiques, depuis les lumineux murs blancs jusqu'aux tapis à nos pieds.

    On ne peut par ailleurs qu'être impressionné par la magnifique vue sur les toits de West Bay, alors pensez à emporter votre appareil pour prendre en photo les immenses gratte-ciel qui se dressent au loin. À noter qu'il s'agit d'un lieu de culte en activité, il convient donc de s'habiller de manière convenable.

    Emplacement: Al Muhandiseen St, Doha, Qatar

    Téléphone: +974 4470 0000

    Carte
    • Photographie
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    La Corniche

    Balade au bord de l'eau et course à pied

    La Corniche est une superbe promenade en front de mer qui s'étend sur 7 kilomètres le long de la baie de Doha. Offrant une vue imprenable sur la mer et les toits de la ville, ce large sentier piétonnier est un lieu de rassemblement populaire pour les locaux comme pour les voyageurs.

    En vous promenant sur la Corniche dès l'aube, vous verrez les rayons dorés du soleil se refléter sur les hautes tours du quartier des affaires. Le soir, la promenade est très animée et vous pourrez y admirer les boutres en bois traditionnels qui dansent dans la baie. L'avenue est par ailleurs bordée de nombreux cafés et restaurants dans lesquels vous pourrez vous détendre tout en admirant le panorama.

    Emplacement: Al Corniche St, Doha, Qatar

    Carte
    • Couples
    • Familles
    • Photographie
    • Économique
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    Souq Waqif

    Un marché traditionnel bouillonnant d'activité

    Réparti sur quatre pâtés de maisons près de la Corniche, le Souq Waqif est un marché animé vieux de plusieurs siècles, fréquenté autrefois par les Bédouins souhaitant acheter et vendre des chameaux, entre autres. Mais rassurez-vous si vous n'êtes pas à la recherche de l'un de ces animaux : vous trouverez également beaucoup d'articles tape-à-l'œil, des bijoux en or aux tissus colorés, et même des lampes en bronze dans le style d'Aladdin.

    L'idéal est de s'y rendre l'estomac vide, afin de profiter des étals culinaires installés à proximité. Vous pourrez également y faire une pause café ou thé en contemplant l'animation du marché.

    Emplacement: Al Souq Street, Doha, Qatar

    Téléphone: +974 5551 9254

    Carte
    • Shopping
    • Photographie
    • Gastronomie
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    Musée d'art islamique

    Conçu par l'illustre architecte I. M. Pei

    Avec son architecture étonnante et sa vaste collection d'objets d'art et d'artisanat, le Musée d'art islamique est l'un des sites les plus célèbres et fascinants de Doha. Situé le long de la promenade de la Corniche sur la baie de Doha, l'établissement abrite des collections de céramiques, de manuscrits, d'objets en métal, de textiles et d'autres œuvres du monde islamique du VIIe siècle à nos jours.

    On peut facilement y passer plusieurs heures, en profitant des restaurants sur place. Sans compter les concerts de musique de chambre proposés gratuitement dans l'Atrium une fois par mois. Le musée organise également des visites guidées gratuites tous les jeudis et samedis à 14 h 00, en anglais et en arabe. L'entrée est d'environ 50 riyals, sauf pour les visiteurs de moins de 16 ans, qui peuvent entrer gratuitement.

    Emplacement: Au sud de la corniche de Doha, Doha, Qatar

    Heures d’ouverture: Du samedi au jeudi de 9 h 00 à 19 h 00 ; le vendredi de 13 h 30 à 19 h 00

    Téléphone: +974 4422 4444

    Carte
    • Familles
    • Histoire
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    Aspire Tower

    Une tour construite pour les Jeux asiatiques de 2006

    L'Aspire Tower, le plus haut édifice de Doha, abrite désormais un hôtel de luxe et un espace de réunion du nom de The Torch Doha. Depuis cet immense gratte-ciel de 300 mètres de haut, la meilleure façon de profiter de la vue sur la ville est de dîner dans le restaurant tournant Three Sixty de l'hôtel.

    Vous pourrez également opter pour un soin spa haut de gamme dans le centre de remise en forme, ou vous rendre à la salle de sport et à la piscine suspendue, qui offre une vue à couper le souffle depuis le 19e étage. La tour se trouve dans l'Aspire Zone, à proximité des meilleurs centres sportifs et commerciaux de Doha.

    Emplacement: Al Waab Street, Doha 23833, Qatar

    Téléphone: +974 4446 5600

    Carte
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    • Gastronomie
    • Vie nocturne
    • Luxe
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    Villaggio Mall

    Il y a même une patinoire aux dimensions olympiques !

    Avec ses canaux d'inspiration vénitienne navigables en gondole, le Villaggio Mall transporte ses visiteurs en plein cœur de l'Italie. Il présente par ailleurs l'avantage non négligeable d'être climatisé. Vous n'aurez donc pas à vous inquiéter de la chaleur du désert et pourrez parcourir les derniers articles de mode, savourer un délicieux déjeuner et profiter des manèges du parc à thème Gondolania en toute sérénité.

    Le centre commercial propose plusieurs marques de luxe, dont Louis Vuitton, Christian Dior et Gucci, mais ceux qui n'ont pas la fortune d'un sultan y trouveront également des boutiques abordables.

    Emplacement: Al Waab St, Doha, Qatar

    Téléphone: +974 4422 7400

    Carte
    • Couples
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    • Luxe

    photo de Lars Plougmann (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Marché aux faucons

    Une technique de chasse bédouine ancestrale

    Le Qatar moderne a peu besoin de l'art de la fauconnerie, mais le dressage de ces magnifiques oiseaux est une véritable tradition, reconnue par l'UNESCO comme une pratique culturellement importante. Aujourd'hui encore, il n'est pas rare de croiser dans la rue ou sur les marchés des hommes portant fièrement leur précieux rapace sur le bras.

    Le Marché aux faucons, situé à côté du Souq Waqif, offre un aperçu captivant du monde de la fauconnerie. Vous pourrez flâner dans les boutiques vendant toutes sortes d'accessoires pour les faucons, ou vous rendre à la vente aux enchères mensuelle, où les oiseaux les plus convoités peuvent rapporter des dizaines de milliers d'euros.

    Emplacement: Al Souq Street, Doha, Qatar

    Heures d’ouverture: Du samedi au jeudi de 7 h 00 à 18 h 00

    Carte
    • Familles
    • Histoire
    • Insolite
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    Banana Island

    Une île à seulement 25 minutes en bateau du centre de Doha

    Si vous avez envie de passer un peu de temps à la plage, pourquoi ne pas vous rendre sur le quai situé près du musée d'Art islamique et embarquer sur un catamaran luxueux en partance pour Banana Island ? Vous pourrez y profiter d'une journée de farniente au bord des piscines et d’activités de loisirs telles que le kayak, les promenades en bateau banane, les toboggans aquatiques et bien d'autres sports nautiques et occupations amusantes pour la famille.

    Exploitée par le Banana Island Resort Doha by Anantara, l’île est accessible aux personnes munies d'un pass d'une journée, disponible pour environ 350 riyals, qui comprend le transfert en bateau, l'accès aux piscines et à la plage ainsi qu’un crédit à dépenser dans les restaurants et les divertissements du complexe.

    Emplacement: Banana Island Resort Doha by Anantara, Doha, Qatar

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 8 h 00 à 19 h 00

    Téléphone: +974 4040 5050

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    Village culturel de Katara

    Le centre culturel et créatif du Qatar

    Avec son grand amphithéâtre gréco-romain et ses nombreux spectacles et festivals tout au long de l'année, le village culturel de Katara à Doha est une destination artistique et culturelle incontournable. Construit sur des terres regagnées près de The Pearl, il a été conçu comme un hommage à la vie traditionnelle, avec son dédale de ruelles et ses pigeonniers.

    On peut y passer une journée entière à explorer les boutiques et les galeries, à dîner dans les cafés et restaurants ou à se détendre sur la plage. Il est toutefois recommandé de s'y rendre en soirée, lorsqu'il fait plus frais et que les marchands de rue installent leurs étals culinaires le long de la promenade.

    Emplacement: Lusail Expy, Doha, Qatar

    Téléphone: +974 4408 0000

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    • Photographie
    • Gastronomie
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    The Pearl

    Construit sur un ancien site de pêche à la perle

    Situé sur une île artificielle de 4 km², The Pearl est un quartier moderne offrant un large choix de sports, de loisirs et de boutiques à explorer. Nombreux sont ceux à s'y rendre juste pour admirer les yachts de luxe amarrés dans la marina ou s'adonner aux sports nautiques sur l'une des plages.

    Les enfants ou les adultes en quête de sensations fortes adoreront Megapolis, un parc de loisirs en intérieur animé avec une piste de bowling, une salle de jeu d'évasion et des jeux d'arcade. Côté repas, la scène culinaire est ici diverse et savoureuse, depuis les douceurs sucrées artisanales de l'Alison Nelson’s Chocolate Bar aux fastueux repas de style andalou du Yasmine Palace.

    Emplacement: Pearl Blvd, Doha, Qatar

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    Lana Willocks | Auteur collaborateur

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