Le Qatar propose un mélange éclectique de musées, de chefs-d’œuvre architecturaux et de sites historiques. Ajoutez à cela de vastes étendues arides, un littoral parsemé de plages paisibles s'étirant le long du golfe Persique, ainsi que des dunes de sable à perte de vue, et vous obtenez la recette idéale pour un séjour peuplé d'aventures.

    Depuis les gratte-ciel spectaculaires et l'architecture unique de Doha, la capitale, aux safaris dans le désert, aux folles sessions de shopping et à la découverte de la culture arabe, voici quelques-unes des meilleures choses à faire et à voir au Qatar.

    Alors, par quelles activités allez-vous vous laisser tenter ?

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    Un safari exaltant dans le désert

    Des dunes à perte de vue et une mer intérieure spectaculaire

    La ville moderne de Doha est entourée de terres arides d'une beauté saisissante, propices à l'aventure. Le désert de Mesaieed au sud est parsemé d'imposantes collines de sable, passionnantes à explorer en VTT ou en 4x4 lors de sessions de Dune Bashing.

    Plus au sud, en direction de la mer intérieure Khor Al Adaid, c'est un paysage d'un autre monde qui vous attend, là où l'océan rencontre le désert. Vous pourrez également organiser une balade à dos de chameau pour découvrir les joies de ce mode de transport traditionnel. Notez toutefois que pour toute promenade dans l'étendue aride, il est préférable de réserver une excursion afin d'être accompagné de guides expérimentés. En savoir plus

    • Familles
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    Site archéologique d'Al Zubarah

    Un exemple concret du passé pas si lointain du Qatar

    Le site archéologique d'Al Zubarah est une étape essentielle de tout séjour au Qatar pour qui souhaite plonger dans l'histoire du pays. Le fort qui constitue la pièce principale du site fut construit en 1938, mais la ville côtière d'Ash Shamal remonte, elle, au milieu du XVIIIe siècle. L'ensemble dévoile la riche histoire du Qatar aux débuts du commerce des perles.

    Classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, il est situé à plus de 100 kilomètres au nord de Doha. Il vous faudra peut-être une heure en voiture pour vous y rendre, mais la route panoramique à travers le désert vous plongera dans un monde fascinant figé dans le temps. Et pour conclure votre parcours historique, vous pourrez vous promener dans le village abandonné d'Al Jumail, juste à côté du site archéologique d'Al Zubarah.

    Emplacement: Al Zubarah, Qatar

    Carte
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    photo de Vincent van Zeijst (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Banana Island

    Les joies du soleil, de la mer et du sable sur l'île d'un hôtel de luxe

    Située à seulement 20 minutes du centre de Doha, Banana Island offre un contraste saisissant avec le bouillonnant centre-ville. Après un voyage paisible sur un ferry luxueux sillonnant les eaux turquoise, vous n'aurez ainsi qu'à ôter vos chaussures et explorer un monde paradisiaque sur une plage privée. L'île appartient à la chaîne hôtelière Anantara, mais des forfaits d'une journée sont disponibles à la vente.

    De la délicieuse cuisine arabe au personnel attentionné, ce lieu paisible tient à son service de classe mondiale. Vous aurez le choix parmi de nombreuses activités sur ou sous l'eau, comme monter à bord d'un pédalo, sillonner les eaux en jet-ski ou, tout simplement, regarder les enfants s'amuser sur les toboggans aquatiques.

    Emplacement: Banana Island Resort Doha by Anantara, 23919, Doha, Qatar

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    Musée Sheikh Faisal Bin Qassim Al Thani

    Un aperçu éclectique de l'histoire du Qatar

    Le musée Sheikh Faisal Bin Qassim Al Thani est l'un des musées les plus uniques de tout le Moyen-Orient. Vous pourrez y admirer une vaste collection d'artefacts de différentes époques de l'histoire, parmi lesquels plus de 600 voitures anciennes et tapis exotiques tissés à la main, originaires du monde entier.

    Notez que l'entrée adulte coûte environ 45 riyals et que la visite de ce lieu captivant dure généralement un peu plus de deux heures. Le musée présente par ailleurs la collection personnelle du Sheikh Faisal, ainsi que des collections privées de calligraphie, d’automobiles à vapeur, de tapis et de costumes traditionnels.

    Emplacement: Al Samariyah, Qatar

    Heures d’ouverture: Du lundi au jeudi de 09 h 00 à 16 h 30 ; le vendredi de 14 h 00 à 19 h 00 ; le samedi de 10 h 00 à 18 h 00 ; le dimanche de 09 h 00 à 16 h 00

    Téléphone: +974 4486 1444

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    • Histoire

    photo de Lawrence WangLawrence Wang (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Mangroves d'Al Thakhira

    Balade en kayak à travers une végétation côtière luxuriante

    Lorsque la chaleur de la ville devient un peu trop pesante, il fait bon se diriger vers les mangroves d'Al Thakhira, situées dans la majestueuse Mangrove Bay. Et la meilleure façon d'explorer cette jungle arabe est de monter à bord d'un kayak.

    En pagayant le long de la côte nord-est du pays, vous aurez l'occasion de découvrir toute la faune locale, des aigrettes des récifs aux sternes et aux hérons. Avec un peu de chance, vous pourrez même apercevoir quelques poissons sautant hors de l'eau. Il est vrai qu'Al Thakhira est également un lieu de pêche populaire, mais il vaut mieux y aller le matin ou en fin d'après-midi pour éviter la chaleur.

    Emplacement: Mangrove Bay, Al Thakhira, Qatar

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    • Aventure

    photo de Irshadpp (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    Des événements sportifs de classe mondiale

    Venez encourager les plus grands athlètes du monde.

    Du football au cricket en passant par les courses de chevaux, le handball et même les courses de chameaux, le Qatar propose une multitude d'événements sportifs majeurs tout au long de l'année. Les Jeux asiatiques de 2006 ont été un élément déclencheur pour le pays, qui organise désormais des compétitions toujours plus grandes et plus extravagantes d'année en année.

    Que vous souhaitiez assister à un match de football au Khalifa International Stadium ou encourager les efforts nautiques des athlètes à la Corniche de Doha, le Qatar abrite plusieurs stades de classe mondiale et des sites spectaculaires en bord de mer qui constituent d'excellentes arènes sportives. Parmi les compétitions les plus importantes, citons les Jeux mondiaux de plage 2019 et, bien sûr, la Coupe du monde de football 2022.

    • Gastronomie
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    Plage de Fuwairit

    Après l'effort, le réconfort

    La plage de Fuwairit, l'une des plus belles du Qatar, est située à près de 100 kilomètres au nord de Doha. Comme il n'existe pas d'accès direct à cet endroit populaire, vous devrez vous préparer à une petite expérience de conduite hors-piste. Une fois votre campement installé, ne manquez pas de vous diriger vers Coral Hill pour quelques clichés à faire rougir d'envie vos contacts Instagram. Cerise sur le gâteau, l'eau étant peu profonde et les vagues chevauchant doucement le rivage, la plage de Fuwairit est parfaitement adaptée aux baigneurs même novices.

    Vous devrez peut-être vous frayer un chemin dans les parties les plus rocheuses de la plage, mais il existe de nombreux espaces parfaits pour la détente et les bains de soleil. Sachez toutefois que la plage est fermée à certaines périodes de l'année (généralement en novembre), car il s'agit d'un lieu de nidification pour les tortues imbriquées.

    Emplacement: Al Ghārīyah, Qatar

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    • Économique
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    Souk d'Al Wakrah

    Une soirée à s'imprégner des scènes traditionnelles des marchés qatariens

    Êtes-vous prêt à vous frayer un chemin à travers les ruelles pavées et les cours scintillantes du souk envoûtant d'Al Wakrah ? Outre une architecture arabe traditionnelle, une mosquée saisissante et des étals vendant des épices et des souvenirs, on y trouve une foule d'excellents restaurants pittoresques. Le Baba Chapatea, notamment, est recommandé pour se procurer un paratha traditionnel à l'occasion d'un savoureux dîner sur le pouce.

    Il est facile de se perdre dans l'atmosphère magique du souk d'Al Wakrah. Alors si vous souhaitez trouver un lieu de réflexion paisible, dirigez-vous vers la plage voisine pour vous détendre un instant et réfléchir à vos achats de souvenirs. Cela vous permettra en outre de profiter du spectacle des boutres traditionnels tirés sur le rivage.

    Emplacement: Al Wakrah, Qatar

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    • Histoire
    • Photographie
    • Gastronomie
    • Vie nocturne

    photo de Mohamod Fasil (CC BY 2.0) modifiée

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    Khor Al Adaid

    Le lieu idéal pour s'adonner au Dune Bashing et observer la faune

    Les amateurs d'aventure adoreront partir pour une excursion d'une journée dans la splendeur de Khor al Adaid (Khawr al Udayd). Le paysage spectaculaire du désert qatarien offre en effet une multitude d'activités, des promenades traditionnelles à dos de chameau le long de la plage aux sessions de paddle inoubliables dans le golfe Persique.

    Également connu sous le nom de « mer intérieure », ce paysage pittoresque offre une toile de fond idéale pour prendre des photos fantastiques. Et avant de repartir, ne manquez pas de parcourir les dunes de sable doré en bordure de la plage afin de contempler la vue splendide sur la mer. Khor al Adaid est également une réserve naturelle reconnue par l'UNESCO, alors ouvrez l'œil si vous ne souhaitez rien manquer de la flore et de la faune locales.

    Emplacement: Khawr al Udayd, Qatar

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    photo de Isabell Schulz (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Gravures rupestres d'Al Jassasiya

    Des œuvres plus que millénaires

    Le nord du Qatar abrite des pétroglyphes absolument uniques représentant des poissons, des empreintes de pas et des navires. Autrefois une carrière de calcaire, le site d'Al Jassasiya et ses gravures rupestres sont un élément aussi important du patrimoine du Qatar que les nombreux musées, mosquées et souks du pays.

    Situé à 60 kilomètres au nord de Doha, en plein désert, ce site mémorable est resté en grande partie intact. Mais si vous organisez votre voyage avec un guide local, il ne vous faudra pas longtemps pour atteindre les quelque 900 gravures illustrant les modes de vie traditionnels du pays.

    Emplacement: Gravures rupestres d'Al Jassasiya, Qatar

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    Kiri Nowak | Auteur collaborateur

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