Le Qatar accueille un nombre important de festivals et d'événements variés tout au long de l'année. Certains reflètent le riche patrimoine culturel du pays tandis que d'autres mettent en valeur sa modernité, son élégance et sa perspective internationale.

    Des dromadaires au grand galop aux virtuoses de la cuisine, en passant par les boutres flottant sur l'eau et les éblouissants feux d'artifice, le Qatar ne manque pas de diversité en matière d'expériences festives. Et si certains événements sont chargés de croyances religieuses, d'autres célèbrent tout simplement l'art. Alors, ne manquez pas de découvrir ces grands festivals lors de votre prochain séjour au Qatar !

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    Festival international des Cerfs-volants Aspire

    Une balade dans le jardin du vent

    En mars, le ciel du parc Aspire se pare de mille couleurs lors du festival annuel des cerfs-volants de Doha. Les engins colorés qui voltigent alors dans les airs, pilotés par de talentueux passionnés du monde entier, offrent un spectacle merveilleux.

    Vous découvrirez également des expositions de cerfs-volants fabriqués selon des méthodes traditionnelles, ainsi que des ateliers quotidiens de fabrication de cerfs-volants pour les familles. Ces trois jours de festival sont par ailleurs l'occasion d'assister à des compétitions étudiantes, à des défilés et à divers spectacles.

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    Courses de dromadaires d'Al Shahaniya

    Le sport ultime du désert

    • Photographie
    • Histoire
    • Insolite

    Au Qatar, les courses de dromadaires se sont développées au fil des siècles jusqu'à devenir un sport très compétitif avec des millions de dollars en jeu. Mais ce sont des « jockeys » télécommandés qui chevauchent aujourd'hui, démontrant pleinement le mélange unique de tradition et de technologie moderne de cette discipline.

    Des courses ont lieu chaque vendredi d'octobre à février, mais les principales compétitions se tiennent en mars et en avril. Le vainqueur de la course principale en l'honneur de l'émir, qui se déroule en avril, gagne une renommée nationale et remporte la prestigieuse Épée d'or. Les courses de dromadaires ont lieu sur le circuit d'Al Shahaniya, sur la route entre Doha et Dukhan, à environ une heure du centre de la capitale.

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    Festival international d'Art du Qatar

    Des œuvres attrayantes et de belles rencontres artistiques

    • Couples
    • Économique

    Organisé sur 6 jours à Doha vers fin octobre ou début novembre, le Festival international d'Art du Qatar constitue une véritable vitrine et un lieu d'échange créatif pour des artistes du monde entier. L'événement, qui regroupe plus de 200 intervenants, propose ainsi des démonstrations de peinture en direct, des ateliers, des tables rondes, un défilé de mode ainsi qu'une exposition.

    Le festival se déroule au village culturel de Katara. Les artistes qui souhaitent participer à l'événement peuvent postuler à l'avance, et il faut savoir que l'exposition et les démonstrations de peinture en direct sont gratuites pour les visiteurs.

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    Festival du film Ajyal

    Du divertissement aussi pour les enfants

    Le festival du film Ajyal se tient chaque année, fin novembre, au village culturel de Katara, à Doha. Il dure une semaine et célèbre les arts du mouvement. Ajyal signifie « générations » en arabe. Et ce festival est justement conçu pour attirer petits et grands, en proposant non seulement des projections de films et des discussions, mais aussi du cosplay, des tournois de jeux vidéo et des concerts de musique moderne.

    Des cinéastes, des musiciens et des artistes du monde entier participent à cet événement qui se déroule à Doha, au village culturel de Katara. Toutes les activités sont gratuites.

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    Festival du boutre traditionnel de Katara

    À la découverte de ces voiliers arabes emblématiques

    • Photographie
    • Histoire
    • Économique

    Les boutres (ou dhow) sont utilisés depuis des siècles par les marins pour naviguer dans la mer d'Arabie et au-delà. Le Qatar célèbre ce magnifique voilier lors de son festival du boutre traditionnel qui se tient chaque année au village culturel de Katara, à Doha, généralement en décembre.

    Le festival permet ainsi de découvrir environ 70 bateaux de différentes tailles mais toujours conçus de manière traditionnelle, d'assister à des expositions d'art et de profiter d'un feu d'artifice sur le thème de la navigation. Sur le site, un marché traditionnel propose également des produits de la mer, des objets artisanaux et de la nourriture. Il est par ailleurs possible de participer à une balade pittoresque de 30 minutes en boutre à petit prix jusqu'à l'île artificielle The Pearl.

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    photo de Alex Sergeev (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    Festival culturel de Doha

    Une immersion dans les coutumes et l'histoire du Qatar

    Le Festival culturel de Doha est un événement important au Qatar, car il met en lumière un grand nombre de traditions et d'arts locaux. La culture et la créativité de la région s'expriment à travers des concerts, de la danse, des photographies, des expositions d'art, etc. Les chants et les lectures de poèmes sont les représentations les plus populaires et reflètent les riches traditions orales du pays. Notez que les événements se tiennent dans différentes salles de Doha, avec des spectacles adaptés à toute la famille.

    Sa majesté le Cheikh Hamad Ben Khalifa Al Thani, prince du Qatar, préside chaque année ce festival qui se tient en février ou en mars.

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    Aïd-al-Fitr

    Des célébrations festives à la fin du Ramadan

    Le Ramadan est une fête sacrée au Qatar, tout comme les festivités de l'Aïd-al-Fitr qui clôturent ce mois de jeûne, de prière et de réflexion. Ces trois jours sont fériés au Qatar afin que les gens puissent se réunir et partager ensemble les repas de rupture du jeûne. Certaines entreprises sont fermées mais l'ambiance est très festive dans tout le pays, avec des lumières, des banderoles colorées et des feux d'artifice en soirée.

    Bien que la plupart des familles célèbrent cette fête à la maison, de nombreux restaurants et hôtels font preuve de générosité en offrant des réductions ainsi que des activités et des repas spéciaux. Les dates de ces festivités changent chaque année car elles commencent le premier jour du mois de Chawwal dans le calendrier islamique.

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    Festival international de la gastronomie du Qatar

    Une cuisine créative et des chefs renommés

    Les gourmets et les gourmands peuvent visiter le Qatar en mars ou en avril, afin de découvrir de fabuleuses créations de chefs du monde entier lors du Festival international de la gastronomie du Qatar. Parmi les événements organisés figurent des émissions de cuisine en direct présentées par des chefs renommés, des ateliers préconisant une alimentation saine, des marchés de producteurs et des expériences « de la ferme à la table ». Ce festival offre également la possibilité aux chefs et entrepreneurs locaux de mettre en valeur leurs talents.

    Le thème change chaque année afin de toujours proposer de nouvelles représentations en direct et de nouveaux divertissements. Le festival se déroule dans différents lieux dans tout le Qatar, notamment sur l'île The Pearl et dans l'Oxygen Park de Doha.

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    Festival maritime du Qatar

    De la pêche à la perle aux loisirs sur le thème de la mer

    Le pays possède un riche patrimoine maritime, célébré chaque année lors du Festival maritime du Qatar. Divers événements sont alors organisés au village culturel de Katara, à Doha, avec des programmes tournant autour de la formation maritime, de la culture, de l'environnement, du divertissement et du sport. Une année, le festival a par exemple présenté une pièce complexe avec plus de 300 artistes et une mise en scène high-tech.

    Vous pourrez en apprendre davantage sur les méthodes de pêche à la perle, le tissage des filets et les procédés de construction des boutres, tout en profitant de plats délicieux et d'activités familiales comme le mini-golf et des expositions d'art sur sable. Les enfants pourront quant à eux participer à des ateliers de fabrication de papier ou d'objets en céramique, de peinture et de bien d'autres travaux manuels.

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    Festival de Printemps du Souq Waqif

    De la magie sur le marché

    Le plus célèbre marché du Qatar, le Souq Waqif, devient encore plus animé lors de son festival de printemps annuel, qui se déroule sur 15 jours entre fin décembre et début janvier. Le marché lui-même accueille alors encore plus de stands de nourriture et de vendeurs en tout genre, tandis que les enfants peuvent faire des tours de poney et du manège sur la place Al Ahmed.

    Durant ce festival, il ne s'agit pas seulement de faire des emplettes, mais également de pratiquer de nombreuses activités sportives, notamment du volley-ball et du kayak. Les visiteurs peuvent en outre y assister à des spectacles de cirque, à des acrobaties, à des numéros de magie ainsi qu'à des expositions d'art.

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    Lana Willocks | Auteur collaborateur

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