Les 10 festivals incontournables du Royaume-Uni

À la découverte de la culture britannique

    Le Royaume-Uni accueille des dizaines de festivals « so British ». Ces événements ont tous pour point commun de célébrer la riche histoire et le folklore de la Grande-Bretagne, avec ce je-ne-sais-quoi de totalement loufoque et décalé si typique de nos voisins européens. Croyez-moi, il faut vraiment le voir pour y croire !

    Tous les principaux festivals du calendrier britannique n’ont pas une origine historique. Certains sont relativement récents, mais sont rapidement devenus si populaires qu’ils sont désormais connus dans le monde entier. Si vous avez envie de découvrir certains de ces événements exceptionnels, et nous vous y invitons vivement, pensez à vous y prendre à l’avance ; les transports et hébergements affichent généralement très vite complet.

    1

    Festival viking de Jorvik

    Février : York

    La ville de York est riche d'une longue histoire dont elle peut s'enorgueillir. Il fut un temps où elle s’appelait Jorvik et était la capitale du Danelaw, une partie de l’Angleterre contrôlée par les Vikings. Le festival qui célèbre cette période attire des dizaines de milliers de personnes du monde entier, ce qui en fait l’un des plus grands événements vikings d’Europe. Les passionnés d’histoire médiévale adoreront découvrir les reconstitutions de batailles, les promenades commentées et l’artisanat d’antan. Vous pourrez également assister à des animations amusantes telles que le concours de la plus belle barbe ou du viking le plus fort. Pour réserver un hôtel à York, vous pouvez consulter notre moteur de recherche pour choisir l'hébergement qui s'adapte le mieux à vos besoins.

    Quand : 2e semaine de février

    2

    Jack in the Green

    Mai : Hastings

    Jack in the Green est une coutume folklorique anglaise particulièrement ancienne, d’origine païenne, qui célèbre le retour du printemps. Fêtée dans plusieurs régions du sud-est de l’Angleterre, elle est particulièrement populaire à Hastings. Son temps fort est le défilé mené par un personnage très bizarre, un homme portant une armature en osier couverte de feuilles qui ressemble à un arbre en marche. Il est souvent suivi de danseurs de Morris et de musiciens jouant de la musique traditionnelle. Ce festival très populaire perpétue les anciennes traditions du May Day anglais.

    Quand : le 1er mai

    3

    Hay Festival

    Mai : Hay-on-Wye

    Ce petit village situé au bord d’une rivière juste à côté de la frontière entre l’Angleterre et le pays de Galles est un paradis pour les passionnés de littérature. En dehors de ses nombreuses boutiques de livres d’occasion, il accueille tous les ans le Hay Festival, qui est rapidement passé d’une modeste fête de village à l’un des plus importants événements littéraires de l’année. Ce festival de 10 jours organisé à la fin du mois de mai attire des auteurs célèbres et des milliers de lecteurs. Il était à l’origine purement littéraire, mais on peut aujourd’hui y écouter de la musique et regarder des films. Il n'y a pas beaucoup d'hébergements pour les voyageurs à Hay-on-Wye, il est donc préférable de se dépêcher si vous prévoyez de réserver un hôtel pour ce festival.

    Quand : mai

    4

    Cooper’s Hill Cheese-Rolling

    Mai : dans les environs de Gloucester

    Il n’existe probablement pas d’événement plus typiquement anglais que le Cooper’s Hill Cheese-Rolling : un fromage rond double Gloucester est lâché sur une pente raide, et les participants doivent l’attraper. Il ne s’agit finalement que d'une course sur une colline, dont le gagnant repart avec un fromage qui a bien bourlingué, mais elle est extrêmement drôle à voir pour les chutes spectaculaires des coureurs sur le sol inégal (même si les blessures sont parfois assez graves). Ce concours insolite attire des spectateurs et des concurrents du monde entier, les derniers vainqueurs étant originaires des États-Unis, de Nouvelle-Zélande et du Népal.

    Quand : le dernier lundi de mai

    • Aventure

    photo de michael warren (CC BY 2.0) modifiée

    5

    Highland Games

    Août : dans toute l’Écosse

    Les Highland Games regroupent des compétitions dans presque toutes les disciplines considérées comme typiquement écossaises. La plus célèbre est le lancer de tronc d’arbre, l’équivalent du javelot des Jeux Olympiques mais avec un rondin de 79 kg. Vous pouvez également voir des concours musicaux mettant à l’honneur la fameuse cornemuse écossaise, des fanfares de percussions et des concours de danse des Highlands. Contrairement aux Jeux Olympiques qui se déroulent dans une seule ville, il existe plusieurs Highland Games dans différents sites écossais au printemps et en été. Le plus grand est le Cowal Highland Gathering à Dunoon, qui se tient généralement la dernière semaine d’août.

    Quand : au printemps et en été

    • Aventure
    6

    Carnaval de Notting Hill

    Août : Londres

    Cette immense fête de rue est une démonstration spectaculaire de l’extraordinaire diversité de Londres. Le carnaval de Notting Hill, créé par la communauté des Antilles britanniques de ce quartier, a vite évolué pour finalement réunir une multitude de cultures minoritaires du Royaume-Uni. Avec ses costumes flamboyants, sa musique et ses danses énergiques, il est l’un des plus grands défilés de rue du monde. Cette ambiance exceptionnelle attire chaque année environ un million de personnes dans le centre de Londres. Attendez-vous donc à une ville bondée. Malgré l'abondance de logements dans le quartier de Notting Hill, il peut être difficile de trouver un hébergement pendant la période du carnaval.

    Quand : le 1er lundi d’août et le dimanche précédent

    photo de Cristiano Betta (CC BY 2.0) modifiée

    7

    Festival de Robin des bois

    Août : Forêt de Sherwood, près de Nottingham

    Le festival de Robin des bois ressemble un peu au festival viking de Jorvik, mais à une autre époque et dans un comté différent. On y retrouve cette drôle d’ambiance historique, les duels spectaculaires avec des armes d’époque, des étals proposant des produits singuliers et des attractions intéressantes. Comme son nom l'indique, ce festival célèbre un héros emblématique du folklore britannique. Il se déroule dans un village éphémère établi dans la forêt historique de Sherwood et occupe une surface d’un peu plus d’un kilomètre carré. Entre les déguisements, les cours de tir à l’arc, les joutes et les représentations de théâtre folklorique, les enfants seront aux anges.

    Quand : 1re semaine d’août

    8

    Edinburgh Fringe Festival

    Août : Édimbourg

    Le Fringe a débuté comme une manifestation parallèle aux animations traditionnelles du festival international d’Édimbourg. Non seulement son immense popularité le rend aujourd'hui plus important que le festival qu’il voulait narguer, mais il est également devenu le plus grand festival artistique du monde. Environ 50 000 artistes donnent des représentations dans des centaines de lieux à travers la ville : théâtre moderne, comédie, cabaret, danse, magie et quasiment toutes les sortes d’art que vous pouvez imaginer. Le Fringe se déroule sur presque tout le mois d’août et donne une atmosphère de bohème conviviale à la ville.

    Quand : août

    9

    Bonfire Night, la nuit du feu de joie

    Novembre : Lewes

    Grâce à V for Vendetta, la passion des britanniques pour la nuit du feu de joie est aujourd'hui connue dans le monde entier, quoique parfois mal comprise. Cette fête célèbre l’échec du fanatique religieux Guy Fawkes qui voulait faire exploser le Parlement. Selon la tradition, une statue à son effigie est brûlée lors de cette soirée particulièrement spectaculaire à Lewes, dans le Sussex de l’Est. En effet, cette ville organise pour l’occasion des défilés, des courses de tonneaux de goudron enflammé et d’immenses feux de joie en banlieue, le tout couronné par un superbe feu d’artifice. Il s’agit d'une fête très populaire pour une petite ville ; préparez-vous donc à affronter la cohue dans ses rues étroites.

    Quand : le 5 novembre

    10

    Hogmanay

    Décembre : partout en Écosse

    Les Écossais sont connus pour leur whisky fort et leur robustesse, donc passer le Nouvel An en Écosse est la garantie d'une soirée endiablée. Les origines exactes de Hogmanay sont floues (comme beaucoup de choses après une telle fête !), mais il semble qu’elles viennent d’une ancienne tradition gaélique. Cet événement est convivial au possible puisque les écossais mettent un point d’honneur à bien accueillir les visiteurs, même s’il s’agit de parfaits inconnus. Vous pouvez ainsi vous attendre à recevoir des câlins et des bisous de personnes que vous croisez pour la première fois. Édimbourg est la ville la plus animée à cette période, avec ses rues en fête et ses feux d’artifice. Notez toutefois que l'événement est payant, donc il est recommandé de réserver vos billets longtemps à l’avance. N'oubliez pas d’apprendre les paroles de « Auld Lang Syne », et bonne chance pour vous en souvenir à minuit !

    Quand : réveillon de la Saint-Sylvestre, le 31 décembre

    Ben Reeves | Fan de voyages

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