Nous avons sélectionné pour vous les meilleurs road trips du Royaume-Uni, à savoir de l'Angleterre, de l'Écosse, du pays de Galles et de l'Irlande du Nord. Des étendues de lande isolées aux routes côtières pittoresques, tous ces paysages resteront longtemps gravés dans votre mémoire. Vous pourrez pleinement en profiter en roulant doucement, en vous arrêtant souvent et en ne craignant pas de faire de longs trajets.

    L'été est le meilleur moment pour partir à l'aventure, mais vous pouvez profiter des plus belles balades de Grande-Bretagne à tout moment de l'année, si le temps le permet.

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    Lake District, terre de lacs

    La boucle de Coniston, via Eskdale et la vallée de Duddon

    La boucle de Coniston est un trajet d'environ 67 kilomètres de long qui vous emmène à travers des parties rarement vues du Lake District. C'est un excellent moyen de voir de nombreuses parties différentes de la région en une journée. En vous arrêtant fréquemment, vous visiterez la vallée de Duddon, une région si réputée pour sa beauté qu'elle a inspiré au poète William Wordsworth The River Duddon, A Series of Sonnets en 1820.

    Les autres points forts de ce voyage sur la route incluent la cascade de Stanley Force, la gare de Dalegarth sur la petite ligne de chemin de fer de Ravenglass & Eskdale, ainsi que le fort romain de Hardknott. Chaque village et hameau que vous traverserez comptera des cafés et des pubs. Vous pourrez faire une pause chaque fois que vous en aurez envie.

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    De Snowdonia à Anglesey

    Un parcours de 40 kilomètres vers la côte ouest du Pays de Galles

    Cette route panoramique à travers 40 kilomètres de campagne galloise vous emmène du plus haut sommet de la région, Snowdonia, à son point le plus à l'ouest, Anglesey. Ce voyage regorge de choses à voir et à faire, notamment la visite du parc national de Snowdonia et du château et des jardins de Penrhyn. Après avoir traversé le pont Britannia vers Anglesey, vous pourrez vous arrêter pour visiter la ville au nom le plus long du monde, Llanfairpwllgwyngyllgogerychwyrndrobwllllantysiliogogogoch. Il n'y a pas grand-chose à faire ici, mais c'est une photo incontournable à envoyer à vos amis.

    Vous terminerez votre voyage au phare de South Stack sur Holy Island. L'été, il est possible de monter en haut du phare pour admirer le fantastique panorama sur l'océan et l'Irlande au loin.

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    Parc national des North York Moors

    De Helmsley à Whitby via la B1257

    Les North York Moors possèdent la plus grande diversité au monde de landes de bruyère, un type de paysage accidenté et balayé par le vent qui dégage une atmosphère oubliée et hors du temps. En été, ces espaces sont remplis de fleurs sauvages. Plusieurs parcours sont possibles à travers les landes, mais cet itinéraire de 80 kilomètres environ englobe des paysages particulièrement accidentés et des sites intéressants.

    En partant du village de Helmsley, l'itinéraire prend la B1257 vers le nord, en passant par de grands champs ouverts et des fermes en pierre. L'abbaye de Rievaulx, une abbaye en ruine du XIe siècle, est un arrêt incontournable. Après 32 kilomètres, vous atteindrez le bourg de Stokesley. De là, vous vous dirigerez vers l'est en direction de la côte. Vous pouvez choisir de faire un arrêt au monument Captain Cooks sur le sentier de randonnée de Cleveland Way. Il faut encore compter 48 kilomètres environ à travers la lande jusqu'à ce que vous atteigniez Whitby. Vous serez récompensé par un fish and chips parmi les meilleurs du Royaume-Uni, assis sur le mur du port, les pieds dans le vide.

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    Côte nord de l'Écosse

    Le road trip le plus au nord du Royaume-Uni

    Cette boucle autour de la côte nord de l'Écosse débute et se termine au château historique d'Inverness. Le parcours compte plus de 800 kilomètres sur la côte continentale la plus au nord du Royaume-Uni. Sur le continent, le village John o' Groats est réputé pour être l'un des points les plus éloignés de Land's End, à l'autre bout du pays.

    Ce voyage sur la côte nord écossaise compte six étapes incontournables. Citons notamment Easter Ross pour ses whiskies et les phoques qui nagent le long du littoral. Vous pourrez également apercevoir des dauphins au large de Black Isle, où la cuisine locale et les bières artisanales méritent également un arrêt. Sans parler des mystérieux lochs et des superbes plages de sable blanc de Wester Ross.

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    Gorge de Cheddar, Somerset

    De Cheddar à Ashwick le long de la B3135

    La gorge de Cheddar, maintes fois primée, s'étend sur plus de 28 kilomètres sinueux en bord de falaise. Elle est facile d'accès depuis les lieux touristiques populaires du sud-ouest, comme Bath, Bristol et Weston-Super-Mare.

    En raison de sa renommée, cette route à travers la gorge est particulièrement populaire, et il peut y avoir beaucoup de trafic le week-end ou pendant la haute saison estivale. Il est préférable de partir tôt le matin pour avoir cette route sinueuse pour vous seul.

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    Col de Black Mountain Pass

    Prenez l'A4069 à travers les Brecon Beacons

    Le col de Black Mountain Pass est une promenade fantastique à travers un paysage isolé du sud du Pays de Galles, serpentant à travers le parc national de Brecon Beacons sur environ 32 kilomètres. Avec ses virages en épingle à cheveux, cette route qui s'élève sur le côté d'une carrière abandonnée à une altitude de 487 mètres met à l'épreuve les conducteurs.

    Ce tronçon de route relie les villes de Llangadog et Brynamman. Elle commence parmi les pâturages, avant de monter dans la lande désolée. La vue depuis le haut du col est magnifique, mais vous risquez de voir des moutons errer sur les routes.

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    Snake Pass, Peak District

    Via la A57 entre Sheffield et Manchester

    Snake Pass est une route célèbre dans le Derbyshire qui traverse les Pennines en passant par plusieurs petits villages, avec le réservoir de Ladybower à mi-chemin. Ici, vous pourrez vous arrêter pour profiter du panorama depuis le point de vue de Bamford Edge. En vous dirigeant vers le nord en direction de Manchester, des vues imprenables s'ouvriront à vous lorsque traverserez la ville de Glossop.

    Cette route est belle en été, mais souvent fermée en hiver, car les fortes chutes de neige rendent la conduite plutôt dangereuse Il y a des virages serrés et des chutes soudaines à affronter, mais c'est aussi ce qui rend la conduite dans Snake Pass si amusante. Il convient de faire attention aux cyclistes qui aiment traverser ce col accidenté.

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    Causeway Coastal Route

    De Belfast à Derry, la route est longue

    La Causeway Coastal Route est un itinéraire de 209 kilomètres reliant les deux plus grandes villes d'Irlande du Nord, Belfast et Derry. Cette route côtière parmi les plus célèbres du Royaume-Uni passe devant bon nombre de sites célèbres que vous aurez envie de visiter.

    La ville de Ballycastle, à mi-chemin du parcours, se trouve à quelques kilomètres seulement de l'attraction touristique la plus célèbre d'Irlande du Nord, la Chaussée des Géants. Nous vous conseillons de prévoir suffisamment de temps pour vous arrêter et admirer cette particularité géologique, sachant que les conditions météorologiques sont parfois extrêmes. Le château de Dunluce et le pont de corde de Carrick-a-Rede font également partie des lieux à visiter en cours de route.

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    De Ben Nevis à l'île de Skye

    160 kilomètres à travers les Highlands écossais

    Ce road trip entre Ben Nevis et l'île de Skye est une véritable aventure. Tout au long du parcours, du plus haut sommet d'Écosse à la plus grande île de l'archipel des Hébrides intérieures, vous aurez l'occasion d'admirer des lochs idylliques, des monolithes et des paysages impressionnants. Ce trajet de 160 kilomètres dure environ deux heures par beau temps, mais vous serez tenté de vous arrêter souvent car il compte beaucoup de vues incroyables.

    Une fois sur l'île de Skye, le meilleur endroit pour regarder le coucher de soleil est Neist Point, sur la côte ouest. Le littoral accidenté se couvre de teintes dorées lorsque le soleil glisse à l'horizon sur cet affleurement rocheux, situé près de la localité de Glendale.

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    Atlantic Highway (A39), sud-ouest de l'Angleterre

    De Barnstaple dans le Devon à Newquay en Cornouailles

    L'Atlantic Highways est une section de l'A39 longue d'environ 112 kilomètres qui va de Barnstaple, dans le nord du Devon, jusqu'à la ville balnéaire de Newquay en Cornouailles. Le trajet dure environ une heure et demie et présente de nombreuses belles vues côtières d'un côté avec des paysages vallonnés de l'autre.

    Vous verrez notamment de nombreuses belles plages, telles que Westward Ho! dans le Devon et Summerleaze Beach à Bude, sur la côte nord des Cornouailles. Si vous avez le temps, un petit détour le long de la route à péage vous mènera jusqu'au phare de Trevose Head près de Padstow.

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    photo de Nilfanion (CC BY-SA 3.0) modifiée

    Paul Smith | Fan de voyages

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