Édifiée par le tsar Pierre le Grand, Saint-Pétersbourg a survécu à des siècles de bouleversements historiques. Elle a ainsi su conserver sa splendeur royale, marquée par ses églises au dôme doré et ses palais colorés. Une promenade dans les rues de la cité ou au gré de la rivière Neva et de ses canaux vous permettra d'explorer ses magnifiques rangées d'immeubles impériaux reconvertis en boutiques, restaurants élégants et musées.

    Parmi les nombreux trésors culturels de la ville, ne manquez pas notamment le musée de l'Ermitage, qui renferme des millions d'œuvres d'art, et le théâtre Mariinsky, toujours aussi majestueux qu'à l'époque où il accueillait les ballets de Tchaïkovski au XIXe siècle. En bref, voici un échantillon des meilleures choses à faire et à voir à Saint-Pétersbourg en une journée.

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    Une matinée le long de la Perspective Nevski

    Explorez le boulevard principal animé de Saint-Pétersbourg.

    • Photographie
    • Économique

    La Perspective Nevski, qui traverse le centre-ville sur 4 kilomètres, est le cœur et l'âme de Saint-Pétersbourg. Cette ancienne promenade pour les aristocrates de la ville est devenue au fil des siècles un haut lieu du shopping, de la restauration, des arts et de la culture.

    Vous pourrez vous y procurer des livres à la librairie Dom Knigi située dans l'élégante Maison du Livre ou vous installer au Café Singer pour vous détendre un instant tout en observant l'animation de la rue et la cathédrale Kazansky. Nul doute que vous ne vous vous lasserez pas d'admirer l'architecture des édifices qui jalonnent l'artère, notamment le Palais Anitchkov et la Bibliothèque nationale russe.

    Emplacement : Perspective Nevski, Saint-Pétersbourg 191025, Russie

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    Incontournable : l'église Saint-Sauveur-sur-le-Sang-Versé

    Une église ornée construite pour honorer un tsar déchu

    • Histoire
    • Photographie

    Avec ses majestueux dômes colorés perçant le ciel et son architecture orthodoxe russe complexe, cette église historique du centre de Saint-Pétersbourg est absolument incontournable. Construit sur le site de la tentative d'assassinat du tsar Alexandre II en 1881, l'édifice présente un intérieur tout aussi merveilleux avec des mosaïques à thème biblique couvrant plus de 7 000 mètres carrés, des sols en marbre italien et des pierres décoratives de la région de l'Oural et de l'Altaï.

    L'église Saint-Sauveur-sur-le-Sang-Versé, qui n'est plus en activité, a été entièrement restaurée et reconvertie en musée d'État. Vous pourrez donc la visiter moyennant un droit d'entrée d'environ 250 roubles.

    Emplacement : Griboyedov Canal Emb 2A, Saint-Pétersbourg 191186, Russie

    Heures d’ouverture : Du jeudi au mardi de 10 h 30 à 18 h 00

    Téléphone : +7 812 315-16-36

    Carte
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    Musée d'ethnologie et d'anthropologie Kunstkamera

    Le plein d'étrange et de merveilleux

    • Familles
    • Histoire
    • Photographie

    Fondé par Pierre le Grand en 1714, il s'agit du plus ancien musée de Russie. Parmi ses immenses collections d’objets naturels, on retrouve sa célèbre exposition de « monstres » - des spécimens préservés de curiosités telles que des fœtus à deux têtes et des parties du corps déformées. L’intention de l’exposition n’était pas de choquer, mais plutôt de réprimer les croyances superstitieuses de l’époque et de montrer que de telles mutations étranges sont des bizarreries naturelles qui ont des explications scientifiques.

    Alors que beaucoup le visitent pour ses curiosités, le musée abrite également une passionnante collection d'objets culturels provenant du monde entier, ainsi qu'une fascinante exposition astronomique comprenant d'élégants mécanismes d'horloge, des télescopes et des longues-vues.

    Emplacement : University Embankment, 3, Saint-Pétersbourg 199034, Russie

    Heures d’ouverture : Du mardi au dimanche de 11 h 00 à 18 h 00

    Téléphone : +7 812 328-14-12

    Carte

    photo de Jorge Láscar (CC BY 2.0) modifiée

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    Incontournable : Palais et jardins de Peterhof

    Le Versailles russe

    • Couples
    • Familles
    • Histoire
    • Photographie

    Situé à environ 30 kilomètres à l'ouest de Saint-Pétersbourg, le domaine de Peterhof, construit par Pierre le Grand, a servi de résidence d'été à la famille royale pendant deux siècles jusqu'à la révolution russe de 1917. Ce vaste complexe composé de splendides palais baroques, de statues dorées, de jardins et de musées est désormais classé au patrimoine mondial de l'UNESCO.

    Le Grand Palais est l'édifice le plus spacieux du domaine, avec ses 30 salles regorgeant de peintures inestimables et de mobilier artisanal comprenant des vaisseliers importés de Chine. Le meilleur moment pour visiter Peterhof est de mai à octobre, lorsque ses 150 fontaines sont en service, dont la célèbre fontaine Samson avec son jet de 20 mètres jaillissant de la gueule d'un lion.

    Emplacement : Razvodnaya Ulitsa 2, Peterhof, Saint-Pétersbourg 198516, Russie

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 9 h 00 à 20 h 00

    Téléphone : +7 812 450-52-87

    Carte

    photo de Richard Mortel (CC BY 2.0) modifiée

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    Dîner royal au restaurant Tsar

    Découvrez la cuisine russe dans un cadre des plus somptueux.

    • Couples
    • Gastronomie
    • Luxe

    Cet élégant restaurant installé dans un bâtiment historique magnifiquement préservé est l'occasion unique de s'offrir un dîner digne de la royauté russe. Le Tsar est depuis longtemps réputé pour son service impeccable, son menu de dégustation de caviar et ses plats traditionnels, notamment le bœuf Stroganoff, le poulet Kiev et les côtelettes de Pozharskaya. La cuisine est supervisée par le chef Roman Vasilyev, connu pour son interprétation moderne de la cuisine impériale russe.

    Dîner dans ce lieu décoré de lustres et d'antiquités, aux tables dressées à l'ancienne avec des nappes blanches immaculées et des verres en cristal, vous donnera sans nul doute l'impression de revenir à l'époque où ce bâtiment centenaire accueillait des fêtes de la haute société, lors desquelles poètes et artistes se mêlaient à l'aristocratie.

    Emplacement : Sadovaya Ulitsa 12, Saint-Pétersbourg 191186, Russie

    Heures d’ouverture : Tous les jours de midi à 1 h 00

    Téléphone : +7 812 640-16-16

    Carte
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    Incontournable : le musée de l'Ermitage

    Explorez le deuxième plus grand musée d'art au monde.

    • Histoire
    • Photographie

    Installé dans 5 bâtiments reliés entre eux, l'Ermitage abrite une quantité impressionnante d'œuvres d'art, allant de l'or scythique du VIIe siècle av. J.-C. aux chefs-d'œuvre de virtuoses tels que Léonard de Vinci, Monet, Van Gogh, Matisse ou encore Picasso. Après l'exposition de la collection d’art personnelle de Catherine la Grande dans le Petit Ermitage adjacent au Palais d’hiver en 1764, le musée s'est peu à peu étoffé pour présenter aujourd'hui quelque 3 millions de pièces.

    Avec tant de choses à voir au sein d'un labyrinthe déroutant, il est impossible de tout explorer en une seule journée. Heureusement, des visites guidées permettent d'en découvrir les éléments clés, et il est possible d'éviter les files d'attente en achetant les billets en ligne à l'avance.

    Emplacement : 2, Dvortsovaya Ploschad (Place du Palais), Saint-Pétersbourg, Russie

    Heures d’ouverture : Du mardi au dimanche de 10 h 30 à 18 h 00 (le mercredi et le vendredi jusqu'à 21 h 00)

    Téléphone : +7 812 710-90-79

    Carte
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    Croisière sur le fleuve et les canaux

    Profitez d'un panorama paisible au fil de l'eau.

    • Couples
    • Familles

    La grandeur de Saint-Pétersbourg, ville composée de plus d'une centaine d'îles formées par les canaux du delta de la Néva, est mieux révélée lorsqu'elle est explorée en bateau. Une descente le long de la rivière vous permettra ainsi de découvrir les plus beaux bâtiments de la cité, dont le musée de l'Ermitage, la forteresse Pierre-et-Paul et la cathédrale Saint-Isaac.

    L'excursion la moins chère est celle d'une heure à bord de l'un des bateaux itinérants qui partent des embarcadères de la Perspective Nevski. Mais vous pourrez également réserver une croisière guidée plus longue pour en savoir plus sur l'histoire des différents sites ou admirer les lumières scintillantes de la ville lors d'un dîner-croisière romantique.

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    Musée des machines d'arcade soviétiques

    Amusant et décalé au possible !

    • Familles

    Les joueurs passionnés et tous les visiteurs curieux de voir à quoi les enfants s'amusaient dans les années 70 et 80 trouveront leur bonheur dans ce musée d'arcade rétro. Cette étonnante collection a vu le jour lorsque des étudiants russes ont décidé de regrouper des dizaines de jeux d'arcade restaurés de l'époque soviétique à Moscou, puis à Saint-Pétersbourg dans une ancienne fabrique de bonbons.

    Vous noterez sans doute que de nombreux jeux ont des thèmes militaires, de la machine de bataille navale « Morskoi Boi » au jeu « Tankodrome » mettant en scène des chars d'assaut. Les frais d'entrée d'environ 450 roubles incluent une poignée d'authentiques pièces de la monnaie kopek soviétique qui vous permettront de jouer aux jeux.

    Emplacement : Place Konyushennaya, bâtiment 2, Saint-Pétersbourg, Russie

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 11 h 00 à 20 h 00

    Carte

    photo de Museum of Soviet Arcade Machines (CC BY-SA 4.0) modifiée

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    Soirée spectacle au Théâtre Mariinsky

    Les meilleurs spectacles de ballet et d'opéra de Russie

    • Couples
    • Vie nocturne

    Anna Pavlova et Mikhaïl Baryshnikov, deux des plus grands danseurs du monde, ont virevolté sur la scène de ce théâtre historique inauguré il y a plus de deux siècles. Le bâtiment lui-même est un joyau de la grandeur impériale, avec sa façade rappelant un gâteau de noces et son intérieur richement décoré.

    Sa compagnie résidente, le Kirov Ballet, est réputée dans le monde entier. Quel que soit le spectacle que vous choisirez, par exemple Le lac des cygnes de Tchaïkovsky ou un opéra comme La Bohème ou Otello, vous vivrez à coup sûr une expérience fascinante. Notez que l'immense Mariinsky II, deuxième scène du théâtre datant du XXIe siècle au design élégant, accueille d'autres spectacles dans sa salle de 2 000 places.

    Emplacement : 1 place des Théâtres, Saint-Pétersbourg 190000, Russie

    Téléphone : +7 812 748 51 82

    Carte
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    Tournée des bars sur la rue Dumskaya

    • Vie nocturne

    La vie nocturne de Saint-Pétersbourg a la réputation d'être sélective, avec des « contrôles sur l'apparence » où les clients potentiels sont susceptibles d'être refusés à l'entrée des bars. Ce n’est pas le cas dans la zone de la rue Dumskaya, qui attire une foule plus décontractée avec son ambiance détendue et bohème.

    Le Bar Fidel est le lieu idéal pour commencer la soirée, avec son intérieur minuscule et sans fioritures qui se réchauffe au fur et à mesure que la salle se remplit. Vous aurez presque l'impression de passer la soirée à La Havane ! Une fois que vous aurez acquis un peu de « courage liquide », ne manquez pas d'affronter le micro du bar karaoké Poison, avant d'aller danser toute la nuit sous les lumières stroboscopiques du très animé Lomonosov.

    Emplacement : Dumskaya Ulitsa, Saint-Pétersbourg 191186, Russie

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    Lana Willocks | Auteur collaborateur

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