Nichée au creux du Danube et bordée par les montagnes des Petites Carpates, Bratislava est entourée de vignobles luxuriants. Délicieux mélange d'ancien et de moderne, d'orient et d'occident mais aussi d'espaces verts et de zones urbaines, la capitale slovaque est une véritable ville de contrastes.

    Une richesse que l'on retrouve dans l'architecture spectaculaire de sa vieille ville piétonne ainsi qu'au travers de son patrimoine historique et culturel mis en lumière par ses nombreux musées. Les amateurs d'activités de plein air y trouveront également leur bonheur grâce aux nombreux sentiers de randonnée et pistes cyclables qui sillonnent les forêts environnantes, avec les montagnes des Petites Carpates et les plaines du Danube juste à côté.

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    Passez la matinée sur la Place principale

    Prenez un café près de la fontaine de Roland

    Entourée de hauts bâtiments aux teintes pastel, la place principale accueille la fontaine de Roland. Vous pourrez vous arrêter au Zeppelin Cafe de Hlavné námestie pour prendre votre dose de caféine avant de faire le tour de la place. Abritant une exposition sur les anciens instruments de torture, au sein du musée municipal de Bratislava, l'hôtel de ville mérite une visite (si vous aimez ce genre de choses).

    Vous pourrez vous imprégner du folklore local à la fontaine de Roland. Celle-ci est surmontée d'un chevalier qui, selon la légende, prend vie et s'incline en direction de l'ancien hôtel de ville ; vous pourrez garder un œil sur lui en buvant votre café.

    Emplacement: Hlavné námestie, 811 01 Staré Mesto, Slovaquie

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    Admirez la ville depuis la Porte Michel

    Et visitez son musée

    La porte Saint-Michel, qui est la porte d'entrée de la vieille ville de Bratislava, est un bel exemple d'architecture baroque. C'est la seule des quatre portes médiévales qui protégeaient autrefois les fortifications de la ville ayant été conservée. En passant sous la porte, vous découvrirez le point zéro indiquant la distance entre Bratislava et 29 capitales.

    La terrasse supérieure, à 51 mètres du sol, offre un panorama exceptionnel sur la capitale du pays. À l'intérieur, vous pourrez découvrir la collection d'armes du Musée des armes et des fortifications, y compris des documents décrivant la fabrication des armes à feu.

    Emplacement: Michalská ulica 22 806/24, 811 03 Bratislava, Slovaquie

    Heures d’ouverture: Du mardi au vendredi de 10 h 00 à 17 h 00, le week-end de 11 h 00 à 18 h 00 (fermé le lundi)

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    photo de Jorge Láscar (CC BY 2.0) modifiée

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    Incontournable : Château de Bratislava

    Explorez l'édifice qui surplombe la ville

    Le château de Bratislava est le joyau de la ville. L'imposant bâtiment rectangulaire qui domine le Danube est situé sur une colline isolée des Petites Carpates. Il abrite le musée national slovaque, qui accueille un grand nombre de visiteurs. Vous pourrez y découvrirez l'histoire du pays, du Moyen Âge à nos jours.

    Mais le point d'orgue de la visite est le trésor. Cœur financier de la nation, il abrite désormais les œuvres d'orfèvrerie de la région. Le trésor échappe souvent aux visiteurs, vous pourrez donc l'admirer en toute tranquillité.

    Emplacement: Hrad, 811 06 Bratislava, Slovaquie

    Heures d’ouverture: Du mardi au dimanche de 10 h 00 à 18 h 00 (de 9 h 00 à 17 h 00 en hiver ; fermé le lundi)

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    photo de Erik Cleves Kristensen (CC BY 2.0) modifiée

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    À la découverte de la vieille ville

    Flânez dans les rues piétonnes

    L'atmosphère paisible des rues pavées de la vieille ville, bordées de marchands de souvenirs et de musiciens, vous invite à vous détendre autour d'un verre, à entrer dans les magasins de produits locaux et à admirer les détails des façades colorées.

    Vous pourrez apprécier le contraste entre l'architecture gothique des cathédrales et les façades de style classique, comportant parfois des éléments baroques. La ville est connue pour ses statues insolites qui parsèment ses rues. Cumil, qui représente un homme sortant d'une bouche d'égout, est l'une des statues les plus appréciées et photographiées.

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    photo de Jorge Láscar (CC BY 2.0) modifiée

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    Visitez le palais primatial

    Admirez le charme du style néoclassique

    Le palais primatial est certainement un incontournable de Bratislava. C'est l'un des bâtiments classiques plus beaux et les mieux conservés de la ville. Aujourd'hui principalement utilisé pour les réunions du conseil municipal, il est en partie accessible au public. Le palais abrite de nombreuses tapisseries des XVIIe et XVIIIe siècles et renferme une riche histoire.

    Vous serez certainement fasciné par sa salle des glaces, toute revêtue d'or, et pourrez même planifier votre visite en fonction des concerts qui y ont lieu. Celle-ci est dotée de hauts plafonds spectaculaires, de grands lustres et de grands miroirs dorés.

    Emplacement: Primaciálne námestie. 494 2, 811 01 Staré Mesto, Slovaquie

    Heures d’ouverture: Du mardi au vendredi de 10 h 00 à 17 h 00 (fermé le lundi)

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    photo de Smuconlaw (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    Goûtez la gastronomie locale au Mestiansky Pivovar

    La Bryndza est un must

    Situé à deux pas du Danube, le restaurant-brasserie Mestiansky Pivovar propose une cuisine slovaque faite maison. Brasserie depuis 1752, c'était autrefois le bar des poètes, des peintres et des rédacteurs en chef. Aujourd'hui, les touristes et les locaux y dégustent de savoureux plats et bières locales.

    Le Bryndzové Halušky, un plat à base de petites boulettes de pommes de terre enrobées de fromage de brebis et de bacon, est un incontournable. Pour un repas typiquement slovaque, vous pourrez l'accompagner d'un verre de bière de la maison ; une brune légèrement fumée.

    Emplacement: Dunajská 21, 811 08 Staré Mesto, Slovaquie

    Heures d’ouverture: Du lundi au jeudi et le samedi de 11 h 00 à minuit ; le vendredi de 11 h 00 à 1 h 00 ; le dimanche de 11 h 00 à 22 h 00

    Téléphone: +421 (0)948 710 888

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    Découvrez l'église Sainte-Élisabeth

    Une église qui se distingue légèrement des autres

    Véritable chef-d'œuvre de style Art Nouveau, cette petite église bleue semble tout droit sortie d'un conte de fées. Plus communément appelée « l'église bleue » (pour des raisons évidentes), elle est recouverte d'un toit de céramique émaillée bleue.

    Construite au début du XXe siècle et consacrée en octobre 1913, l'église bleue est plus petite que la plupart des églises européennes. D'autres nuances saphir ne manqueront pas de vous émerveiller à l'intérieur de cet édifice parmi les plus emblématiques de la ville. Son clocher rond haut de 36,8 mètres donne incontestablement du cachet au paysage.

    Emplacement: Alžbety, Bezručova 2, 811 09 Bratislava, Slovaquie

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    photo de Vesna Middelkoop (CC BY 2.0) modifiée

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    Promenez-vous dans les forêts de Devínska Kobyla

    Retour à la nature

    Munis de vos chaussures de marche, vous pourrez faire une agréable promenade de 4 kilomètres sur le sentier didactique de Devínska Kobyla. C'est ici que se trouvent les meilleurs parcours pédestres de Slovaquie, qui illustrent la riche histoire de la région et la rareté de la flore naturelle dans les Petites Carpates. Nous vous conseillons de visiter la région de Sandberg, où vous pourrez voir les fossiles de la vie marine datant d'environ 15 millions d'années.

    Envie de quelque chose de plus stimulant ? Le circuit entre Dubravka et Devinska Kobyla offre un parcours à 350 mètres d'altitude à travers la réserve naturelle, le tout à proximité de la ville.

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    photo de Bernhard Böhm (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    Incontournable : Château de Devín

    Explorez les ruines médiévales qui dominent le Danube

    Situés au sommet d'une falaise escarpée surplombant la jonction du Danube et de la Morava, les ruines antiques du château de Devín offrent une vue imprenable sur l'Autriche, avec les Alpes en arrière-plan. Pour parcourir les 10 petits kilomètres qui le séparent du centre de Bratislava, différentes options s'offrent à vous : en naviguant sur le Danube, en empruntant les transports publics locaux ou à vélo.

    Les amateurs d'histoire seront ravis de découvrir les richesses archéologiques et la biographie du château faisant partie de l'exposition permanente, mais aussi de contempler la beauté des paysages intacts des environs.

    Emplacement: Muránská 1050/10, 841 10 Devín, Slovaquie

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h 00 à 19 h 00 (16 h 00 en hiver)

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    Admirez un coucher de soleil sur le « Most SNP »

    Profitez d'une vue panoramique sur Bratislava

    Le Pont du soulèvement national slovaque (ou Most SNP) est doté d'un poste d'observation accessible en ascenseur, à 84,6 mètres de hauteur. Lors de son inauguration en 1972, cette construction emblématique et particulière a été reconnue comme étant un chef-d'œuvre de l'ingénierie.

    Le pilier du pont est surmonté d'un restaurant international innovant où l'on peut se détendre autour d'un verre ou d'un repas ; idéal après une journée pleine d'aventures. L'accès au poste d'observation est payant, mais le coût est déduit de votre facture si vous mangez au restaurant.

    Emplacement: Most SNP, 851 01 Petržalka, Slovaquie

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h 00 à 23 h 00

    Téléphone: +421 (0)2 6252 0300

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    Kiri Nowak | Auteur collaborateur

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