10 choses à faire à Cambridge en une journée

À la découverte des joyaux de Cambridge

    Cambridge est surtout célèbre pour son université, qui n'est pas étrangère au dynamisme de la cité. Les 31 facultés de cette institution emblématique constituent approximativement la moitié des bâtiments du centre-ville, le reste offrant un dédale de rues pavées jalonnées de boutiques et de restaurants traditionnels.

    Mais Cambridge n'est pas qu'une ville d'histoire. Les esprits novateurs qui l'ont peuplée en ont fait une cité vivante et industrielle, surnommée la Silicon Valley anglaise. Pour autant, le moyen de transport de prédilection y est le vélo. Mais quel meilleur moyen d'explorer Cambridge ?

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    Matinée sur Market Square à Cambridge

    Un marché quotidien où faire des affaires

    Lieu d’échanges commerciaux depuis le Moyen Âge, la place du marché de Cambridge (Market Square) est un endroit idéal pour acheter toutes sortes de choses, des produits alimentaires de première fraîcheur aux vélos d’occasion. Si le marché du dimanche propose davantage d’artisanat, vous pouvez toujours y dénicher des produits locaux à bon prix. Bénéficiant d'une situation assez centrale et bordée de cafés et de restaurants, cette place est l’endroit parfait pour commencer la journée du bon pied et vous imprégner de l’atmosphère e la ville.

    Emplacement: Market Hill, Cambridge CB1 0SS, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h à 16 h

    • Shopping
    • Économique

    photo de Marvinthefish (CC BY-SA 4.0) modifiée

    2

    Panorama depuis l’église St Mary the Great

    Vue sur la ville à partir de son point central officiel

    Aussi belle à l’intérieur qu’à l’extérieur, l’église St Mary the Great a été construite au XVe siècle. Nous vous conseillons d’opter pour la visite auto-guidée afin de ne pas manquer les deux orgues, la curieuse chaire montées sur rails et les impressionnants vitraux. Toutefois, l’élément le plus célèbre est le clocher. Ajouté en 1608, il dévoile une superbe vue sur Cambridge depuis son point central officiel, embrassant les bâtiments universitaires à l’ouest et les rues de la ville à l’est. Vous pouvez accéder au clocher en échange d’une somme modique, mais il faut gravir 123 marches pour en atteindre le sommet.

    Emplacement: Église de l’université, Senate House Hill, Cambridge CB2 3PQ, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Du lundi au samedi de 10 h 00 à 17 h 30 (16 h 30 en hiver), le dimanche de 12 h 15 à 17 h 00 (16 h 00 en hiver)

    Téléphone: +44 (0)1223 747273

    • Couples
    • Histoire
    • Photographie
    • Économique

    photo de Jean-Christophe BENOIST (CC BY 3.0) modifiée

    3

    Incontournable : le musée Fitzwilliam

    Une attraction gratuite des plus populaires à l’est du pays

    Le musée Fitzwilliam ressemble beaucoup au British Museum de Londres. En plus d’être gratuit, il abrite une importante collection d’antiquités du monde entier dans un splendide édifice classique. Il réunit environ un demi-million d’œuvres d’arts, de manuscrits, de statues, de pièces de monnaie et d’armes, soit pratiquement tout ce qui peut avoir une valeur historique. Sa pièce maîtresse est le couvercle du sarcophage de Ramsès III.

    Emplacement: Trumpington St, Cambridge CB2 1RB, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Du mardi au dimanche de 10 h à 17 h, le dimanche de 12 h à 17 h (fermé le lundi)

    Téléphone: +44 (0)1223 332900

    • Histoire
    • Économique

    photo de Historyworks (CC BY 2.0) modifiée

    4

    Jardin botanique de l’université de Cambridge

    Promenade paisible parmi des plantes du monde entier

    Établi assez loin au sud du centre-ville mais à proximité de la gare ferroviaire, le magnifique jardin botanique de l’université de Cambridge est endroit paisible. Moyennant quelques livres, vous pourrez explorer les16 hectares de ce domaine soigneusement entretenu, réunissant plus de 8 000 espèces végétales originaires du monde entier. Grâce aux différents parcours établis selon les saisons, vous optimiserez votre visite à tout moment de l’année, même si le fait de flâner le long des allées sinueuses est agréable en soi. Les serres historiques situées au nord de la grande pelouse abritent des fleurs en provenance des tropiques, des montagnes et des déserts.

    Emplacement: 1 Brookside, Cambridge CB2 1JE, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h à 18 h (16 h de novembre à janvier, 17 h en février, mars et octobre)

    Téléphone: +44 (0)1223 336265

    • Couples
    • Photographie

    photo de Cambridge University Botanic Garden (CC BY 2.0) modifiée

    5

    Régal au Fitzbillies avec la brioche de Chelsea

    Sucrée, collante et réputée dans le monde entier

    La délicieusement collante brioche de Chelsea du Fitzbillies est célèbre dans le monde entier. Depuis son ouverture dans les années 1920, il s’agit de la spécialité emblématique de cette pâtisserie située sur Trumpington Street. Ce café qui perpétue son style traditionnel sert également un succulent brunch et un très populaire thé de l’après-midi à partir de 16 h. Véritable institution à Cambridge, l’établissement est le plus souvent bondé, mais il possède une petite succursale sur Bridge Street, où vous pouvez déguster de savoureux sandwichs et, bien sûr, la fameuse brioche de Chelsea.

    Emplacement: 51-52 Trumpington St, Cambridge CB2 1RG, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Du lundi au vendredi de 8 h 00 à 18 h 00, le samedi de 9 h 00 à 18 h 30, le dimanche de 9 h 30 à 18 h 30

    Téléphone: +44 (0)1223 352500

    • Histoire
    • Gastronomie

    photo de Duncan Hull (CC BY 2.0) modifiée

    6

    The Backs vus à bord d’un bachot

    Balade entre bâtiments et ponts illustres

    La façade arrière de la plupart des facultés de Cambridge donnent sur la rivière Cam, créant un espace communément appelé « The Backs », un nom peu recherché puisqu'il signifie « l’arrière ». Une balade en bachot, barque à fond plat constituant le moyen de transport fluvial le plus emblématique des villes universitaires anglaises, est un excellent moyen de profiter de ce paysage qui réunit beaucoup des splendides bâtiments anciens du King’s College, du Trinity College et du St John’s College. Votre embarcation passera sous le Mathematical Bridge (un pont entièrement fabriqué à partir de poutres parfaitement droites) et le pont des Soupirs, de conception similaire à celle du pont éponyme de Venise, en Italie. Il est possible de louer des bachots à Quayside, près du pont Magdalene Bridge, mais aussi à d’autres endroits.

    Emplacement: Location de bachot Quayside Punting Station Magdalene Bridge, Cambridge CB5 8AB, Royaume-Uni

    • Couples
    • Familles
    • Histoire
    • Photographie
    7

    Incontournable : the Round Church, l’église ronde

    Voyage entre histoire et architecture emblématique

    Bien qu’elle soit officiellement baptisée église du Saint-Sépulcre en l’honneur de l’édifice éponyme dont elle s'inspire, situé à Jérusalem, cette église est largement plus connue sous le nom de Round Church, ou église ronde. Vous comprendrez aisément pourquoi. Sa construction ayant débuté vers 1130, il s’agit de l’un des plus anciens bâtiment de Cambridge, et aussi de l’un des plus emblématiques. Décoré avec sobriété, l’intérieur abrite une petite exposition illustrant l’impact du christianisme à travers l’histoire. Autre élément intéressant, les alentours immédiats comptent plusieurs excellentes confiseries.

    Emplacement: Round Church Vestry, Bridge St, Cambridge CB2 1UB, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Du lundi au samedi de 10 h à 17 h, le dimanche de 13 h 30 à 17 h

    Téléphone: +44 (0)1223 311602

    • Histoire
    • Photographie
    8

    Shopping au Grand Arcade

    Un centre commercial élégant de type « lifestyle center »

    Réunissant plus de 60 boutiques concentrées autour d'un grand magasin John Lewis, le Grand Arcade propose essentiellement des marques de prêt-à-porter et lifestyle. Grâce à son toit de verre et son décor à dominante de blanc, cette galerie marchande lumineuse de trois étages procure un sentiment d’espace. Les plus grandes enseignes comprennent Calvin Klein, Laura Ashley, Ted Baker et beaucoup d’autres labels de créateurs britanniques. Vous y trouverez une excellente sélection de restaurants et de cafés.

    Emplacement: St Andrew's St, Cambridge CB2 3BJ, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Le lundi,mardi, jeudi et vendredi de 9 h à 18 h, le mercredi de 9 h à 20 h, le samedi de 9 h à 19 h et le dimanche de 11 h à 17 h

    Téléphone: +44 (0)1223 302601

    • Shopping
    • Luxe

    photo de Cmglee (CC BY-SA 3.0) modifiée

    9

    Les vêpres dans la chapelle du King's College

    L’un des chœurs les plus connus au monde

    La chapelle du King's College figure parmi les édifices les plus célèbres et les plus populaires de Cambridge. Si vous êtes impressionné par ses extérieurs, vous serez émerveillé par ses intérieurs où vous découvrirez de magnifiques vitraux, un plafond composé de voûtes en éventail et des œuvres d’art historiques. Si la bâtisse est remarquable, il en est de même pour son chœur, encore plus réputé. Pour écouter ces choristes mondialement célèbres chanter leurs cantiques enjoués, vous pouvez assister à l’office du soir du lundi au samedi à 17 h 30 ou aux messes du dimanche, à 10 h 30 et 15 h 30.

    Emplacement: King's Parade, Cambridge CB2 1ST, Royaume-Uni

    Téléphone: +44 (0)1223 331212

    • Couples
    • Histoire

    photo de Tom Thai (CC BY 2.0) modifiée

    10

    Une pinte au pub The Eagle

    La Eagle’s DNA, une bière spéciale

    Si Cambridge est loin d’être célèbre pour sa vie nocturne, un pub mérite sa place dans l’histoire. Ce qui ne semble être qu’un pub typiquement anglais, assez grand et doté d’une agréable terrasse, est en réalité l’endroit où Francis Crick et James Watson ont annoncé, en 1953, avoir découvert la structure de l’ADN. The Eagle a même créé une bière spéciale pour commémorer l’événement : la Eagle’s DNA. Il serait dommage de manquer le bar de la Royal Air Force (RAF bar), à l’arrière, où vous pourrez voir des graffitis que les aviateurs de la Seconde Guerre mondiale ont laissés sur les murs et au plafond, lesquels ont du être témoin de fêtes totalement débridées ! L’histoire est également au rendez-vous de l’autre côté de la rue, dans l’église Saint-Bene't, supposée être l’édifice le plus ancien de la ville.

    Emplacement: 8 Benet Street, Cambridge CB2 3QN, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Du jeudi au samedi de 11 h à minuit, du dimanche au mercredi de 11 h à 23 h

    Téléphone: +44 (0)1223 505020

    • Histoire
    • Vie nocturne

    photo de Cmglee (CC BY-SA 3.0) modifiée

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