Chypre remplit tous les critères d’une destination de vacances idéale, que ce soit pour un couple, une famille ou un groupe : une île historique bordée de belles plages ensoleillées en plein cœur de la Méditerranée, que demander de plus ?

    Des sites archéologiques antiques aux charmantes vieilles villes en passant par les plages labellisées Pavillon bleu et une vie nocturne animée, cette île magnifique sait comment accueillir tous ceux qui y posent le pied. Que vous planifiez des vacances d'été ou une escapade hivernale au soleil, vous n’êtes pas obligé de rester tout le temps au même endroit. La superficie de l'île est propice aux explorations, vous pouvez donc commencer à organiser votre aventure en vous basant sur notre liste des meilleures choses à faire à Chypre.

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    Explorer le parc archéologique de Kato Paphos

    Découvrez une profusion de trésors antiques

    • Histoire
    • Photographie

    Situé en plein cœur de Paphos et classé au patrimoine mondial de l'UNESCO, le parc archéologique de Kato Paphos est l'un des sites historiques les plus importants de la ville et peut-être même de toute l'île. Après vous être acquitté de la faible somme exigée à l’entrée, vous pourrez explorer tout le parc à votre guise. Ce voyage dans le temps vous propose de plonger dans la mythologie grecque en découvrant de fascinants vestiges remontant jusqu’à la préhistoire.

    Parmi les éléments les plus remarquables se distinguent des maisons romaines élaborées, des mosaïques complexes, le sol en coquillages de la maison de Dionysos et l'impressionnant amphithéâtre antique. Vous y trouverez peu d’endroits pour vous abriter du soleil ardent de Chypre, alors mieux vaut prévoir suffisamment de crème solaire et d’eau.

    Emplacement : Parc archéologique de Kato Paphos, Paphos, Chypre

    Heures d’ouverture : De mi-septembre à mi-avril : tous les jours de 8 h 30 à 17 h 00 ; de mi-avril à mi-septembre : tous les jours de 8 h 30 à 19 h 30 ; fermé le jour de Noël, du Nouvel An, de la Pâque orthodoxe

    Téléphone : +357 26 306217

    Carte

    photo de Nikodem Nijaki (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    Prendre une photo du rocher d'Aphrodite

    Immortalisez votre visite du berceau de la déesse de l'amour

    • Couples
    • Histoire
    • Photographie

    La Petra tou Romiou (le rocher d'Aphrodite) est la pièce maîtresse d'un tableau naturel d'une beauté époustouflante visible le long de la côte entre Paphos et Limassol. Son nom est issu de la mythologie grecque, selon laquelle la déesse Aphrodite serait née ici de l’écume des flots. L’endroit, toujours considéré comme un lieu sacré, continue d’attirer les visiteurs de tous horizons.

    Il est interdit de grimper sur le rocher, d’autant plus que la mer est parfois agitée dans la région, mais vous trouverez une plage à proximité et un point de vue où vous pourrez faire la photo parfaite du rocher sur fond azur. Les petits creux pourront être comblés non loin de là, dans un restaurant avec vue.

    Emplacement : Petra tou Romiou, Kouklia, Paphos, Chypre

    Carte
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    Apprécier l’atmosphère de la mosquée Hala Sultan Tekke

    Visitez l'un des sites musulmans les plus vénérés au monde

    • Histoire
    • Photographie
    • Économique

    Il n’est pas nécessaire d’avoir la foi pour apprécier la splendeur et la sérénité de la mosquée Hala Sultan Tekke, ou mosquée d'Umm Harâm. Située sur les rives du célèbre lac salé de Larnaca, ce site historique est une oasis cachée entourée de palmiers, un cadre à la fois paisible et important pour le monde musulman. La construction de la mosquée a commencé en 1760, en lieu et place de la sépulture de Umm Haram, la tante du prophète Mahomet, décédée à cet endroit peu de temps après son arrivée à Larnaca en 648 après J.-C.

    Une visite du lieu de culte ne serait pas complète sans une balade de quelques minutes sur les rives du pittoresque lac salé. En plus de fournir un habitat à de nombreux animaux sauvages, il abrite des espèces d'oiseaux uniques. Si vous séjournez dans la région pendant l’un de ses hivers doux,vous pourrez peut-être apercevoir des oiseaux migrateurs ou même une colonie de flamants roses.

    Emplacement : Hala Sultan Tekke, Tekke Road, Larnaca, Chypre

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 8 h 30 à 17 h 00 (ouvert jusqu’à 19 h 30 de la mi-avril à la mi-septembre)

    Téléphone : +357 24 643618

    Carte
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    Explorer l’épave du Zenobia

    Sondez l’un des meilleurs sites de plongée du monde

    • Aventure

    Que vous soyez un plongeur peu ou très expérimenté, l’épave du Zenobia est le spot de plongée ultime à Chypre. Le MS Zenobia a chaviré et coulé non loin au large du port de Larnaca en juin 1980, peu de temps après son lancement. Sa cargaison d'une valeur de 200 millions de livres a sombré avec lui, mais aucune perte humaine n’a été déplorée. Depuis, le navire somme toute peu endommage gît à une profondeur d'environ 42 mètres sous la surface de la mer.

    L’endroit est aujourd'hui classé parmi les dix meilleurs spots de plongée sur épave du monde. Les novices peuvent seulement atteindre le sommet de l'épave, qui culmine à 16 mètres de profondeur. Seuls les plongeurs les plus chevronnés pourront l’explorer en totalité, et même entrer dans le pont-garage inférieur et dans la salle des machines.

    Carte

    photo de Easydivers (CC BY-SA 4.0) modifiée

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    Flâner dans les rues de la vieille ville de Limassol

    Visitez le cœur de cette ville haute en couleur

    • Shopping
    • Histoire
    • Photographie
    • Économique

    Située sur la côte sud de Chypre, la station balnéaire animée de Limassol s’est développée autour dune vieille ville pittoresque. Ce magnifique labyrinthe de ruelles sinueuses rayonne à partir du château de Limassol, qui occupe une place centrale dans le quartier historique. Après avoir examiné les objets du musée qu'il abrite, vous pourrez grimper au sommet pour admirer de superbes vues sur les rues environnantes et le vieux port.

    Autour du château, les ruelles pavées accueillent des marchés animés et des petits commerces florissants dont vous parcourrez les articles avec plaisir. Tous vos sens seront en éveil dans les allées colorées du marché municipal, entre les étals garnis de produits frais et les vendeurs proposant de fantastiques affaires.

    Carte
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    Visiter les incroyables Tombeaux des Rois

    Partez à la découverte d’une magnifique nécropole ancienne

    • Histoire
    • Photographie
    • Insolite

    À quelques minutes de marche du sublime sentier côtier de Paphos se trouve une nécropole antique fascinante, baptisée « Les Tombeaux des Rois ». Il s’agit de l'une des principales attractions de la ville et certainement de l'un des sites historiques les plus populaires de Chypre. Cet endroit magnifique classé au patrimoine mondial de l'UNESCO remonte à plus de 5 000 ans.

    Contrairement à ce que leur nom indique, les lieux sont dépourvus de tombes royales : les caveaux étaient en effet destinés à des notables locaux. Ils ont été nommés ainsi en raison de leur structure extravagante, taillée dans une roche dure, car certains pensaient que la dernière demeure d’un défunt devait être aussi impressionnante que l’endroit où il vivait. Le site paraît encore plus spectaculaire lorsqu'on apprend qu'on est autorisé à y pénétrer et à explorer les tombes de manière autonome.

    Emplacement : Tombeaux des Rois, ave 63, Chlorakas, Chypre

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 8 h 30 à 17 h 00 (ouvert jusqu’à 19 h 30 de la mi-avril à la mi-septembre)

    Téléphone : +357 26 306217

    Carte
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    S’amuser dans le parc aquatique WaterWorld Ayia Napa

    Défoulez-vous dans l'un des meilleurs parcs thématiques d'Europe

    • Familles
    • Aventure

    L’un des principaux attraits de Chypre étant son climat chaud et ensoleillé, il n’existe pas de meilleur endroit pour s’accommoder de la chaleur que le parc aquatique et thématique WaterWorld à Ayia Napa, qui s’enorgueillit d'être l'un des meilleurs et des plus grands parcs aquatiques d'Europe. Il a été conçu sur le thème de la Grèce antique, comme le révèlent les colonnes et les statues « anciennes » disséminées entre les attractions colorées.

    Les manèges portent d’ailleurs des noms évocateurs, tels que la « Rivière de l’Odyssée », le « Plongeon d’Apollon » ou encore la « Descente vers l’Atlantide ». L’endroit compte plus de 35 manèges et attractions afin de garantir à tous les visiteurs des heures de plaisir.

    Emplacement : Parc aquatique à thème WaterWorld Ayia Napa, 18, Ayia Thekla Road, Ayia Napa 5345, Chypre

    Heures d’ouverture : De mai à septembre : tous les jours de 10 h 00 à 18 h 00 ; avril et octobre, tous les jours de 10 h 00 à 17 h 00

    Téléphone : +357 23 724444

    Carte

    photo de Максим Улитин (CC BY 3.0) modifiée

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    Décompresser à Fig Tree Bay

    Détendez-vous sur une superbe plage Pavillon bleu

    • Couples
    • Photographie
    • Économique

    Si vous êtes en quête de l’endroit idéal pour profiter de la chaleur et du soleil de Chypre, vous aurez du mal à trouver un endroit plus relaxant que la magnifique Fig Tree Bay. La populaire plage de Protaras offre un sable doré et doux bordé par une mer d’un bleu incroyable : il n'est pas étonnant qu'elle se classe parmi les meilleures plages d'Europe.

    Vous y trouverez des toilettes et des vestiaires, ainsi que des chaises longues et des parasols à louer et de nombreux équipements de sports nautiques. Grâce à son Pavillon bleu, vous pouvez être certain que la plage est propre et que la baignade est sûre. Pour ne rien gâcher, sa situation dans le centre-ville signifie qu’un grand choix de bars, de restaurants et de boutiques est disponible à proximité.

    Carte

    photo de Catauggie (CC BY-SA 4.0) modifiée

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    Goûter le traditionnel mezzé et l’halloumi local

    Dégustez des produits de première fraîcheur

    • Gastronomie

    Le climat chaud et le caractère insulaire de Chypre ont obligé les habitants à composer avec les ressources locales. Ils ont ainsi inventé des mets délicieux, du mezzé traditionnel aux salades en passant par les fruits de mer fraîchement pêchés. Le mode de vie chypriote est intimement lié à une bonne alimentation et, comme en Grèce, aucune réunion sociale ne peut se passer de mezzé, la version locale des tapas, un assortiment de préparations à la fois saines et colorées servies en accompagnement des boissons et des plats principaux.

    Vous serez peut-être surpris d'apprendre que le produit le plus célèbre de l'île est l’halloumi. Donc, si vous aimez le fromage ferme dont les effluves mettent l'eau à la bouche, vous voudrez sans doute goûter plusieurs échantillons. De nombreux restaurants prétendent servir le meilleur halloumi de Chypre, mais la variété Pissourkotiko se démarque des autres.

    photo de Hmioannou (CC BY 3.0) modifiée

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    Faire la fête à Ayia Napa

    Plongez dans les soirées de la capitale des nuits chypriotes

    • Vie nocturne

    Célèbre pour ses soirées figurant parmi les meilleures d'Europe, Ayia Napa est le meilleur endroit pour faire la fête à Chypre. Petites natures, s’abstenir : les nuits à Ayia Napa commencent au crépuscule avec des cocktails sophistiqués sur la plage pour se terminer dans les discothèques au lever du soleil.

    La vie nocturne d’Ayia Napa bat son plein en été, quand des DJ de classe mondiale s’activent aux platines entre deux fêtes thématiques, soirées piscine et sorties en bateau. Vous aurez le choix entre plus de 80 bars et au moins 12 grands clubs : l’Aqua, le Club Black N'White et l’immense Castle Club, composé de 5 salles, sont les trois plus réputés.

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    Sadie Geoghegan-Dann | Auteur collaborateur

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