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Guides sur

Un guide de voyage en Irlande : collines vertes émeraude, culture celtique et cuisine moderne

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Venez passer des vacances en Irlande, surnommée à juste titre « l’île d’émeraude », avec ses lacs, ses vallons et ses collines. Vous découvrirez les mythes celtes et de nombreux monastères médiévaux. Et avant de rentrer à votre hôtel, vous prendrez vite l’habitude de finir votre journée dans le pub d’un petit village avec sa musique traditionnelle et une bonne pinte de bière.

Prenez vos repères

Au bord de l'Europe du nord-ouest, l'Irlande est entourée de la Mer d'Irlande et de l'Océan Atlantique et est balayée par les alizés chauds. Sa province la plus au nord, l'Ulster, dominée par le Donegal et les Mournes, compte de nombreux lacs d'eau douce et abrite les villes de Londonderry et la capitale de l'Irlande du Nord, Belfast. Au sud-ouest de l'Irlande, se trouve la province de Leinster, les plaines fertiles du Royal Meath et la capitale animée de la République, Dublin. Munster, dans le sud, est une province sauvage et indomptée, dont Cork, le rebelle, était originaire, et qui est aussi connue pour son sentier de Ring of Kerry. La rivière Shannon coule vers le sud à travers le Connacht situé à l'ouest, où se trouve le plateau calcaire de Burren, la ville de Galway et les îles lointaines d'Aran.

Les Rois celtes et les Chrétiens

Les visiteurs en vacances en Irlande ont un aperçu de la préhistoire à Newgrange, avec le tumulus et son passage de la vallée de Boyne, un site classé au Patrimoine de l'Humanité. Les mythes irlandais ont tous quelque chose à voir avec les forts circulaires de la colline de Tara et le site du Fort Navan dans le comté d'Armagh. Vous aurez un aperçu de la chrétienté celte au St Patrick Trian dans la ville d'Armagh, et pourrez visiter le lieu où repose le saint à Downpatrick et l'ancien monastère de Skellig Michael, non loin des côtes de la péninsule de Kerry. Le château médiéval du Roc de Cashel, dans le Comté de Tipperary, a été la demeure des rois de Munster et celui de Carrickfergus à Antrim a été construit par le conquérant normand Jean de Courcy.

Culture

Dans les villes irlandaises, les musées sont riches en œuvres d'art mais des attractions culturelles existent également dans tout le pays. Découvrez la vie irlandaise du XIXe siècle au Parc des Traditions de Bunratty près de Limerick ainsi que des maisons traditionnelles reconstruites au Musée des traditions et des transports d'Ulster, à North Down. Lorsque vous sortez de votre hôtel en Irlande, de Donegal à Dingle, le manuel de conversation est nécessaire car le Gaeltacht, langue irlandaise parlée, est encore très pratiqué. Si vous êtes amateur de musique irlandaise traditionnelle, les pubs de Westport sont tout indiqués et vous pouvez même avoir la chance d'être invité à une ceilidh, une fête avec danse et musique folklorique.

Randonnée, canoë et golf

Des kilomètres de sentiers sont tracés dans les Glens d'Antrim et le Parc National de Glenveagh. Les passionnés de randonnée pourront rejoindre le festival de la Marche dans les montagnes de Wicklow et les amoureux de la nature découvrir les paysages karstiques des Burren dans le Comté de Clare où poussent de nombreuses espèces de fleurs. Pour ceux qui aiment le canoë et la navigation, les lacs de Lough Erne sont parfaits, ainsi que la rivière de Shannon pour des tours en bateau. Pour les amateurs de golf, les vacances en Irlande devront passer par Newcastle pour assister au championnat de golf du Royal County Down ou encore le K Club dans le Comté de Kildare.

Viande, pomme de terre et whisky

On ne peut éviter le petit déjeuner irlandais traditionnel, composé de saucisses, bacon, haricots blancs, œufs, pommes de terre et pudding, blanc et noir. Vous saurez apprécier aussi l'Irish stew, ragoût de mouton, pommes de terre et carottes, ou encore des plats qui tiennent bien au corps, comme le bacon au chou, les saucisses aux champignons et les poireaux à la crème. Vous trouverez aussi les bouquets frais de la baie de Dublin et les huîtres de Galway, bien accompagnées par de la bière brune Guinness ou du whisky irlandais Bushmills. Partez aussi à la recherche de la nouvelle génération de chefs qui retravaillent les recettes traditionnelles pour créer la nouvelle cuisine irlandaise.

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