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Top 10 des châteaux et palais dans le monde

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Que vous préfériez séjourner dans un palais québécois ou redonner vie aux contes de fées de votre enfance dans les Alpes bavaroises, lisez ce guide du top 10 des châteaux et palais du monde avant de réserver votre prochain hôtel.

Les Grands Ecossais au Château d'Edimbourg

Le Château Médiéval d'Edimbourg est tout ce qu'un château devrait être - massif, fortifié, et stratégiquement perché sur un rocher qui surplombe toute la ville. Cette forteresse de pierre grise abrite les scintillants Bijoux de la Couronne Ecossaise et le canon Mons Meg, vieux de 550 ans. Arrivez à 13 heures pour voir l'Artillerie Royale tirer le One O'Clock Gun.

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Le château de Neuschwanstein - un château allemand digne d'un roi

Le Château de Neuschwanstein, celui du roi "fou" Ludwig (Louis II) a inspiré à Disney son château de la Belle au Bois Dormant. Perché haut dans les Alpes Bavaroises, ce palais du XIXe siècle est un véritable décor de contes de fées avec sa salle du trône éclairée par un magnifique lustre, ses grottes et ses chambres flamboyantes. Prenez les plus belles photos du château depuis le pont de Marienbrücke.

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Splendeurs des maharajahs au Palais de Mysore

Pas un centimètre n'est oublié au Palais de Mysore, dans le sud de l'Inde; vous pourrez admirer ses nombreux dômes de marbre rose, ses mosaïques et son plafond de vitrail. Marchez sur les traces des maharajahs en explorant l'éblouissante Salle des Mariages et Gombe Thotti (galerie de poupées traditionnelles du XIXe siècle) qui abrite un howdah (palanquin à éléphant) en or massif. Arrivez au crépuscule pour voir le palais éclairé de 97 000 ampoules.

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Le Palais mauresque de l'Alhambra

Le Palais de l'Alhambra, dans la ville fortifiée de Grenade, a été construit en hauteur par les Maures au XIVe siècle. Sa silhouette se dessine devant les montagnes de la Sierra Nevada, révélant sa puissance. Les artisans de l'époque se sont surpassés dans la Salle de la Chambre Dorée, un ouvrage ingénieux composé de décorations en stuc aussi fines que de la dentelle, de mosaïques géométriques et d'ornements complexes en bois de cèdre. Prenez le temps de flâner dans les jardins du Generalife, parsemés de fontaines.

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Un bouddha d'émeraude au Grand Palais de Bangkok

Les chants des moines bouddhistes s'élèvent au-dessus des stupas dorés en forme de cloche (structures sacrées en forme de monticule) dans le Grand Palais de Bangkok, l'ancienne résidence royale. Habillez-vous sobrement pour visiter le Temple du Bouddha d'Emeraude, qui abrite la représentation la plus sacrée de Bouddha, taillée dans du jade - sa robe est changée par le roi en personne à chaque saison.

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Dormir dans la splendeur du Château Frontenac, Québec

Surplombant la vieille ville de Québec et le fleuve Saint-Laurent, le Château Frontenac et ses tourelles en briques rouges sont une extravagance Art Nouveau. Séjournez dans une chambre royale pour avoir la sensation de vivre la vie de château. A défaut, vous pouvez toujours dîner à la française ou prendre un thé dans le restaurant du château, Le Champlain.

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Mystères impériaux dans la Cité Interdite de Pékin

Passez les grilles de cuivre de la Cité Interdite pourpre de Pékin et remontez dans le temps pour revenir à l'âge des empereurs chinois tout-puissants et de leurs dynasties sans égales. Interdit d'accès pendant près de cinq siècles, ce complexe architectural couvre une surface surprenante de 720 000 mètres carrés et compte environ 9 000 pièces. Un guide audio vous donne un excellent aperçu de l'histoire de ses pavillons décorés et de ses cours qui résonnent.

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Grande pompe et apparat au Château de Versailles

Imaginez ce que l'on pouvait créer en réunissant les 40 000 meilleurs artistes français du XVIIe siècle. Louis XIV en a profité pour construire le somptueux Château de Versailles à Paris. Ses proportions sont exubérantes : concentrez-vous sur les plus magnifiques chefs-d'œuvre tels que les fresques du Salon d'Hercule, la Galerie des Glaces éclairée par de superbes lustres, ou encore les jardins élégants et soignés.

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Rêve californien à Hearst Castle

La cour de recréation exubérante du magnat de la presse William Randolph Hearst, Hearst Castle ou « Colline Enchantée », est joliment installée au-dessus du Pacifique. Charlie Chaplin et Cary Grant font partie des grands qui ont pu admirer le zoo du château, ses pièces remplies d'antiquités et sa Piscine de Neptune de style romain.

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Les contes de Dracula au Château de Bran, Roumanie

S'élevant tel une apparition au-dessus des forêts de Transylvanie, le Château de Bran est baigné des légendes sanglantes de Dracula. Nul ne sait si ce château a inspiré Bran Stoker, mais il règne incontestablement une ambiance bien mystérieuse autour de cette forteresse du XIVe siècle, perchée sur une falaise proche de Brasov en Roumanie.

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