10 choses à faire à Bilbao en une journée (ou deux)

À la découverte des joyaux de Bilbao

    Bilbao, l’une des plus grandes villes du nord de l’Espagne, associe un quartier vintage élégant, un héritage industriel et une architecture moderne éblouissante. Cette ville de la région basque se trouve sur les rives du Nervion, qui se jette dans le golfe de Gascogne. Elle constitue une destination chaleureuse pour les vacances et associe le mode de vie espagnol à une touche régionale bien présente.

    Vous pourrez vous promener dans le Casco Viejo, la vieille ville de Bilbao, pour apprécier l’histoire de la ville ; vous laisser impressionner par l’architecture futuriste du musée Guggenheim de Bilbao ; déguster des pintxos (à prononcer pinn-tchoss), la version basque des tapas espagnoles ; ou encore faire une croisière sur la rivière pour voyager dans l’histoire de la ville. Bilbao regorge de surprises et de choses agréables à voir et à faire. Découvrez-les ci-dessous.

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    Démarrer la journée sur la Plaza Nueva

    Une grande place publique accessible grâce à 64 arches au cœur de Bilbao

    La Plaza Nueva (Place nouvelle) est une place publique qui s'étend sur 3 600 mètres carrés, entourée de bâtiments à quatre étages et accessible grâce à 64 arcades. Elle se trouve juste au sud du Parque Etxebarria, au cœur du Casco Viejo. Prenez une table sur la terrasse de l’Ereka Bar ou de la Taberna Plaza Nueva et laissez-vous bercer par l’atmosphère chaleureuse de Bilbao, tout en sirotant un verre de sangria. Le dimanche, la Plaza Nueva s'anime grâce au marché aux puces qu’elle accueille. Une connexion Wi-Fi gratuite est disponible sur toute la place.

    Emplacement: Juste au sud du Parque Etxebarria dans le Casco Viejo, vieille ville de Bilbao

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    photo de Jose Luis Filpo Cabana (CC BY 3.0) modifiée

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    Se promener dans le Casco Viejo

    À la découverte du charmant quartier médiéval de Bilbao

    Niché sur la rive nord du Nervion, en plein centre-ville, le Casco Viejo est le quartier historique de Bilbao. Bâti autour de Las Siete Calles, les sept rues originales de Bilbao qui datent du XVe siècle, ce quartier est l’un des plus animés de la ville, surtout après 17 h. De la cathédrale de Bilbao au Bilboko Euskal Museoa (musée de l'histoire basque), le Casco Viejo regorge de splendides édifices historiques et religieux. La vieille ville de Bilbao propose également des bars à pintxo pittoresques (bars à tapas basques), des restaurants et des boutiques.

    Emplacement: Sur la rive nord du Nervion, dans le centre de Bilbao

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    Incontournable : le musée Guggenheim de Bilbao

    De l’art contemporain dans un bâtiment moderne impressionnant

    Le musée Guggenheim de Bilbao est un véritable chef-d’œuvre architectural en lui-même. Conçu par Frank Gehry, architecte américano-canadien acclamé, le Guggenheim est un musée d'art moderne et contemporain. Il se situe le long du Nervion au nord de Bilbao. Vous pourrez y admirer des expositions permanentes et temporaires d'artistes tels que Richard Serra, Anselm Kiefer et Jeff Koons, pour n’en citer que quelques-uns. Vous trouverez des audioguides en anglais à la billetterie et deux restaurants sophistiqués, Nerua et Bistró Guggenheim Bilbao, dans le musée.

    Emplacement: Au nord de Bilbao, à côté de l’Euskadi Plaza, le long du Nervion

    Heures d’ouverture: Du mardi au dimanche de 10 h 00 à 20 h 00 (fermé le lundi)

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    Faire du shopping dans le quartier de l’Ensanche

    Promenade dans un quartier qui évoque Paris

    La construction du quartier de l’Ensanche a commencé à la fin du XIXe siècle, afin d'étendre la vieille ville de Bilbao. Situé face au Casco Viejo sur la rive sud du Nervion, l’Ensanche s'étend autour de l’emblématique Plaza Moyua (ou place elliptique). L’architecture de ce quartier rappelle le style haussmannien de Paris. Il fera le bonheur des amateurs de shopping, avec des grands magasins et des boutiques telles que H&M, Zara ou encore Bershka. 

    Emplacement: Face au Casco Viejo sur la rive sud du Nervion

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    Monter à bord du funiculaire Artxanda

    Une vue panoramique sur Bilbao depuis le sommet du mont Artxanda

    C’est sur la Plaza Funikularreko (place du funiculaire), juste au nord de la vieille ville, que vous pourrez monter à bord du funiculaire qui vous transportera jusqu’au sommet du mont Artxanda en 3 minutes. Ouvert depuis 1915, le funiculaire Artxanda part toutes les 15 minutes. Le sommet du mont Artxanda offre des vues panoramiques sur Bilbao et l'aéroport. Vous y trouverez également un terrain de jeux pour enfants, quelques restaurants et un parc. C’est un lieu idéal pour prendre une grande bouffée d'air frais.

    Emplacement: La Plaza Funikularreko se trouve au nord de Bilbao, à quelques pas du musée Guggenheim, sur la rive nord du Nervion

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 7 h 15 à 22 h 00

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    photo de Adam Jones (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Déguster des pintxos au marché de la Ribera

    Découverte des étals de l’un des plus grands marchés couverts d’Europe

    Le Mercado de la Ribera (marché de la rivière) est l’un des plus grands marchés couverts d’Europe. En plus des produits frais et de producteurs, le marché de La Ribera accueille une dizaine d'étals qui proposent des pintxos, la version basque des tapas espagnoles. Vous pourrez prendre une assiette de pintxos, un verre de Tempranillo rouge ou de Txakoli blanc et vous installer sur les rives du Nervion à proximité, afin de déguster ces délicieuses spécialités.

    Emplacement: Dans le Casco Viejo, le long du Nervion, à 450 m au sud de la Plaza Nueva

    Heures d’ouverture: Du mardi au vendredi de 8 h 00 à 14 h 30 et de 17 h 00 à 20 h 00 ; le samedi et le lundi de 8 h 00 à 15 h 00 ; fermé le dimanche

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    Se promener dans le parc de Doña Casilda Iturrizar

    Détente dans l’un des plus grands parcs de Bilbao

    Longtemps considéré comme le poumon de Bilbao, le parc de Doña Casilda Iturrizar se trouve au nord de l’Ensanche, à proximité du musée Guggenheim. Cet endroit, qui tire son nom de la femme qui a donné ses terres pour la construction du parc, est très prisé pour échapper à l'agitation de la ville. En plus de sa mare aux canards, de sa fontaine cybernétique et de sa pergola, le parc présente des arbres centenaires dans un ravissant jardin de style anglais. Des concerts et des événements en plein air sont régulièrement organisés dans le parc de Doña Casilda Iturrizar en été.

    Emplacement: En face du musée Guggenheim de Bilbao, juste au nord du centre-ville

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    Se balader en bateau sur le Nervion

    Promenade sur la rivière de Bilbao

    Optez pour une promenade en bateau sur le Nervion pour découvrir les sites d’intérêt de Bilbao sous un autre angle. Les deux croisières les plus appréciées sont celles de Billboats et RiverCheer, qui proposent des traversées d’une heure ou de deux heures depuis la mairie jusqu’à l’entrée du canal Deusto, et jusqu’à la mer. Des audioguides multilingues sont à votre disposition et décrivent les sites que vous pourrez apercevoir, comme le musée Guggenheim de Bilbao, le stade San Mamés, le pont de Biscaye et des sites industriels anciens. Les bateaux sont confortables et dotés d’un pont et d’un bar.

    Emplacement: Le point d’embarquement se trouve juste avant le pont qui mène à la vieille ville, près de la mairie de Bilbao

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    • Familles
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    Dîner à base de spécialités locales au restaurant Mandoya

    Dégustation de cuisine basque dans un restaurant de longue date

    Si vous souhaitez goûter une cuisine basque authentique, rendez-vous au restaurant Mandoya. Situé dans une rue étroite du Casco Viejo, ce restaurant local est ouvert depuis le milieu du XXe siècle, dans un cadre vintage élégant. Du Bacalao pil-pil (morue grillée à l’ail et à l’huile d’olive) aux Txipirones (calamar frais dans son encre), sans oublier le Merluza en salsa verde (ragoût de colin et de palourdes dans une sauce verte à base de vin blanc, ail, bouillon de poisson, persil et huile d'olive), vous pourrez déguster un large éventail de plats locaux traditionnels. Les prix sont abordables.

    Emplacement: Dans la Txakur Kalea, une ruelle pavée de la vieille ville, à 250 m au sud-ouest de la Plaza Nueva

    Heures d’ouverture: Le vendredi et le samedi de 13 h 30 à 15 h 30 et de 21 h 00 à 23 h 30 ; mardi, mercredi, jeudi et dimanche de 13 h 30 à 15 h 30 ; fermé le lundi

    Téléphone: +34 94 415 02 28, +34 94 415 79 84

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    • Gastronomie

    photo de Boca Dorada (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Finir la journée dans le centre-ville de Bilbao

    La tournée des bars dans l’Ensanche

    L’Ensanche regorge de bars à pintxos chaleureux et de lieux animés. Il constitue le lieu idéal pour terminer la journée avec style. Parmi les nombreux bars pittoresques du centre-ville, quelques-uns sont particulièrement recommandés. La Casa del Bandido est un pub cool et sophistiqué dans l’Alameda Urquij qui propose des cocktails de renommée internationale ; Abadia del Gin&Tonic est un bar minuscule spécialisé dans le gin tonic, comme vous l’aurez deviné, dans la C/ Mº Diaz de Haro ; sinon, l'élégant Sir Winston Churchill Pub est un pub anglais authentique et chaleureux dans la Sabino Arana Etorbidea.

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    Stephan Audiger | Fan de voyages

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