Les 11 incontournables des Pays de la Loire

À la découverte des joyaux des Pays de la Loire

Stephan Audiger | Fan de voyages
Sep 7, 2018

Comme son nom l’indique, la magnifique région des Pays de la Loire tire son nom du fleuve qui parcourt les 5 départements qui la constituent, de la campagne sarthoise à l’est jusqu’aux plages de la Loire-Atlantique à l’ouest. Les Pays de la Loire offrent une grande variété de paysages, depuis la côte de granit du sud de la Bretagne au Marais poitevin en passant par la campagne pittoresque du Maine. La préfecture des Pays de la Loire, Nantes, abrite par ailleurs un splendide château ainsi qu’une excellente scène culinaire.

Les Pays de la Loire sont une destination populaire, idéale pour tous les férus d’histoire, les amateurs de fruits de mer et de vin blanc, les amoureux de la nature, ou tout cela à la fois. Depuis ses magnifiques châteaux à ses grands parcs animaliers, en passant par ses vignobles d’exception et ses splendides plages, ne manquez pas de découvrir tous les trésors que la région des Pays de la Loire a à offrir. 

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Cité Plantagenêt, le Vieux-Mans

Un voyage dans le temps et l’histoire

Préfecture de la Sarthe, un département à dominante rurale, la ville du Mans est surtout connue pour son circuit de course automobile. Mais elle renferme également un centre historique remarquable. La Cité Plantagenêt, ou Vieux-Mans, abrite ainsi un quartier médiéval préservé ceint d’une imposante muraille gallo-romaine. On y trouve de charmantes ruelles pavées, au détour desquelles vous pourrez découvrir la cathédrale Saint-Julien, des demeures gothiques, des bâtiments à colombages, des restaurants pittoresques, ainsi que des boutiques d’art et d'artisanat. Le Vieux-Mans a été entièrement rénové au milieu des années 70 et propose désormais un voyage agréable dans le temps.

Procurez-vous un plan à l’office de tourisme, situé entre la rue de l’Étoile et l’avenue François Mitterrand, et partez explorer la Cité Plantagenêt. Ne manquez pas le musée du Carré Plantagenêt si l’histoire de cette maison vous intéresse. Vous pouvez également vous joindre à une visite guidée du Vieux-Mans, moyennant une somme modique.

Emplacement: Dans le centre du Mans

  • Histoire
  • Photographie
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Ville fortifiée de Guérande

Une promenade à l'époque médiévale

Installée au centre d'une péninsule, Guérande est l’une des villes médiévales les mieux préservées de France. Des remparts fortifiés aux marais salants, en passant par le Parc naturel régional de Brière, Guérande et ses environs immédiats offrent une foule de sites à explorer. Entourée de remparts en granit sur 1 500 mètres, la vieille ville renferme de magnifiques ruelles dans lesquelles vous pourrez vous promener avec délice. On y trouve de nombreuses boutiques d’art et d'artisanat, ainsi que des restaurants, dont beaucoup servent la spécialité locale : des galettes et des crêpes.

Outre le musée de la porte Saint-Michel, la collégiale Saint-Aubin et l'église Notre-Dame-la-Blanche, qui constituent trois des sites d’intérêt les plus notables de Guérande, vous ne pourrez pas quitter cet endroit sans avoir suivi une visite guidée des marais salants à l'ouest de la ville. Produit depuis au moins un millénaire, le sel de Guérande est célèbre dans toute la France, notamment pour la fleur de sel qui y est récoltée et qui est utilisée par de nombreux chefs de renommée internationale.

Si vous allez à Guérande, ne manquez pas non plus le Parc naturel régional de Brière, situé à environ 10 kilomètres à l’est. Cette zone humide de 7 000 hectares offre un décor sauvage que vous pourrez explorer lors d’une promenade tranquille en canot.

Emplacement: À 20 km au nord-ouest de Saint-Nazaire

  • Histoire
  • Photographie
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Château des ducs de Bretagne à Nantes

Un aperçu de l’histoire de la Bretagne

Édifié au XIIIe siècle, le château des ducs de Bretagne est une forteresse ornée de sept tours, reliées par un chemin de ronde. Le site fut converti en musée municipal en 1924. De nos jours, il abrite un musée historique urbain où vous pourrez découvrir un large éventail d’expositions sur Nantes et la région des Pays de la Loire. Les objets historiques et installations multimédia des sept expositions permanentes vous apprendront bien des choses, de manière amusante et éducative. Guettez également les événements temporaires, comme les concerts et les spectacles artistiques. 

Ne manquez pas la promenade gratuite sur les remparts, qui s'achève sur un toboggan descendant jusqu’aux douves du château.

Emplacement: Dans le centre de Nantes, à deux pas d’une zone animée abritant des restaurants et des boutiques

Heures d’ouverture: Promenade dans la cour et sur les remparts, tous les jours de 8 h 30 à 19 h. Musée de 10 h à 18 h. Fermé le lundi.

Téléphone: +33 (0)2 43 48 19 19

  • Histoire
  • Photographie
  • Économique
4

Passage Pommeraye à Nantes

Séance shopping dans un centre commercial au style vintage

Le Passage Pommeraye est une rue couverte construite en 1840 dans le centre de Nantes. Reliant la rue de la Fosse à la rue Santeuil, il présente une splendide architecture de style Renaissance ; ses escaliers et statues sont d’ailleurs protégés par une verrière. Cette artère commerçante, longue d’une centaine de mètres, vous donnera l’impression de remonter au XIXe siècle.

Le Passage Pommeraye est une rue marchande animée qui accueille plus de 25 boutiques élégantes et de charmants cafés sur trois niveaux. De la mode à la décoration d’intérieur, en passant par les produits locaux et les bijoux, les boutiques sont plutôt luxueuses, en accord avec l’aspect chic de l’endroit. Magnifique et agréable toute l’année, le Passage Pommeraye est particulièrement féerique lors de la période de Noël.

Emplacement: Entre les rues de la Fosse et de Santeuil, dans le centre de Nantes

Heures d’ouverture: De 8 h à 20 h tous les jours

  • Shopping
  • Histoire
  • Photographie
  • Luxe
5

Vignobles de l’ouest de la vallée de la Loire

Dégustation de vins et découverte du processus de production

Les Pays de la Loire, installés du côté ouest de la vallée de la Loire, abritent deux régions réputées pour leur vin : la région de Nantes (autour de la ville du même nom) et la région d’Anjou-Saumur (entre Angers et Saumur). Le muscadet et le gros-plant sont les deux vins produits près de Nantes. Blancs et secs, ils s'associent idéalement aux fruits de mer. Un peu plus à l’est, la région d’Anjou-Saumur propose un large choix de vins blancs, rouges et rosés, allant du sec au moelleux.

Du Vignoble Marchais à Thouaré-sur-Loire (près de Nantes) au Domaine du Closel à Savennières (près d’Angers), de nombreux vignobles peuvent être visités dans les Pays de la Loire. Vous y rencontrerez des producteurs passionnés, découvrirez leurs méthodes de travail et dégusterez leurs vins dans une atmosphère chaleureuse. Il est conseillé d’opter pour un chauffeur ou d'utiliser les transports en commun si vous planifiez une journée de dégustation de vins dans les Pays de la Loire.

Emplacement: Entre Nantes et Angers

  • Shopping
  • Histoire
  • Gastronomie
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Abbaye de Fontevraud

L’une des plus grandes cités monastiques médiévales subsistant en France

Située près de Saumur, dans la vallée de la Loire, l’abbaye royale de Notre-Dame de Fontevraud est inscrite au patrimoine mondial de l’UNESCO. Édifiée au XIIe siècle, l’abbaye fut convertie en monastère lors de la Révolution française, avant de devenir l’une des prisons les plus sombres de France au XIXe.

Aujourd'hui, l'abbaye de Fontevraud est l’un des sites historiques les plus remarquables des Pays de la Loire. Avec ses 13 hectares d’espaces verts, c’est l’endroit idéal pour faire une pause pendant quelques heures, en se promenant dans les cuisines romanes, les cloîtres et l’abbaye elle-même. L’architecture majestueuse des édifices et l’importance de l’abbaye dans l’histoire en font un lieu incontournable.

Le roi Henri II, Aliénor d'Aquitaine et Richard Cœur de Lion ont été enterrés à l'abbaye de Fontevraud à la fin du XIIe siècle. Ne manquez pas leurs gisants dans la nef de l’église.

Emplacement: À 15 km au sud-est de Saumur, sur la route D947

Téléphone: +33 (0)2 41 51 73 52

  • Histoire
  • Photographie
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Un plateau de fruits de mer aux Sables-d’Olonne

Dégustation de langoustines en bord de mer

Rendez-vous aux Sables-d’Olonne pour déguster des langoustines fraîches dans l’un des restaurants situés près de la marina, en particulier le long du quai René Guiné. Située dans la partie sud-ouest des Pays de la Loire, la ville côtière des Sables-d’Olonne appartient au département de la Vendée. Elle est surtout connue pour être le point de départ et d'arrivée du Vendée Globe, la célèbre course à la voile autour du monde qui se déroule tous les quatre ans. Mais elle compte également un zoo, des musées et de nombreuses autres choses à faire et à voir.

La marina est un lieu animé idéal pour une promenade. Elle abrite de nombreux endroits décontractés où vous pourrez déguster une grande variété de fruits de mer, tous pêchés du jour. Ainsi, ne manquez pas de réserver une table avec vue sur la marina, afin d’observer les passants tout en savourant de délicieuses langoustines à la mayonnaise, accompagnées d’un verre de muscadet bien frais. Que demander de plus ?

  • Gastronomie
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Machines de l’île de Nantes

Un monde de rêve et de fantaisie au cœur d’un ancien chantier naval

S'inspirant de Jules Verne, de Léonard de Vinci et de l’histoire industrielle de Nantes, les Machines de l’île sont une attraction qui associe fantaisie, savoir-faire technique et imagination débordante. Ce projet artistique et culturel est installé dans un ancien chantier naval couvert, à l’extrémité ouest de l’île de Beaulieu, juste au sud du centre de Nantes.

Vous pourrez opter pour une promenade sur le Grand Éléphant, un éléphant mécanique grandeur nature, faire un tour sur le Carrousel des mondes marins ou bien escalader l’Arbre aux hérons. Tous ces engins sont véritablement exceptionnels. Vous pourrez également visiter l’atelier pour découvrir comment ces incroyables machines sont construites. Le tour sur le Grand Éléphant est si apprécié qu’il est conseillé de réserver en ligne si vous ne souhaitez pas faire la queue trop longtemps, en particulier pendant les mois d'été.

Emplacement: Sur l’île de Beaulieu au cœur de Nantes

Heures d’ouverture: De novembre à mars de 14 h à 18 h, d'avril à octobre de 10 h à 19 h

  • Familles
  • Photographie
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Baie de La Baule

Promenade au soleil sur la plus longue plage d’Europe

S'étendant entre Le Pouliguen et Pornichet, la baie de La Baule abrite la plus longue plage d’Europe, qui offre près de 9 kilomètres de sable blanc poudreux. La Baule est une cité balnéaire chic, connue pour ses hôtels prestigieux, ses restaurants gastronomiques, ses villas de luxe vintage et ses casinos. Comme toutes les destinations côtières de Bretagne sud, La Baule est animée de mai à septembre, mais ne perd jamais son atmosphère élégante.

La plage est la principale attraction de La Baule, de l’aube au coucher du soleil. Vous pourrez y apercevoir des cavaliers, des joggeurs et des cyclistes le matin, des plagistes toute la journée et des joueurs de casino le soir. La plupart des activités de loisirs et de sport disponibles à La Baule sont d’ailleurs regroupées autour de la plage.

La ville de La Baule est située juste au sud de la péninsule de Guérande. Ne manquez pas d’en profiter pour visiter les nombreuses attractions situées dans un rayon de 10 kilomètres, notamment les marais salants, l’aquarium du Croisic et la ville fortifiée de Guérande.

Emplacement: À 15 km à l’ouest de Saint-Nazaire

  • Familles
  • Luxe
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Le Puy du Fou

Des spectacles à couper le souffle au sein d’un parc à thème historique

Parc à thème parmi les plus populaires de France, le Puy du Fou entraîne ses visiteurs à travers l’histoire de notre beau pays. Au total, 26 spectacles différents sont proposés tout au long de la journée dans le Grand Parc, avec notamment Le Secret de la Lance, qui reconstitue une bataille du Moyen Âge. Le Mousquetaire de Richelieu, en revanche, met en scène de saisissants combats à l’épée. Chacune de ces représentations dure de 30 à 40 minutes. 

Le spectacle principal, la Cinéscénie, est proposé le soir sur l’une des plus grandes scènes au monde, face aux ruines d’un authentique château. Il retrace l’histoire des 700 dernières années de la région. Avec plus de 2 000 acteurs, des centaines de chevaux et des effets pyrotechniques impressionnants, la Cinéscénie est une performance époustouflante et l’un des plus grands spectacles de théâtre au monde. Notez qu’il est possible de réserver séparément le Grand Parc et la Cinéscénie. 

Emplacement: Aux Epesses, entre Cholet et La Roche-sur-Yon, sur la route D27

Heures d’ouverture: D'avril à début novembre pour le Grand Parc. De mi-juin à mi-septembre seulement pour la Cinéscénie.

Téléphone: +33 (0) 820 09 10 10

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photo de Absinthologue (CC0 1.0) rognée, ajustée, floutée

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Zoo de la Flèche

L'un des zoos privés les plus appréciés de France

Le Zoo de la Flèche abrite plus de 1 600 animaux représentant environ 160 espèces. Le parc, qui compte parmi les attractions les plus populaires des Pays de la Loire, est installé sur 18 hectares de terres luxuriantes. Il est organisé en plusieurs zones, chacune dédiée à un groupe d’animaux spécifique. On y trouve notamment une serre pour les reptiles et un champ de 2 hectares, nommé la plaine asiatique, pour les rhinocéros et les antilopes.

Le Zoo de la Flèche compte cinq restaurants et quatre stands d’en-cas répartis dans tout le domaine. Il est célèbre pour ses spectacles animaliers, présentés tout au long de la journée. Le spectacle des loutres dans la partie marine du zoo et le spectacle d’oiseaux en vol libre sont ainsi proposés tous les jours d'avril à octobre. 

Moyennant des frais supplémentaires, vous pourrez même découvrir les coulisses du Zoo de la Flèche le temps d'une journée. Vous vous occuperez des tâches quotidiennes des soigneurs, comme nourrir les animaux et nettoyer leur enclos.

Emplacement: Juste au sud-est de La Flèche sur la route D104

Téléphone: +33 (0)2 43 48 19 19

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