Le Qatar est une destination de shopping fantastique qui offre des articles que l'on retrouve rarement dans d'autres pays. L'émirat compte ainsi une multitude de centres commerciaux exclusifs proposant des marques de luxe et des boutiques de mode haut de gamme. Mais quand il s'agit de trouver un cadeau ou un souvenir authentique, c'est vers les souks animés qu'il faut absolument se diriger.

    Et le meilleur endroit pour dénicher des souvenirs à Doha est le Souk Waqif, le plus grand et le plus ancien marché du Qatar. Ses allées sinueuses recèlent d'innombrables petites boutiques offrant un éventail éblouissant de produits, de l'artisanat traditionnel aux textiles, aux épices et au parfum. Pour vous aider à vous y retrouver, voici une compilation des meilleurs souvenirs qatariens à ramener à la maison. Et surtout, n’hésitez pas à marchander. C'est même conseillé, car cela fait partie intégrante de la culture du pays.

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    Tissages Al Sadu

    Décorez votre maison avec des broderies anciennes

    Al Sadu est une technique de tissage artisanale, réalisée avec des poils de chameau et de chèvre, qui vous permettra de ramener l'un des souvenirs les plus traditionnels du Qatar. Cette technique de tissage provient d'une tribu bédouine nomade qui utilise ce type de broderie depuis des milliers d'années pour créer des tentes, des tapis, des couvertures et des coussins.

    Les textiles sont traditionnellement noirs, blancs, marron, beiges et rouges, avec des formes et des motifs géométriques distinctifs qui symbolisent le riche héritage culturel et l'environnement désertique de la tribu. Au Souq Waqif, vous apercevrez de nombreuses femmes en train de tisser. En vous dirigeant vers la partie du souk sur la Corniche, vous trouverez une boutique qui vend différents types de textiles Al Sadu.

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    Cafetières Dallah

    Rapportez un symbole de l'hospitalité arabe

    Rien ne symbolise mieux l'hospitalité arabe qu'un dallah, cette cafetière arabe traditionnelle en laiton ou en argent. Elle est utilisée depuis des siècles pour préparer et servir le qahwa, le café arabe fort et épicé à la cardamome, lors de l'accueil traditionnel des invités au Qatar. Ce café amer est bu dans de petites tasses en métal assorties appelées finjaan.

    En plus d'être utiles, les dallah sont superbement décorés de formes géométriques gravées et même de pierres précieuses. Que vous soyez ou non buveur de café, cette authentique cafetière constituera un superbe ornement pour votre maison et pourra également donner du piment à votre pause. Vous en trouverez au Souq Waqif et dans la plupart des boutiques de souvenirs des hôtels et des centres commerciaux, comme le City Center Doha et le Royal Plaza.

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    photo de Abdulla Al Muhairi (CC BY 2.0) modifiée

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    Pashminas, châles et foulards

    Choisissez des textiles doux et soyeux dans la couleur de votre choix

    On achète souvent des souvenirs agréables à regarder, mais sans aucune utilité dans la vie quotidienne. Les châles et les foulards font toutefois exception. Tissés à partir de laine cachemire fine, ces vêtements chauds mais délicats sont extrêmement pratiques en voyage et en camping, que ce soit sur la plage ou pour embellir votre tenue lors d'un dîner chic.

    Au Qatar, les pashminas sont peu onéreux par rapport à d'autres destinations et ils sont disponibles dans un vaste choix de couleurs, de motifs et de qualités. Et comme ils prennent peu de place une fois pliés et qu'ils sont légers à transporter, pourquoi ne pas en acheter plusieurs pour les offrir en cadeau ? Le plus dur sera de décider quelles couleurs acheter ! À Doha, le Bombay Silk Centre, dans la rue Al Khaleej, et l’Oriental Carpet Company, dans le quartier de Fereej Bin Mahmoud, comptent parmi les lieux préférés des habitants pour acheter des pashminas de bonne qualité. Vous en trouverez également de moins chers au Souq Waqif.

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    Gourmandises arabes

    Faites le plein de délicieux bonbons, de dattes, de noix et de miel

    Le Qatar est connu pour sa multitude de bonbons arabes de grande qualité. Dans les souks, les centres commerciaux et les cafés, vous pourrez déguster une variété de desserts traditionnels et de bonbons que l'on ne trouve qu'au Qatar et au Moyen-Orient. Par exemple, vous trouverez des bonbons à la rose à base de mélasse de raisin et fourrés de pistache, des raviolis sucrés garnis de graines de sésame et les fameux baklavas.

    Vous aurez également l'occasion de goûter du miel naturel, des dattes cultivées dans la région et toutes sortes de noix. Les dattes sont de différente couleur, taille et douceur, et sont d'une importance culturelle particulière au Qatar car elles rompent le jeûne du Ramadan. Si vous aimez les sucreries, vous raffolerez sûrement des dattes enrobées de chocolat, des dattes fourrées à la pistache et aux noix ou des dattes roulées avec de la noix de coco ou du café arabe. Pour goûter à ces délices, vous pourrez vous rendre à l'Al Aker Sweets, sur Salwa Road à Doha. Au Souq Waqif, la boutique Fal Elkhair Dried Dates Shop propose des dattes originales vendues à la boîte.

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    Parfum à l'oud

    Ramenez les senteurs du Qatar chez vous

    L'oud est le parfum traditionnel du Qatar. Vous sentirez ce parfum magnifique et ardent où que vous alliez, dans les maisons, les voitures, les souks, les hôtels et les centres commerciaux. Fabriqué avec le duramen résineux extrait du précieux bois d'agar, l'oud est connu comme le « bois des dieux ».

    Il est vendu sous diverses formes, principalement en copeaux de bois pour la combustion et en huile pour le corps, mais nous vous recommandons fortement les flacons de parfum à base d'oud, ne serait-ce que pour enivrer vos sens de ces luxueux parfums arabes en essayant chacun d'entre eux. Au Souq Waqif, Ajmal Perfumes vend des parfums fabriqués localement. Vous trouverez également des parfumeries dans tous les centres commerciaux du pays, par exemple au City Center Doha, au Hyatt Plaza et au Royal Plaza.

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    photo de Agarwood For Life™ (CC BY 2.0) modifiée

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    Pendentif avec votre nom en arabe

    Portez ce souvenir du Qatar autour du cou

    Un pendentif personnalisé avec votre nom écrit en arabe peut être un merveilleux souvenir de votre visite au Qatar. À Doha, de nombreux bijoutiers en fabriquent et vous pourrez vous en procurer un en or ou en argent pour pas cher. De plus, le Qatar est considéré comme la capitale mondiale de la perle. Vous trouverez également toutes sortes de bijoux en ambre, or blanc, argent et platine, avec ou sans pierres fines.

    Si vous avez quelque chose de très spécifique à l'esprit, la plupart des bijoutiers seront ravis de réaliser votre idée. N'hésitez pas à vous rendre au souk de l'or, à côté du Souq Waqif (tous les bijoux en or vendus là-bas possèdent un tampon du gouvernement qui certifie leur pureté).

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    Encens et brûleurs d'encens traditionnels

    Embaumez votre maison avec le doux parfum de l'encens qatarien

    Au Qatar, en plus des parfums locaux, vous pourrez acheter divers encens ainsi que des brûleurs d'encens traditionnels décorés. Il existe de nombreuses senteurs différentes, alors n'hésitez pas à prendre le temps de trouver celle qui vous séduit le plus.

    L'odeur forte et apaisante de l'oliban est populaire, mais certains jettent également leur dévolu sur le bakhoor, une boule fibreuse d'oud (bois d'agar) exotique et odorante, mélangée à des huiles d'ambre gris, de bois de santal, de fleurs en poudre, d'avoine ou encore de musc blanc. Même si vous n'êtes pas féru de l'odeur de l'encens, le brûleur lui-même est un joli souvenir à rapporter chez vous. Vous trouverez forcément votre bonheur au Souq Waqif et au souk omanais, situé derrière le marché central.

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    photo de Mishma Abraham (CC BY 2.0) modifiée

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    Chichas décorées

    Agrémentez votre intérieur d'une authentique pipe à eau qatarienne

    Grandes, délicates et attirant le regard, les chichas décorées ajoutent de la personnalité à tous les couloirs ou salons. De plus, elles sont parfaites pour démarrer une conversation. Fumer la chicha est un passe-temps emblématique du Moyen-Orient et est fortement lié à la culture du Qatar. Ces pipes sont appelées narguilés et sont omniprésentes dans les maisons, les restaurants, les fêtes et bien sûr, les bars à chicha.

    Différents types de pipes à chicha sont vendues dans tout le Qatar, des pipes miniatures pour la décoration aux grandes que l'on peut utiliser. Que vous soyez fumeur ou non, une chicha ornée est un souvenir authentique et coloré du Qatar, et vous pourrez même en faire faire une personnalisée pour vous-même ou un proche. Le Souq Waqif comporte un large choix de ces objets traditionnels. La plupart des magasins proposant des aliments et des parfums vendent également des chichas.

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    Boîtes décoratives en bois

    Rangez vos affaires dans de jolis fourre-tout traditionnels et utiles

    Une boîte arabe ornementale est un fabuleux souvenir à rapporter d'un voyage au Qatar. Non seulement ces boîtes peuvent être facilement transportées dans une valise, mais elles sont également très pratiques à la maison pour ranger des bijoux et autres petits objets. Il s'agit d'un cadeau idéal !

    Ces boîtes en bois sont délicatement fabriquées à la main et sont disponibles en différentes formes et tailles. Traditionnellement, elles sont ornées de motifs complexes, ce qui les rend encore plus originales. Si vous souhaitez un souvenir plus exotique, vous trouverez des boîtes en laiton et même en os de chameau incrustées de métal ou de perles. On en vend au Souq Waqif, à l'Oriental Carpet Company sur Suhaim Bin Hamad Street et dans les centres commerciaux comme le City Center Doha et le Royal Plaza. Pour les achats de dernière minute, rendez-vous au Qatar Duty Free à l'aéroport international Hamad.

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    Lampes arabes

    Illuminez une pièce avec une touche de romantisme

    Indéniablement somptueuses, les lampes arabes ajoutent une touche magique et onirique à n'importe quel intérieur. Il existe une vaste gamme de modèles uniques, toujours composés de verre aux couleurs vives, de motifs exquis et de formes élégantes.

    Les petites lampes suspendues sont particulièrement abordables et faciles à rapporter à la maison, mais vous pourriez aussi être tenté d'acheter une jolie lampe de table à col de cygne avec une base en métal. Quel que soit votre choix, toutes ces lampes sont très délicates donc soyez prudent en faisant vos valises. Il est même préférable de les transporter dans votre bagage à main. Un grand nombre de ces lampes emblématiques sont vendues au Souq Waqif.

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    Jacqui de Klerk | Auteur collaborateur

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