Le British Museum abrite l'une des plus grandes collections de trésors au monde. Depuis 250 ans, d'innombrables visiteurs de passage à Londres sont descendus dans les hôtels du quartier de Bloomsbury afin de séjourner à proximité du British Museum et de plonger dans l'histoire de l’Humanité. Il s’agit encore à ce jour de l'un des musées les plus populaires au monde. Malgré tout, l’accès à la collection permanente demeure gratuit. L'institution est ouverte tous les jours de 10 h 00 à 17 h 30 (jusqu'à 20 h 30 le vendredi), excepté le 1er janvier, le Vendredi saint ainsi que la veille, le jour et le lendemain de Noël.

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    Une incroyable collection d'objets anciens

    Le British Museum abrite des artéfacts datant des premières civilisations d’Europe et d’Orient (notamment la Grèce et la Rome antiques), dévoilant la grandeur de ces sociétés ancestrales ayant rayonné il y a plus de 7 000 ans. Les très controversés marbres d'Elgin, qui ornaient jadis le Parthénon à Athènes, sont si imposants qu’une salle entière leur est consacrée. Vous aurez également l'occasion d'admirer la pierre de Rosette, stèle multilingue qui permit à Champollion de percer les secrets des hiéroglyphes égyptiens. Enfin, mieux vaut examiner les momies égyptiennes en pleine journée, la galerie pouvant se révéler quelque peu intimidante à la nuit tombée.

    photo de Mario Sánchez Prada (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Au plus près de l’Histoire

    Si les grands monuments permettent d’imaginer certains aspects de la vie d’antan, les éléments de moindre envergure peuvent être tout aussi évocateurs. Vous le constaterez par vous-même en admirant les délicats objets du siècle des Lumières exposés sous les boiseries de la bibliothèque du Roi (King’s Library) ou les figurines de Lewis, célèbres pièces de jeux d’échecs vikings. Diverses galeries permettent par ailleurs de prendre en main des éléments aussi divers que des poids africains et des pièces romaines afin de les observer de plus près, et de poser toutes sortes de questions à des bénévoles passionnés. Ces expositions tactiles sont un excellent moyen d’entrer en contact avec le passé.

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    La Grande Cour

    Aucun des carreaux de la splendide voûte de verre qui protège la Grande Cour (Great Court) ne fait la même taille. L’endroit est idéal pour faire une pause, boire un café ou simplement admirer ce vaste espace. Établi au-dessus de la salle de lecture, le Great Court Restaurant offre un cadre exceptionnel pour le repas du midi ou le thé de l’après-midi.

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    Des galeries dépaysantes

    Le British Museum propose d’explorer les cultures de l'Extrême-Orient au travers d'artéfacts en jade de Chine, de magnifiques céramiques, d'armures de samouraï et de somptueuses estampes. Vous découvrirez également une analyse approfondie des pratiques rituelles de l'Australasie et de la Polynésie dans la galerie intitulée Living and Dying (vivre et mourir).

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