Le Cheshire est un comté synonyme d'histoire, de culture et de sublimes paysages ruraux. Cerné par la frontière galloise et les grandes villes de Liverpool et de Manchester, il abrite un nombre important de sites touristiques de premier plan.

    Depuis des châteaux forts en ruines à des forêts tentaculaires, le Cheshire offre une multitude d'opportunités. C'est pourquoi nous avons décidé de nous pencher sur quelques-unes de ses structures historiques les plus impressionnantes.

    Quelles sont les meilleures choses à faire dans le Cheshire ?

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    Chirk Castle

    Une imposante forteresse du XIIIe siècle

    • Histoire
    • Photographie

    Chirk Castle est l'un des plus beaux exemples de château médiéval visible aujourd'hui au Royaume-Uni. Achevé en 1310, cet édifice à couper le souffle se dresse au sommet d'une colline qui domine les cours de la Dee et de la Ceiriog.

    Entouré par des hectares de pelouses et de jardins méticuleusement entretenus, le château continue d'attirer de nombreux visiteurs. Les lieux assurent en effet un voyage à travers les siècles, notamment avec le Chirk Castle Museum qui retrace la longue et riche histoire de la forteresse.

    Emplacement : Chirk, LL14 5AF, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 10 h 00 à 17 h 00

    Téléphone : +44 (0)1691 777701

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    Tatton Park

    Un splendide domaine Tudor avec des jardins peuplés de cerfs

    • Familles
    • Couples
    • Histoire
    • Photographie
    • Économique

    Le Tatton Park regroupe plusieurs jardins, salles et espaces verts autour d'un magnifique manoir néoclassique. Son terrain d'aventure, son sentier de jeux en bois et son espace pour construire des cabanes sont notamment très appréciés des familles avec enfants.

    Les adultes y viennent davantage pour les intérieurs victoriens exquis et le délicieux « cream tea » servi dans le café raffiné du parc. Le Tatton Park accueille en outre divers événements notables et joue par conséquent un rôle important dans la vie artistique et culturelle du Cheshire, avec des centaines d'activités organisées chaque année.

    Emplacement : Tatton Park Gardens, Mereheath Dr, Knutsford, WA16 6SG, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 10 h 00 à 19 h 00

    Téléphone : +44 (0)1625 374400

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    Blue Planet Aquarium

    Un vaste aquarium d'eau de mer et d'eau douce

    Lorsque le Blue Planet Aquarium a ouvert ses portes dans les années 1990, il s'agissait du plus grand aquarium du pays. S'il ne détient plus ce titre aujourd'hui, il n'en reste pas moins le meilleur endroit du Cheshire pour voir toutes sortes d'espèces aquatiques, notamment des requins, des raies et des poissons tropicaux.

    Même si la plupart des visiteurs filent directement au tunnel des requins, le Blue Planet Aquarium propose une foule d'autres attractions. Vous y trouverez, par exemple, un vaste espace dédié aux caïmans ainsi que des zones consacrées aux amphibiens et aux lézards. Le Blue Planet Aquarium offre même la possibilité incroyable de plonger avec des squales. Et si cela ne vous tente pas, vous pourrez toujours assister au repas des animaux, dont les horaires sont indiqués à l'accueil.

    Emplacement : Cheshire Oaks, Longlooms Rd, Ellesmere Port CH65 9LF, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 10 h 00 à 17 h 00

    Téléphone : +44 (0)151 357 8804

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    Cathédrale de Chester

    Une cathédrale gothique du XIe siècle

    • Histoire
    • Photographie

    La cathédrale de Chester est sans aucun doute l'édifice le plus imposant de la ville. Il s'agit par ailleurs de l'un des plus anciens, puisque la construction de ce bâtiment classé Grade I, situé en plein cœur du vieux Chester, remonte à 1093. Parmi les temps forts de la visite, ne manquez pas de réaliser l'ascension des 216 marches de la tour, afin de jouir d'une vue imprenable sur la ville et la campagne environnante.

    Si possible, essayez de faire coïncider votre visite avec un spectacle de la chorale, pour vivre un moment mémorable, particulièrement onirique. La cathédrale est en effet devenue une sorte de centre culturel pour beaucoup d'habitants de Chester, accueillant des événements en tous genres, des performances musicales aux ateliers d'art.

    Emplacement : St Werburgh St, Chester CH1 2DY, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 10 h 00 à 16 h 00

    Téléphone : +44 (0)1244 324756

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    Muraille de Chester

    Un ancien système de fortifications ponctué de tours et de portes

    La muraille de Chester témoigne du lointain passé de la ville. Lorsque les Romains ont construit leur forteresse, Deva Victrix, sur ce site entre 70 et 80 après J.-C., ils ont en effet érigé une série de remparts pour repousser les attaques. Environ 900 ans plus tard, les Normands ont ressuscité ces murs pour défendre la cité médiévale.

    La muraille est un site touristique majeur dans le Cheshire, offrant un itinéraire de 3 kilomètres autour de la ville qui permet de découvrir près de 2000 ans d'histoire. Dotés d'une série de portes et de tours classées Grade I, les remparts dévoilent en outre une vue imprenable sur Chester et ses environs.

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    Château de Beeston

    Un château en ruines au sommet d'un rocher de grès escarpé

    • Couples
    • Histoire
    • Photographie

    Le château de Beeston, vestige d'un édifice médiéval perché à plus de 100 mètres au-dessus de la campagne, est l'un des sites les plus pittoresques du Cheshire. Ce spectaculaire monument du XIIIe siècle ne représente toutefois qu'une infime partie de ce que la région a à offrir. Avec une promenade dans les bois, une rotonde et un vaste espace d'exposition, c'est l'endroit idéal pour passer une journée en famille dans le Cheshire.

    À noter que le Sandstone Café sert de délicieuses collations faites maison et du café de qualité, tandis que la boutique du château de Beeston propose une gamme de souvenirs sur le thème du Moyen Âge.

    Emplacement : Chapel Ln, Tarporley CW6 9TX, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 10 h 00 à 18 h 00

    Téléphone : +44 (0)370 333 1181

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    Forêt de Delamere

    Une vaste zone boisée avec un lac et des activités

    La forêt de Delamere occupe la plus grande surface forestière du Cheshire, couvrant plus de 960 hectares de bois, de prairies et de lacs. Abritant d'innombrables sentiers et coins isolés parfaits pour apaiser les esprits surmenés, c'est également un endroit de choix pour s'adonner à des activités de plein air dans le Cheshire.

    La forêt de Delamere abrite ainsi un parc d'aventures Go Ape! ; vous pourrez y tester votre aptitude à l'escalade au travers d'une série d'obstacles dans les arbres. Que vous souhaitiez vous lancer dans un parcours d'orientation, faire de la marche nordique ou même louer un Segway, l'amusement est garanti.

    Emplacement : Ashton Rd, Frodsham WA6, Royaume-Uni

    Téléphone : +44 (0)19287 40393

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    Jodrell Bank Discovery Centre

    Un observatoire majeur avec plusieurs radiotélescopes

    Le Jodrell Bank Discovery Center est un observatoire de premier plan et un site classé au patrimoine mondial de l'UNESCO situé à Lower Withington, un village du Cheshire. L'endroit abrite le célèbre télescope Lovell, dont le diamètre de plus de 76 mètres en fait le troisième plus grand télescope orientable au monde.

    Le Jodrell Bank Discovery Center offre par ailleurs toute une gamme d'activités exaltantes, telles que le sentier du télescope, un exposé sur le télescope et la visite de son fameux arboretum. Ceux qui ont de jeunes enfants passionnés par les sciences et l'univers trouveront là une façon particulièrement intéressante de leur en apprendre davantage dans ces domaines.

    Emplacement : Macclesfield SK11 9DL, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 10 h 00 à 17 h 00

    Téléphone : +44 (0)1477 571766

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    Quarry Bank Mill

    Une filature datant de la révolution industrielle

    Quarry Bank Mill est une usine textile du XVIIIe siècle parfaitement conservée. Située dans le village de Styal dans le Cheshire, cette attraction patrimoniale phare a la particularité d'être encore en service.

    Quarry Bank Mill offre un aperçu extraordinaire de la vie dans une filature de coton à l'époque victorienne. Grâce à une série d'expositions et de démonstrations visibles dans l'usine et dans les bâtiments adjacents, vous pourrez ainsi vous familiariser avec les machines historiques et les habitations préservées.

    Emplacement : Styal Rd, Styal, Wilmslow SK9 4LA, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 10 h 30 à 16 h 00

    Téléphone : +44 (0)1625 527468

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    National Trust - Lyme

    Un magnifique manoir agrémenté de jardins, de bois et d'un parc aux cerfs

    • Couples
    • Photographie
    • Économique
    • Aventure

    Le National Trust - Lyme est un parc de 566 hectares s'étirant autour d'une imposante demeure. Établie à la lisière de la partie Cheshire du Peak District, près de Disley, cette propriété était autrefois un vaste domaine de chasse appartenant aux Legh, une famille de l'aristocratie.

    Des centaines de milliers de touristes la visitent chaque année, désireux de voir la harde de cerfs élaphes résidant ici depuis l'époque médiévale. À l'intérieur, la splendide maison Régence offre un aperçu du passé de la noblesse locale, tandis que vous pourrez reconnaître à côté la roseraie visible dans l'adaptation de la BBC du roman Orgueil et Préjugés.

    Emplacement : Disley, Stockport SK12 2NR, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 9 h 30 à 16 h 00

    Téléphone : +44 (0)1663 762023

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    photo de Smabs Sputzer (CC BY 2.0) modifiée

    James Connolly | Auteur invité

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