Les 10 meilleures choses à faire à Harrogate

À la découverte des joyaux d'Harrogate

    Certes relativement petite, la ville d'Harrogate offre pourtant une riche scène culturelle. Elle est d'ailleurs connue pour ses parcs, ses boutiques, ses spas et ses théâtres. Cette station thermale prisée des nantis de l’époque victorienne a su garder tout son charme. Elle a par ailleurs le mérite d'offrir de nombreuses attractions, ce qui la rend toujours aussi plaisante qu’au début du XXe siècle. Réservez une chambre dans l'un des nombreux hôtels d'Harrogate et voyez par vous-même.

    Il est vrai que cette ville du Yorkshire a la réputation d'être une destination haut de gamme, mais la sérénité et le calme qui y règnent valent indéniablement quelques efforts. Des bains turcs aux rues pavées du quartier de Montpellier, en passant par les nombreux jardins et parcs qui parsèment la ville, Harrogate est sans conteste un lieu parfait pour profiter d'un peu de calme et se ressourcer.

    Quelles sont les meilleures choses à faire à Harrogate ?

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    Passer la matinée dans le Stray

    Admirez les cerisiers en fleurs au printemps

    Immense parc du centre-ville, le Stray est l’un des sites d’intérêt le plus connu de Harrogate. Conformément à une loi du parlement, sa superficie totale ne peut jamais être inférieure à 80 hectares, de sorte que toute parcelle de terre ôtée doit être ajoutée ailleurs. Ses vastes pelouses sont très prisées par les amateurs de cerf-volant, de football et de pique-niques, sauf lors des jours fériés du printemps et du mois d’août où elles accueillent des foires annuelles.

    Le Stray est particulièrement enchanteur au printemps, avec ses crocus et ses jonquilles en fleurs et ses cerisiers qui se parent de leur floraison rose si caractéristique. Entouré d’une multitude de cafés et de restaurants, ce parc du centre-ville offre un cadre idéal pour prendre votre petit-déjeuner.

    Emplacement: 16 West Park, Harrogate HG1 1BJ, Royaume-Uni

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    Faire du shopping dans les boutiques du Montpellier Quarter

    Déambulez à travers la vieille ville

    Harrogate est une excellente destination pour faire les boutiques, car son centre n’est autre qu’une vaste zone commerciale. Le quartier commerçant Montpellier Quarter est indiscutablement le plus attrayant. Les ruelles pavées de la vieille ville de Harrogate ne manqueront pas de vous divertir, car elles regorgent d’antiquaires, de galeries d'art et de magasins locaux haut de gamme établis dans de charmants bâtiments historiques.

    Si vous recherchez des marques plus célèbres, vous n’aurez que l'embarras du choix dans et autour du centre commercial Victoria, parfaitement situé puisqu’il se trouve en face de la gare et de l'arrêt de bus principal, à environ 5 minutes à pied de Montpellier Quarter.

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    Apprendre l'histoire de Harrogate au Royal Pump Room Museum

    Découvrez des eaux sulfureuses aux « vertus curatives »

    À l'époque victorienne, Harrogate est devenue une station thermale très populaire grâce à la forte teneur en soufre de ses eaux. Elle attirait alors le gratin de la société britannique, ainsi que de célèbres visiteurs tels que Charles Dickens et la tsarine Alexandra de Russie. Bien que l’édifice ne soit plus un spa, ce musée perpétue aujourd'hui le souvenir de ses heures de gloire. Si vous souhaitez le visiter et séjourner à proximité, il existe plusieurs hôtels près de The Royal Pump Room.

    Vous pourrez y étudier une impressionnante sélection d'artefacts égyptiens, ainsi que certains traitements étranges qui étaient prisés lorsque le centre de cure recevait jusqu'à 15 000 visiteurs chaque été. Ils impliquaient notamment de sentir l’odeur d’œuf pourri que dégageait l’eau, et on peut s’étonner que les gens pussent boire ou s’immerger dans un tel bain en pensant guérir leur goutte ou leur lumbago.

    Emplacement: Crown Place, Harrogate HG1 2RY, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Du lundi au samedi de 10 h 30 à 17 h 00 ; le dimanche de 14 h 00 à 17 h 00

    Téléphone: +44 (0)1423 556188

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    • Histoire

    photo de Harrogate Museums and Arts service (CC BY-SA 4.0) modifiée

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    Se détendre dans les bains turcs

    Décontractez-vous dans de superbes bains classiques

    Bien que les eaux riches en minéraux de Harrogate ne soient plus considérées comme un remède miracle, elles demeurent toujours appréciées des personnes en quête de détente. Dans les différents spas et instituts de bien-être du centre, vous pouvez profiter de massages, de gommages corporels et, bien sûr, de hammams utilisant les eaux réputées de la ville.

    Le Turkish Baths & Health Spa propose une large gamme de formules, la plupart d’une durée supérieure à une heure et d'un coût inférieur à 100 GBP par personne. Cet établissement centenaire jouissant d’une grande renommée offre un décor à la fois classique et exotique où règne une atmosphère parfaite pour décompresser et prendre soin de soi.

    Emplacement: Parliament Street, Harrogate HG1 2WH, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Du lundi au vendredi de 9 h 45 à 20 h 30 ; le samedi et le dimanche de 9 h 00 à 20 h 30

    Téléphone: +44 (0)1423 556746

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    Écouter les musiciens à Valley Gardens

    Admirez les 36 sources d’eau minérale de Bogs Field

    Le centre de Harrogate regorge de splendides parcs et espaces verts, et les jardins de Valley Gardens comptent parmi les plus remarquables. Si leur cadre et leur atmosphère évoquent un domaine rural, ces 7 hectares boisés se situent bel et bien au cœur de la ville,

    autour du Sun Pavillion. Au-delà d’arpenter ses sentiers sinueux à l’ombre des arbres, vous aurez le plaisir de profiter de ses deux lacs de canotage, de ses aires de jeux, de ses courts de tennis et de ses terrains de mini-golf. Une balade dans le parc un dimanche en été vous donnera un authentique aperçu de l'ère victorienne. Le kiosque à musique recouvert de lierre abrite une fanfare traditionnelle qui joue des classiques du « oompah ».

    Emplacement: Valley Drive, Harrogate HG1 2SZ, Royaume-Uni

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    Disputer une partie de golf

    Faites votre choix parmi cinq excellents parcours

    Harrogate ne compte pas moins de cinq terrains de golf de grande qualité et proches du centre-ville. S’ils se trouvent pour la plupart en périphérie ou à quelques minutes de route de la commune, mais il en existe près du centre. Chacun offre des caractéristiques uniques et attrayantes, accueillant des joueurs de tous niveaux.

    Le parcours le plus ancien est celui du Harrogate Golf Course, créé en 1892. Situé à seulement quelques kilomètres du centre, il propose 18 trous disséminés sur des terrains majoritairement plats ainsi qu’un club-house de style colonial, et jouit d'une excellente réputation dans le pays. De nombreux hôtels sont disponibles aux environs du Harrogate Golf Club, offrant un excellent rapport qualité/prix et un service convivial.

    Emplacement: Forest Lane Head, Harrogate HG2 7TF, Royaume-Uni

    Téléphone: +44 (0)1423 862999

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    Incontournable : le jardin public RHS Garden Harlow Carr

    Humez le parfum enivrant des roses au jardin des Senteurs

    Portant fièrement le nom de la Royal Horticultural Society, Harlow Carr est un magnifique parc de 27 hectares situé au sud-ouest du centre-ville de Harrogate. Vitrine de l'excellence du jardinage, il est conçu pour refléter des milieux naturels tels que les prairies de fleurs sauvages et les bois dans leur plus belle parure.

    Le jardin des Senteurs est quant à lui un ravissement pour les sens. Si vous ne séjournez pas à Harrogate au printemps ou en été, le Winter Walk propose de passionnantes expositions.

    Emplacement: Crag Lane, Harrogate HG3 1QB, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: En hiver : tous les jours de 9 h 30 à 16 h 00 En été : tous les jours de 9 h 30 à 18 h 00

    Téléphone: +44 (0)1423 565418

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    photo de Chris Page (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Boire le thé chez Bettys

    Découvrez une institution incontournable du Yorkshire

    Les salons de thé Bettys sont quasiment indissociables du Yorkshire. Il est presque impossible de prétendre que vous avez visité le comté sans avoir dégusté les délicieux gâteaux faits maison, les scones fondants et les sandwichs de ce café emblématique. L’enseigne étant présente dans le centre historique et au RHS Garden Harlow Carr, les possibilités ne manquent pas.

    Institution très populaire, Bettys fait salle comble toute la journée et davantage encore autour de 16 heures pour le thé de l'après-midi. Il est fortement conseillé de réserver au préalable sur Internet pour éviter de faire la queue trop longtemps.

    Emplacement: 1 Parliament Street, Harrogate HG1 2QU, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 9 h 00 à 21 h 00

    Téléphone: +44 (0)1423 814070

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    Incontournable : l’église Saint-Wilfrid

    Imprégnez-vous de l’atmosphère sereine d’une superbe église

    Classée monument de grade I, cette église située à l’ouest du centre-ville se distingue par son aspect ancien alors qu’elle est en réalité récente puisque sa construction a débuté en 1904. Elle est réputée pour être la plus belle œuvre de l'architecte Temple Moore, lequel était spécialisé dans les impressionnants édifices religieux de style néogothique érigés à l’époque.

    L'intérieur est tout aussi spectaculaire, entre les œuvres d'art du chemin de croix, les splendides vitraux et la sculpture dite de « la colombe d'en haut », installée au-dessus des fonts baptismaux. Le plafond lamellaire de la salle paroissiale est unique en son genre, mais il n’est visible que sur rendez-vous.

    Emplacement: Duchy Road, Harrogate HG1 2EY, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 9 h 00 à 18 h 00

    Téléphone: +44 (0)1423 504629

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    • Photographie
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    Assister à un spectacle au Royal Hall en soirée

    Pénétrez dans un fantastique théâtre édouardien

    Les théâtres ne manquent pas à Harrogate : vous aurez le choix entre le Harrogate Theatre, le Studio Theatre, le HIVE sur Oxford Street et le Royal Hall sur Ripon Road, avec le palais des Congrès de Harrogate qui se dresse juste derrière sur Kings Road. Le Harrogate Theatre est le plus ancien, mais le Royal Hall est, comme son nom le laisse deviner, le plus grand.

    Classée monument de grade II, cette salle de spectacle d’une capacité de près de 1 000 places programme des représentations très régulièrement, notamment des comédies musicales, des pièces de théâtre, des ballets et des concerts. Si vous visitez la ville en octobre, vous aurez l’occasion de participer au festival annuel Harrogate Comedy, qui met en vedette de grands noms du one-man-show.

    Emplacement: Ripon Road, Harrogate HG1 1LE, Royaume-Uni

    Téléphone: +44 (0)1423 500500

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    • Vie nocturne

    photo de Spudgun67 (CC BY-SA 4.0) modifiée

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