10 choses à faire à Édimbourg en une journée

À la découverte des joyaux d’Édimbourg

Édimbourg est célèbre pour son incroyable architecture. Les édifices gothiques et les ruelles pavées de sa vieille ville font assurément de la capitale de l’Écosse une prétendante sérieuse au titre de plus belle ville du Royaume-Uni. Mais le quartier historique recèle également une facette plus sombre, peuplée d’histoires de sorcières et de batailles, qu’il est possible d’explorer à l’occasion d’une visite guidée. 

Le centre-ville est peu étendu mais relativement escarpé. Cependant, l’exploration des rues du Royal Mile, au cœur du centre historique, vaut sans aucun doute l’effort. La période la plus agréable pour visiter Édimbourg est l’été, lorsque la ville vit au rythme d’une multitude de festivals et que ses jardins et autres espaces naturels offrent d’agréables oasis de quiétude propices à la détente. 

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Balade sur le Royal Mile

À la découverte de monuments célèbres d’Édimbourg

Cette rue escarpée de la vieille ville d’Édimbourg reflète l’essence de la capitale écossaise. Déjà au centre de son passé, elle est aujourd'hui le cœur de l’activité touristique : presque partout, vos yeux se poseront sur des monuments historiques tels que la cathédrale Saint-Gilles, le palais de Holyroodhouse et le château d’Édimbourg au sommet de la colline. Le reste de cette rue très animée est occupé par des boutiques de souvenirs et des pubs pittoresques. 

Autrefois, l’entrée et la sortie de cette petite partie de la ville était soumise à un droit de passage, ce qui signifie que les plus démunis pouvaient être littéralement piégés à l’intérieur. Le meilleur moyen d’en découvrir davantage sur l’histoire fascinante du Royal Mile est de participer à une visite guidée. 

Emplacement: Royal Mile, Édimbourg, Royaume-Uni

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À découvrir : le château d’Édimbourg

Les joyaux de la couronne d’Écosse dans la salle du trône

Le château d’Édimbourg domine la ville du haut de son emplacement stratégique au sommet de Castle Rock, un rocher fortifié depuis plus de 1 000 ans. Il s’agit de l’un des plus anciens châteaux du Royaume-Uni et, comme beaucoup de lieux de la ville, son histoire est à la fois fascinante et effroyable. 

La visite du château vous permettra d’imaginer d’audacieux sièges nocturnes et des batailles féroces contre les Anglais. La Grande Salle a accueilli d'innombrables cérémonies royales au fil des siècles, et en évoluant à travers les salons grandioses, vous pourrez ressentir le prestige des lieux. 

Emplacement: Castlehill, Édimbourg EH1 2NG, Royaume-Uni

Heures d’ouverture: Tous les jours de 9 h 30 à 17 h 00

Téléphone: +44 (0)131 225 9846

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Le Festival Fringe

Des spectacles comiques à mourir de rire

L'Edinburgh Festival Fringe est l’un des plus grands festivals d’art et de comédie du monde. Organisé tous les ans en août, il dure près d’un mois et accueille des artistes prometteurs ainsi que quelques célébrités. L'Edinburgh Fringe a la réputation de dénicher les nouvelles générations de talents. Vous pouvez y voir toutes sortes de performances, des spectacles de comédie aux ballets, puisque toutes les formes d’art sont les bienvenues.

Les spectacles et les concerts se déroulent dans des centaines d’endroits à travers la capitale : dans des pubs de la vieille ville, sous des chapiteaux et même dans la rue. Rendez-vous sur le Royal Mile pour voir des artistes essayant d’attirer les spectateurs vers la prochaine représentation. 

Emplacement: Organisé dans des centaines d’endroits différents au cours du mois d’août

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Incontournable : le musée national d’Écosse

À la découverte du riche patrimoine écossais

Le musée national d’Écosse abrite environ 12 millions d’objets couvrant tous les domaines, de la nature à l’art en passant par le design et la technologie. Les divers événements qu'il accueille régulièrement peuvent aussi bien prendre la forme d’un défilé de mode que d’une rencontre avec un astronaute. La Grande Galerie est un espace impressionnant, avec sa cour intérieure couverte d’un toit de verre élevé inondant l’édifice de lumière, auquel on suspend parfois les éléments volumineux d’expositions de grande ampleur. 

Si l’entrée au musée national d’Écosse est gratuite, les dons sont appréciés. Pour tirer le maximum de votre visite, vous pouvez télécharger Highlights, l’application du musée, qui complète les expositions. Elle est disponible en sept langues.

Emplacement: Chambers St, Édimbourg EH1 1JF, Royaume-Uni

Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h à 17 h

Téléphone: +44 300 123 6789

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photo de Maccoinnich (CC BY-SA 3.0) rognée, ajustée, floutée

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Randonnée sur Arthur's Seat

Le meilleur point de vue sur Édimbourg

Si une randonnée sur Arthur's Seat (le siège d’Arthur), une colline culminant à 251 mètres, n’a rien d'un exploit, elle offre un panorama fabuleux sur tout Édimbourg. Il faut compter environ une heure pour en atteindre le sommet. Le départ s’effectue au palais de Holyroodhouse.

Certains prétendent que son nom fait référence au roi Arthur et que cette colline était autrefois Camelot. Bien qu'il s’agisse sûrement d’un mythe, le site jouit d'une aura qui le rend tout-à-fait particulier. Des vestiges préhistoriques ont été retrouvés dans tout le secteur. Prenez garde si la météo prévoit de la pluie : la colline est exposée aux éléments et les vents peuvent être très puissants. 

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The Scotch Whisky Experience

Découverte et dégustation de scotch pur malt

Peu de choses illustrent mieux l’Écosse qu'un verre de whisky. Située sur le Royal Mile, cette visite constitue une excellente présentation du monde du whisky. Après avoir embarqué dans un fût pour effectuer un parcours à travers les étapes de production, vous bénéficierez d’explications sur les arômes avant de goûter le produit fini (les moins de 18 ans seront quant à eux invités à goûter de l’Irn-Bru). Des audioguides sont disponibles. Le site propose un restaurant baptisé Amber, qui sert des plats cuisinés avec des produits locaux, notamment du haggis. Nous vous conseillons de commander le menu Taste of Scotland, qui présente les meilleurs produits saisonniers d’Écosse. 

Les grands amateurs de whisky préfèreront réserver la formule Masterclass. Pour eux, la visite sera suivie d'une séance de dégustation lors de laquelle ils découvriront des drams des quatre régions écossaises productrices de whisky. Ils seront ainsi certains de repartir avec une meilleure compréhension de la fameuse boisson. 

Emplacement: The Royal Mile, 354 Castlehill, Édimbourg EH1 2NE, Royaume-Uni

Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h 00 à 18 h 00

Téléphone: +44 (0)131 220 0441

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Scott Monument

Un élégant monument victorien à gravir

Ce monument gothique emblématique rend hommage à Sir Walter Scott, le célèbre écrivain d’Ivanhoé et de Rob Roy, entre autres romans et poèmes. Cet édifice victorien est la pièce maîtresse des Princes Street Gardens, dans le centre-ville. Du haut de ses 61 mètres, il offre plusieurs plates-formes d’observation accessibles par un escalier en colimaçon desservant la flèche centrale. Le Scott Monument est orné de 64 statues liées aux personnages créés par le romancier.

Emplacement: E. Princes St Gardens, Édimbourg EH2 2EJ, Royaume-Uni

Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h 00 à 16 h 00 (ouvert jusqu’à 19 h 00 en été)

Téléphone: +44 (0)131 529 4068

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Haggis, neeps and tatties

Le plat national écossais dans un pub sur Grassmarket

Le haggis est un plat traditionnel composé d’abats de mouton hachés, d’avoine et d’herbes aromatiques locales. Cette préparation granuleuse est généralement accompagnée de navets et de pommes de terre (respectivement neeps et tatties en écossais). À l’occasion de Burns’ Night, une nuit de janvier lors de laquelle les Écossais rendent hommage à un célèbre compatriote, il est de coutume de servir du haggis et de lire le poème Address to a Haggis. Peu de plats possèdent un poème en leur honneur !! 

Le haggis figure à la carte de nombreux établissements d’Édimbourg, des cafés aux restaurants raffinés. Si vous vous rendez dans la vieille ville sur Grassmarket, vous trouverez beaucoup de pubs traditionnels où le déguster. The Last Drop, l’un de nos préférés, le propose comme entrée ou plat principal. 

Emplacement: 74-78 Grassmarket, Édimbourg, EH1 2JR, Royaume-Uni

Heures d’ouverture: Tous les jours de midi à minuit

Téléphone: +44 (0)131 225 4851

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Leith

Les docks, un quartier branché et prometteur d’Édimbourg

Situé à 5 kilomètres au nord du centre-ville d’Édimbourg, Leith est un quartier côtier offrant beaucoup à explorer : vous pourrez notamment visiter l’ancienne résidence flottante de la reine Élisabeth II, le Royal Yacht Britannia, muni d'un audioguide. 

Les vieux quais de Leith, obsolètes, reprennent vie grâce au développement d’installations sur le front de mer attirant des restaurants élégants et des boutiques de luxe. Leith abrite également le plus grand centre commercial d’Édimbourg, Ocean Terminal, le meilleur endroit de la ville pour faire du shopping. Tous les samedis, le marché de Leith s’installe sur Dock Place et propose des produits alimentaires artisanaux et des vêtements.

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Une soirée à danser dans une cèilidh

En piste avec votre partenaire !

Une cèilidh (prononcer Kay-Li) est un bal de danses gaéliques populaire en Écosse et en Irlande. Une véritable cèilidh réunit un groupe de musique et un maître de cérémonie, appelé un « caller », qui enseigne les pas spécifiques à chaque chanson afin que les débutants puissent entrer dans la danse et s’amuser. Les chorégraphies populaires comprennent le Highland Fling et le Flying Scotsman. 

Les danses commencent généralement par groupes de huit personnes, avec de fréquents échanges de partenaires. C’est follement amusant et adapté à tous les âges. Les cèilidhs sont organisées pour des occasions spéciales telles que les mariages et les anniversaires, mais l'Edinburgh Ceilidh Club en programme régulièrement au Roxy, dans la vieille ville.

Emplacement: 2 Roxburgh Pl, Édimbourg EH8 9SU, Royaume-Uni

Téléphone: +44 (0)131 621 4709

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Paul Smith | Fan de voyages

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