Les vacances d'hiver à Londres sont synonymes de promenades matinales dans les parcs royaux, d'illuminations de Noël dans les rues commerçantes et de patinoires scintillantes. Ne manquez pas de réserver un hôtel d'hiver à Londres et de vous laisser surprendre par les plaisirs insoupçonnés qu'offre cette saison.

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    Patinoire en plein air

    Chaque hiver, des patinoires en plein air jaillissent dans les sites les plus prisés de Londres. Vous pourrez ainsi patiner dans les jardins de la Tour de Londres ou dans l'enceinte des jardins du Musée d'histoire naturelle, et vous réchauffer autour d'un vin chaud dans les Jardins de Kew - la serre tempérée peuplée de palmiers offre une toile de fond insolite à la patinoire de 1 000 m².

    photo de Thomas Quine (CC BY 2.0) modifiée

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    Spectacle de pantomime

    Préparez-vous à entendre des « Derrière toi ! » et des « Non, ce n'est pas lui ! », typiques de la célèbre saison des pantomimes. Les scènes de théâtre sont alors peuplées de femmes travesties et d'héroïnes romantiques tyrannisées par leurs méchantes belles-mères, jouées par des acteurs d'opérette et des artistes amateurs. N'hésitez pas à participer, le public fait partie intégrante de cet art.

    photo de Millfield Manager (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    Lèche-vitrines

    Les grands magasins d'Oxford Street, de Regent Street et de Piccadilly constituent le rendez-vous incontournable des shopping addicts avec leurs vitrines somptueuses allant de l'artistique au franchement théâtral. Ne manquez pas notamment les expositions high-tech de Selfridgeset l'univers scintillant des jouets de Hamleys. À Knightsbridge, ce sont les vitrines des grands magasins Harrods et Harvey Nichols qui attirent les foules, dans l'ambiance unique des soldes d'après Noël.

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    Pub intime

    Par les froides journées d'hiver, rien de tel que de se réfugier dans la douce chaleur d'un pub pour savourer une bonne pinte de bière ou, mieux encore, un déjeuner traditionnel. Vous pourrez ainsi vous détendre au coin du feu à The Star Tavern dans le quartier branché de Belgravia à l'ouest de Londres, ou profiter de l'ambiance de pub campagnard du XVIe siècle de The Spaniards Inn après une courte balade dans le parc de Hampstead Heath. Enfin, le Cittie of York, à proximité d'Oxford Street, est tout indiqué si vous cherchez un endroit douillet pour une pause bien méritée après avoir fait les soldes d'hiver.

    photo de Edwardx (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    Divertissements de Noël

    Une escapade hivernale à Londres ne saurait être complète sans une bonne dose de festivités. Dès le début du mois de décembre, vous pourrez déambuler à l'ombre du London Eye, parmi les chalets de jouets traditionnels en bois et de bijoux artisanaux des marchés de Noël de South Bank, bercé par le parfum alléchant des marrons grillés. Ne manquez pas également d'aller faire un tour du côté de Hyde Park, qui se transforme chaque hiver en véritable pays des merveilles avec ses concerts et ses manèges.

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    Musique festive

    Vous pourrez profiter de grands classiques de fin d'année tels que le superbe Messie de Haendel ainsi que d'arias religieux sous l'immense dôme de la cathédrale Saint-Paul et de la cathédrale de Westminster, où reposent les membres de la famille royale et de célèbres poètes. Pour une atmosphère plus intime, vous devrez vous tourner vers de plus petits décors, avec notamment les offices de Noël gratuits proposés par les églises du centre-ville, comme à Saint Martin in the Fields. Enfin, ne manquez pas la clôture de l'exposition temporaire de fin d'année du Musée Geffrye, qui célèbre la fin des festivités de Noël avec un concert de chants traditionnels illuminé par un feu de joie le jour des Rois.

    photo de Dun.can (CC BY 2.0) modifiée

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    Célébrations du Nouvel An

    Et si vous accueilliez la nouvelle année avec un feu d'artifice grandiose en bordure de Tamise ? Le premier janvier, ne manquez pas de vous joindre à la foule pour acclamer le défilé du Nouvel An, qui voit plus de 10 000 artistes et musiciens de fanfare parader devant les monuments célèbres de Londres, tels que l'Admiralty Arch et Parliament Hill. Un peu plus tard, courant janvier ou février, ce sont les festivités du Nouvel An chinois qui illuminent les rues de Chinatown et Trafalgar Square avec de trépidantes danses du dragon et des feux d'artifice hauts en couleur.

    photo de Apostolis Kokkalis (CC BY 2.0) modifiée

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