Leeds est une ville moderne et cosmopolite au patrimoine intéressant. Comme de nombreuses villes du Yorkshire, son passé transparaît dans les édifices victoriens qui jalonnent son centre-ville. Mais contrairement à d'autres, elle rayonne toujours aujourd'hui, en tant que haut lieu de la musique et de la culture.

    Si Leeds n'est pas une capitale, ses centres commerciaux n'ont rien à envier à ceux de Londres, ses restaurants égalent ceux de Birmingham, et sa vie nocturne rivalise avec celle de Manchester. Dans cette ville de diversité se côtoient ainsi marchés aux puces et boutiques de luxe, restaurants indiens et pubs typiques, mais également gratte-ciel et bâtiments historiques.

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    Démarrer la journée sur Millennium Square

    Petit café du matin dans le cœur culturel de la ville

    • Économique

    Millennium Square est un lieu de rendez-vous incontournable du centre de Leeds. La place est entourée d'importants sites d'intérêt, comme l'Hôtel de Ville, le Leeds City Museum et le Leeds Civic Hall, ainsi que d'un grand nombre de théâtres et de galeries.

    Elle accueille régulièrement des événements spéciaux et des attractions, notamment un marché de Noël, des concerts, une patinoire extérieure et des retransmissions d'événements sportifs sur grand écran. Une sélection variée de cafés, de pubs et de restaurants jalonnent la place où vous pourrez déguster un café en toute tranquillité.

    Emplacement : Calverley Street, Leeds LS1 1UR, Royaume-Uni

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    Assister à une joute équestre au Royal Armouries Museum

    Des épées à l'infini dans le Hall of Steel (hall de l'acier)

    Le Royal Armouries Museum regorge de matériel militaire. Sa collection comprend aussi bien des épées et des armures médiévales que des armes à feu actuelles, avec des modèles venus du monde entier. Ce musée gratuit est situé à proximité du centre-ville, au bord de l'Aire.

    L'attraction la plus populaire du musée est probablement l'arène, où vous pourrez assister à des reconstitutions en direct de célèbres combats, duels et joutes. Ces événements spéciaux ont lieu toute l'année, généralement sur deux ou trois week-ends dans le mois.

    Emplacement : Armouries Drive, Leeds LS10 1LT, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 10 h à 17 h

    Téléphone : +44 (0)113 220 1999

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    photo de Mtaylor848 (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    S'éclater à un festival de musique

    Des événements musicaux très réputés en Grande-Bretagne

    • Photographie
    • Vie nocturne

    On ne peut pas parler de Leeds sans mentionner ses festivals de musique. Il est évident qu'ils ne font pas partie des activités à faire en un jour, mais ils ne sont à rater sous aucun prétexte. Le Leeds Festival, en particulier, est l'un des plus importants du Royaume-Uni. Il attire des groupes très connus à Bramham Park le dernier week-end du mois d'août.

    La ville accueille des dizaines de festivals toute l'année, mais principalement entre les mois de juin et de septembre. Live at Leeds et Slam Dunk Festival se tiennent en plein centre-ville ; Otley Folk Festival et Let’s Rock Leeds! un peu en dehors. Toutes sortes de genres musicaux sont représentés, allant de la variété des années 80 au rock et à la pop modernes.

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    Partez à la chasse aux bonnes affaires au marché de Kirkgate

    Savourez un déjeuner dans le magnifique bâtiment du marché édouardien

    • Shopping
    • Gastronomie
    • Économique
    • Histoire

    Le marché de Kirkgate est installé dans un charmant bâtiment historique du centre-ville de Leeds depuis 1857. Il s'étend maintenant sur la place derrière lui, de sorte qu'il couvre une superficie totale très importante. Idéalement situé juste à côté de la gare routière et à quelques pas de la gare, cet endroit est particulièrement indiqué pour trouver une collation pour le déjeuner.

    Le marché contient environ 200 stands, avec des vendeurs d'articles de mode, de bijoux, de quincaillerie et de mercerie, mais vous trouverez aussi des produits frais locaux et des snack-bars. Ce lieu est aussi diversifié que la ville elle-même : un supermarché chinois y côtoie des stands de curry et de kebab, ainsi que de vieux bouchers anglais.

    Emplacement : Vicar Lane, Leeds LS2 7HY, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Du lundi au samedi de 8 h 00 à 17 h 30 (fermé le dimanche)

    Téléphone : +44 (0)113 378 1950

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    Vivre l'Emmerdale Studio Experience

    Une pinte au Woolpack

    The Emmerdale Studio Experience est tout simplement l'ancien studio de tournage du feuilleton populaire de la chaîne ITV, désormais ouvert au public. Vous pourrez rejoindre la visite guidée d'une durée de 1 heure 20 du village fictif du Yorkshire et des décors intérieurs, dont celui de l'emblématique pub Woolpack. La visite vous dévoilera également les secrets de production de la série télévisée.

    Pour les plus grands fans d'Emmerdale, le décor extérieur est également ouvert au public. Il se trouve sur Harewood Estate, à environ 5 kilomètres du Studio Experience.

    Emplacement : 27 Burley Road, Leeds LS3 1JT, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Du dimanche au vendredi de 10 h 00 à 18 h 00, le samedi de 9 h 30 à 18 h 00

    Téléphone : +44 (0)1904 261262

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    Incontournable : Victoria Quarter

    Découvrez pourquoi Leeds est surnommé le « Knightsbridge du Nord »

    • Shopping
    • Photographie
    • Histoire
    • Luxe

    La grandeur historique de Leeds transparaît surtout dans ses grandes galeries marchandes. Il y en a plusieurs dans la ville, mais la plus belle est Victoria Quarter. Véritable royaume du shopping de luxe, elle abrite des magasins de renom comme Harvey Nichols, Vivienne Westwood et Louis Vuitton.

    Même si vous vous contentez de faire du lèche-vitrine, Victoria Quarter vaut le détour. Sa structure spectaculaire en fer forgé et en marbre abrite des restaurants et des cafés de premier ordre. Pour parfaire cette atmosphère cosmopolite, le Victoria Gate Casino se trouve à quelques pas.

    Emplacement : 10 Queen Victoria St, Leeds LS1 6BE, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Du lundi au samedi de 8 h 00 à 23 h 00, le dimanche de 10 h 00 à 22 h 30

    Téléphone : +44 (0)113 245 5333

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    Achetez quelque chose de différent dans le Corn Exchange

    Découvrez une mode alternative dans un cadre traditionnel

    • Shopping
    • Photographie
    • Histoire

    Le Leeds Corn Exchange est un autre bel exemple de construction de l'époque victorienne. C'était sans doute l'un des marchés fermiers les plus ostentatoires de son temps. C'est l'une des très rares bourses au Royaume-Uni qui soit encore principalement un lieu de shopping, mais les produits en vente comprennent désormais des articles de mode, des articles ménagers et des instruments de musique.

    Le Corn Exchange est réputé comme un lieu « alternatif », avec principalement des magasins indépendants et très peu de grandes marques. Ne manquez pas Humpit, en particulier. C'est un restaurant dédié au houmous, largement considéré comme l'un des meilleurs endroits où manger dans tout Leeds.

    Emplacement : Call Lane, Leeds LS1 7BR, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Du lundi au samedi de 10 h 00 à 18 h 00, le jeudi de 10 h 00 à 21 h 00, le dimanche de 10 h 30 à 16 h 30

    Téléphone : +44 (0)113 234 0363

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    photo de bvi4092 (CC BY 2.0) modifiée

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    Dîner dans le centre-ville de Leeds

    Un curry en rivalité avec le meilleur de Birmingham

    • Gastronomie

    La scène culinaire de Leeds est extrêmement variée, avec de nombreux restaurants de haute qualité jalonnant tout le centre-ville. Il nous est impossible de vous conseiller une rue ou un quartier en particulier, puisque l'on trouve d'excellents restaurants à tous les coins de rue.

    La sélection d'établissements servant de la cuisine d'Asie du Sud est particulièrement remarquable, à tel point qu'on la compare à la célèbre scène du curry de Birmingham. Parmi eux, on peut citer Hansa’s sur North Street, Tharavadu sur Mill Hill ou Bengal Brasserie sur Merrion Way. La ville compte également de bons restaurants thaï, japonais et, bien sûr, britanniques.

    photo de thefoodplace.co.uk (CC BY 2.0) modifiée

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    Chasser les fantômes au Thackray Medical Museum

    Voyage dans l'histoire de la médecine

    • Vie nocturne
    • Histoire

    Le Thackray Medical Museum sur Beckett Street est un lieu fascinant qui raconte l'histoire souvent sordide du développement de la technologie médicale dans le monde entier. Le bâtiment était autrefois un hospice de pauvres qui a ensuite été annexé à l'hôpital voisin ; il ne serait donc pas étonnant d'y trouver quelques fantômes. On dit d'ailleurs qu'il s'agit de l'un des bâtiments les plus hantés de Leeds.

    Si les dioramas et expositions ne vous ont pas suffisamment effrayé pendant la journée, le musée propose régulièrement des nocturnes sur le thème des fantômes. Si vous êtes chanceux (ou non, selon les cas), vous verrez peut-être une femme mystérieuse vêtue de vêtements du XVIIIe siècle faire un signe de la main ou entendrez des coups et des claquements sinistres.

    Emplacement : Beckett Street, Leeds LS9 7LN, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 10 h à 17 h

    Téléphone : +44 (0)113 244 4343

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    Finir la journée sur Call Lane

    Tournée des bars et des clubs au centre de Leeds

    • Vie nocturne

    Call Lane s'est forgé une réputation semblable à celle de la Canal Street de Manchester, réputée pour être un haut lieu de la vie nocturne. Particulièrement prisée des personnes LGBT, la rue est pratiquement entièrement longée de bars et de clubs, et devient piétonne le week-end pour une tournée des bars des plus conviviales. La musique y est tellement variée et éclectique que vous finirez forcément par trouver l'établissement qui vous convient.

    Parmi les plus populaires, on peut citer Jake’s, Wire et Call Lane Social. Oporto est également populaire pour ses concerts live tandis que Neon Cactus est réputé pour son grand choix de tequilas et de cocktails corsés.

    Ben Reeves | Fan de voyages

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