Birmingham en un jour : 10 activités incontournables

À la découverte des joyaux de Birmingham

    Birmingham est sans doute la cité britannique qui a connu le plus de bouleversements au cours de ce siècle. Il est loin le temps des mornes gratte-ciel en béton. Grâce à de nombreux projets de régénération, Birmingham arbore désormais un visage intrigant mêlant architecture nouvelle et patrimoine industriel.

    La façade miroitante de Grand Central et le Bullring recouvert de « bulles » ne sont que quelques exemples des édifices modernes qui parsèment aujourd'hui le centre-ville. Ajoutez à cela un palmarès sportif impressionnant et une scène culinaire éclectique (on y trouve de tout, des stands de rue aux (probablement) plus grands restaurants balti de toute l’Angleterre), et Birmingham s’imposera naturellement à vous. 

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    Démarrer la journée sur Victoria Square

    Galerie des portraits de la Birmingham Council House

    La splendeur victorienne de Birmingham est à son apogée sur la Victoria Square. L'hôtel de ville et la Birmingham Council House font partie des monuments historiques les plus représentatifs de la ville. Ce dernier édifice abrite le Birmingham Museum and Art Gallery, qui contient différentes salles exposant des peintures et des sculptures accessibles gratuitement. 

    Le Birmingham Council House de style baroque est doté d'un dôme imposant et d'un beffroi. C'est un lieu de rendez-vous populaire depuis de nombreuses années. Toute la zone autour du bâtiment est piétonne. Le marché de Noël de Francfort à Birmingham, établi chaque année sur Victoria Square, est toujours bondé de personnes venues acheter des cadeaux ou des produits artisanaux et boire un vin chaud. 

    Emplacement: Waterloo St, Birmingham B1 1BB, RU

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 9 h 00 à 17 h 00

    Téléphone: +44 (0)121 303 1111

    • Histoire
    • Photographie
    • Économique
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    Faire du shopping au Bull Ring

    Achat d'articles de créateur dans le grand magasin Selfridges

    Véritable merveille moderne de Birmingham, le Bull Ring aux allures futuristes est l'un des hauts lieux du shopping de la ville. Des articles de certains des meilleurs designers britanniques vous attendent dans le grand magasin Selfridges. D'autres célèbres boutiques comme All Saints et Karen Millen feront également le bonheur des adeptes du shopping, tout comme les incontournables H&M et Foot Locker. 

    Si vous vous baladez dans le centre de Birmingham, vous avez de grandes chances de passer devant le Bull Ring, qui se trouve à quelques minutes de marche de la grande gare centrale et qui est entouré de différents points d'intérêt importants. De nombreuses options de restauration s'offrent à vous, allant des snacks français aux nouilles asiatiques. 

    Emplacement: Birmingham B5 4BU, RU

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 10 h 00 à 20 h 00

    Téléphone: +44 (0)121 632 1500

    • Shopping
    • Gastronomie
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    Incontournable : cathédrale Saint-Philippe

    Concert de chorale le mardi soir

    En vous baladant dans le quartier huppé de Colmore Row, ne manquez pas de faire une halte pour admirer la cathédrale Saint-Philippe. Construit en 1715, cet édifice de style baroque est magnifique quelle que soit la saison avec ses vitraux remarquablement bien conservés. 

    Autour de la cathédrale, vous trouverez le magasin haut de gamme House of Fraser d'un côté et toute une étendue de pubs et de bars de l'autre. La messe a lieu tous les dimanches, et des visites guidées gratuites ainsi que des concerts de chorale sont proposés dans la semaine.

    Emplacement: Colmore Row, Birmingham B3 2QB, RU

    Téléphone: +44 (0)121 262 1840

    • Histoire
    • Photographie
    • Économique
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    Goûter un curry au Balti Triangle

    Le lieu de naissance du curry balti

    Cela peut paraître étrange, mais la création culinaire la plus célèbre de Birmingham est le balti. Ce plat est apparu dans les restaurants de Birmingham dans les années 1970, dans une zone dénommée le Balti Triangle. Vous pourrez y goûter en vous rendant sur Ladypool Road, au sud du centre-ville. 

    Ce plat pakistanais/indien épicé, servi dans un bol en métal, est désormais un incontournable des menus dans tout le pays. La viande est rôtie dans un four tandoor, puis ajoutée à un curry riche agrémenté de différentes épices. La plupart des restaurants à balti ne servent pas d'alcool, mais vous pourrez en emmener pour le déguster avec votre repas.

    Emplacement: Ladypool Road, Birmingham B12, RU

    Heures d’ouverture: déjeuner et dîner (la plupart des restaurants ferment aux environs de minuit)

    • Gastronomie
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    Incontournable : bibliothèque de Birmingham

    Expositions d'art, théâtre et poésie inspirants

    Oubliez tout ce que vous pensez savoir sur les bibliothèques. Celle de Birmingham a revisité tout le concept pour l'ère numérique avec des surprises à la clé, aussi bien à l'intérieur qu'à l'extérieur. Le bâtiment en lui-même est révolutionnaire, avec un jardin au 7e étage et plusieurs plateformes panoramiques spacieuses.

    Un programme d'événements complet est proposé gratuitement. Vous pourrez assister à une pièce de théâtre dans l'amphithéâtre ou explorer l'exposition permanente dédiée à William Shakespeare, le dramaturge le plus célèbre de Grande-Bretagne. Pour les amateurs de cinéma, le British Film Institute met à disposition les archives nationales du film dans des cabines privées. 

    Emplacement: Centenary Square, Broad St, Birmingham B1 2ND, RU

    Heures d’ouverture: Du lundi au samedi de 11 h 00 à 17 h 00 (ouverte jusqu'à 19 h 00 le lundi et le mardi. Fermée le dimanche)

    • Familles
    • Économique
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    Faire encore plus de shopping au Jewellery Quarter

    Shopping et découverte de l'histoire

    Cette communauté très soudée de 150 bijoutiers et artisans vous fera découvrir le patrimoine industriel de Birmingham. On dit que 40 % du commerce de bijoux de la Grande-Bretagne passe par cette enclave manufacturière située au nord du centre-ville. Vous pourrez facilement accéder au Jewellery Quarter à pied au départ de la grande gare centrale en moins de 20 minutes, ou prendre le train pour un arrêt jusqu'à la station Jewellery Quarter. 

    Parmi les bijouteries, vous trouverez des pubs, des musées,des galeries d'art, des commissaires-priseurs et d'autres boutiques spécialisées dans l'organisation des mariages ou encore dans le mobilier de maison. Le Jewellery Quarter Festival a lieu tous les mois de juillet et propose des concerts, des défilés et de nombreuses possibilités de shopping. 

    • Couples
    • Shopping
    • Luxe

    photo de Roland Turner (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Réaliser un rêve à Cadbury World

    Fabrication de son propre chocolat à Cadbury World

    L'attraction Cadbury World, créée par la société fabricant l'un des chocolats les plus appréciés au Royaume-Uni, est située à seulement quelques kilomètres du centre-ville de Birmingham. Cette visite familiale sera l'occasion de comprendre comment le chocolat est fabriqué, de goûter de nouvelles recettes et de vivre des expériences trépidantes en regardant un film en 4D ou en faisant un tour de manège. Tout est sur le thème du célèbre chocolat Cadbury. 

    On ne peut plus y voir la chaîne de production Cadbury, mais vous aurez peut-être l'occasion d'observer les ouvriers fabriquer des objets en chocolat à la main pour la boutique de souvenirs. Après cela, un bon moyen de finir la visite en douceur est de s'attabler au salon de thé. 

    Emplacement: Linden Rd, Bournville, Birmingham B30 1JR, RU

    Heures d’ouverture: Tous les jours de 9 h 00 à 16 h 30

    Téléphone: +44 (0)844 880 7667

    • Familles
    • Histoire

    photo de kevinquickle (CC BY 2.0) modifiée

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    Assister à un match de football dans l'un des stades de Birmingham

    Match de football de Premier League avec supporters en délire

    De nombreuses équipes de sport professionnelles évoluent à Birmingham, mais le football arrive en premier dans le cœur et la tête de la plupart des habitants. La ville et ses environs comptent 4 équipes principales. Aston Villa est sans doute la plus célèbre, mais Birmingham City et West Bromwich Albion sont également populaires. 

    Si c'est la première fois que vous assistez à un match de football sur place, vous sentirez l'adrénaline monter lorsque vous prendrez place dans les gradins bondés. Le match de 90 minutes est accompagné des acclamations et des chants de la foule qui rendent l'expérience mémorable. La saison de football s'étend d'août à mai chaque année, et la plupart des matchs se jouent le samedi après-midi. Si vous organisez votre visite en été, vous pourrez vous rendre à un match de cricket à la place. Le Warwickshire County Cricket Club joue à l'Edgbaston Cricket Ground, à un peu moins de 2 kilomètres du centre-ville. 

    photo de Daniel (CC BY 2.0) modifiée

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    Découvrir la vie nocturne à Digbeth

    Soirée dans le quartier le plus cool de Birmingham

    L'esprit créatif de Birmingham est à son apogée à Digbeth. Situé à quelques minutes de marche du Bull Ring, ce quartier post-industriel s'anime principalement en soirée. Vous y trouverez des marchés alimentaires de rue, de l'art urbain ainsi que entrepôts rénovés en lieu branché où passer la soirée. Des vieux bistros et des cafés modestes offrant un aperçu du passé ajoutent encore à l'atmosphère éclectique qui y règne. 

    Du jeudi au samedi soir se tient le Digbeth Dining Club, un événement lors duquel sont installés jusqu'à 50 stands proposant des plats régionaux et des bières artisanales. Si vous aimez les boîtes de nuit, vous pourrez vous rendre au Custard Factory pour discuter avec les habitants ou à l'Institute pour danser au son des basses. 

    Emplacement: Digbeth, Birmingham B5 6BH, RU

    • Vie nocturne
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    Faire la tournée des bars autour de Brindleyplace

    Promenade le long du canal et tournée des bars

    Fait surprenant : Birmingham dispose d'un réseau de canaux plus étendu que celui de Venise. Les voies navigables de la ville ont fait l'objet d'un grand travail de réhabilitation, particulièrement visible autour de Brindleyplace. Toute la zone est remplie de bars tendance, de restaurants et d'attractions. 

    Vous n'aurez qu'à vous balader tranquillement et à vous arrêter lorsqu'un bar ou un restaurant vous plaira, que ce soit un Bierpalast allemand ou un bar à cocktails lounge. Ne manquez pas The Mailbox, situé juste à côté de Brindleyplace : cet ancien bureau de poste abrite aujourd'hui des restaurants de luxe, des bars et des studios de télévision de la BBC. À proximité se trouvent également la galerie Ikon, l'aquarium National Sea Life et la salle de concert National Indoor Arena.

    Emplacement: Brindleyplace, Birmingham, B1, RU

    • Gastronomie
    • Vie nocturne
    Paul Smith | Fan de voyages

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