Le Royaume-Uni est connu à travers le globe pour ses traditions royales. Il n’est donc pas étonnant que certains des plus beaux et des plus grands châteaux du monde se trouvent en Angleterre, en Écosse et au pays de Galles. De la charmante campagne idyllique de l’Angleterre aux collines et villes pittoresques du pays de Galles, en passant par les majestueuses terres d’Écosse, le Royaume-Uni foisonne de châteaux.

    Mais avec cette multitude de sites, choisir lequel visiter n’est pas chose aisée. Chacun a en effet sa propre histoire et son propre caractère, les rendant aussi fascinants les uns que les autres. Rassurez-vous, nous avons décidé de vous simplifier la tâche et avons réduit la liste à une poignée de sites exceptionnels. Vous ne pourrez pas vous tromper !

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    Le château de Windsor dans le Berkshire, Angleterre

    La résidence royale emblématique

    Le château de Windsor est le palais d’Europe qui a été le plus longtemps habité. La résidence de la famille royale britannique est également le célèbre décor de nombreux mariages royaux. Le dernier en date était l’union du prince Harry et de l’américaine Meghan Markle, un événement qui a valu au site d’être plus médiatisé encore. En découvrant ses magnifiques extérieurs gris clair, vous comprendrez aisément pourquoi le couple a choisi ce palais construit dans les styles georgien et victorien assortis d’éléments modernes, illustrant la parfaite synthèse entre tradition et modernité. L’allée menant au château, le Long Walk, offre une vision vraiment inoubliable, un tableau de conte de fées que vous voudrez absolument immortaliser. L’endroit étant extrêmement fréquenté, il est préférable de réserver la visite à l’avance et d’arriver tôt.

    Emplacement : Château de Windsor, Windsor SL4 1NJ, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 10 h 00 à 17 h 15, sauf le mercredi de 10 h 00 à 16 h 00

    Téléphone : +44 (0)303 123 7324

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    Château de Dunrobin dans le Sutherland, Écosse

    Au cœur de la région magique des Highlands

    Datant du XIVe siècle, le château de Dunrobin est la demeure du comte de Sutherland et le siège du Clan Sutherland. Surplombant le Dornoch Firth, il offre une vue imprenable sur les eaux miroitantes de l’estuaire. L’architecture du château et de son parc est de style français ; avec leurs fontaines pittoresques entourées de haies, les jardins parfaitement entretenus ressemblent beaucoup à ceux de Versailles. Avec ses tourelles, on le dirait tout droit sorti d’un conte de fées. Il est en outre particulièrement agréable de se promener dans les jardins, qui offrent une vue imprenable sur la forêt et sur les hauteurs du château. Ils abritent même des faucons et des hiboux dressés : c’est aussi ça, l’Écosse.

    Emplacement : Dunrobin Castle, Golspie KW10 6SF, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 10 h 00 à 16 h 30

    Téléphone : +44 1408 633177

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    Château de Caernarfon à Gwynedd au Pays de Galles

    Puissant château de l’« anneau de fer » du roi Édouard Ier

    Le château de Caernarfon, anglicisé sous le nom de Caernarvon, est une forteresse médiévale du nord-ouest du pays de Galles. Il est souvent considéré comme l’un des châteaux les plus impressionnants du pays sur le plan architectural. Décoré de tours polygonales, le château dégage une impression d’autorité grâce à son emplacement, qui relie les terres les plus pauvres du nord du pays aux « jardins du pays de Galles », à Anglesey. Construit par le roi Édouard Ier comme symbole de la domination anglaise, le château est assurément une forteresse, avec sa structure massive et son impressionnante tour de l’aigle à dix côtés, visible de la baie. Son immensité, qui se reflète dans les eaux de la rivière Seiont, est particulièrement spectaculaire au coucher du soleil.

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 9 h 30 à 17 h 00

    Téléphone : +44 (0)128 667 7617

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    Château de Conwy à Conwy au Pays de Galles

    Un château médiéval digne de Game of Thrones

    Le château de Conwy est colossal à tous les égards. Il impressionne les visiteurs avec ses tours imposantes qui se succèdent pour lui donner un aspect menaçant. Construit pour le roi Édouard Ier, le château est l’un des plus beaux exemples de fortifications médiévales du Royaume-Uni. Les hautes tours de ce château à l’architecture exceptionnelle lui confèrent un aspect encore plus majestueux. L’intérieur du château comprend un pavillon extérieur avec un grand hall, des chambres et une cuisine, tandis que le pavillon intérieur abrite une chapelle royale et d’autres chambres privées. Les visiteurs sont autorisés à marcher le long de la muraille et à monter toutes les tours. La plus haute tour offre un panorama à 360 degrés sur la mer et les montagnes.

    Emplacement : Château de Conwy, Rose Hill Street, Conwy LL32 8AY, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Tous les jours à 9 h 30 à 18 h 00

    Téléphone : +44 (0)149 259 2358

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    Château d’Édimbourg, Écosse

    Symbole de renommée mondiale de l’Écosse

    Situé au sommet du Castle Rock, le château d’Édimbourg surplombe toute la ville. Pour visiter cette forteresse historique, il vous faudra donc emprunter des chemins escarpés. Mais cela en vaut la peine : la vue sur la vieille ville et le centre est tout simplement magnifique. Le musée militaire installé dans les murs du château rappelle son importance dans l’histoire écossaise, d’abord en tant que bastion militaire, puis en tant que résidence royale. De par son emplacement, la forteresse pouvait en effet être facilement défendue, et c’est d’ailleurs ce qui a permis à la ville de devenir ce qu’elle est aujourd’hui. À noter que le site propose des visites guidées, ainsi que des audioguides en 8 langues.

    Emplacement : Edinburgh Castle, Castlehill, Edinburgh EH1 2NG, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Tous les jours à 9 h 30 à 18 h 00

    Téléphone : +44 (0)131 225 9846

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    Le château d’Arundel dans le Sussex de l’Ouest, Angleterre

    Admirez l’œuvre du bras droit de Guillaume le Conquérant

    Au cours des siècles, le château d’Arundel a été remodelé pour devenir toujours plus grandiose. Abritant les ducs de Norfolk et les comtes d’Arundel, le palais et ses jardins somptueusement aménagés s’inscrivent dans le décor d’un vaste domaine verdoyant de plus de 16 hectares. Certains passent des heures à explorer les jardins clos vous ornés de nombreux parterres colorés de fleurs odorantes, leur conférant une beauté particulière. La motte castrale originelle dévoile des vues époustouflantes sur le cours de l’Arun, les South Downs et le Sussex de l’Ouest. Le château abrite également une importante collection de peintures exceptionnelles d’artistes célèbres tels que Van Dyck, Gainsborough et Canaletto. Les cinéphiles et les férus de télévision peuvent reconnaître dans certaines parties du palais des décors de la série « Doctor Who » et du film « Victoria : les jeunes années d’une reine ». Mieux vaut consulter le site Web pour connaître les dates et heures d’ouverture spécifiques, car le château ferme en hiver.

    Emplacement : Château d’Arundel, Arundel BN18 9AB, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Du mardi au dimanche de 10 h 00 à 17 h 00 (ferme certains mois d’hiver)

    Téléphone : +44 (0)190 388 2173

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    Le château de Bodiam dans le Sussex de l’Est, Angleterre

    Visitez un château « flottant » sur l’eau

    Le château de Bodiam, édifié au XIVe siècle, est un château fort qui ne manquera pas de vous captiver dès que vous le verrez. Cet édifice médiéval illustre parfaitement la splendeur de son époque. Il est doté d’un pont pittoresque qui permet de franchir les douves et d’accéder à l’entrée, dominée par d’imposantes tours. Le reflet du château sur l’eau offre une superbe vue à tout moment de la journée.

    Lors des journées ensoleillées, il est très agréable de pique-niquer sur l’herbe alentour avec pour panorama la silhouette majestueuse du château. Un balade le long des douves vous permettra peut-être d’apercevoir des carpes remontant à la surface en quête de nourriture. Le château n’est accessible que par le biais dune visite guidée, disponible de janvier à mars et d’octobre à novembre.

    Emplacement : Bodiam Castle, Bodiam, Robertsbridge TN32 5UA, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Du lundi au vendredi de 11 h 00 à 17 h 00

    Téléphone : +44 (0)158 083 0196

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    Château de Kilchurn à Dalmally, Écosse

    Un château pittoresque sur les rives du Loch Awe

    Le château de Kilchurn est probablement l’un des plus pittoresques d’Écosse, ses vestiges accentuant encore la beauté spectaculaire du paysage rocheux qui l’entoure. Construit au milieu du XVe siècle par Sir Colin Campbell, l’édifice se composait initialement d’une tour d’habitation de cinq étages implantée au coin d’une cour de forme irrégulière. Cette tour domine toujours le reste de la structure, en grande partie en ruines. Le site offre ainsi un cadre magique, propice à la découverte de l’atmosphère enchanteresse de la campagne écossaise. Le château de Kilchurn est en effet situé au creux de montagnes d’une beauté féerique, recouvertes de neige poudreuse en hiver et de nuages de brume les matins d’automne. Un véritable décor de carte postale.

    Emplacement : Kilchurn Castle, Loch Awe, Dalmally PA33 1AF, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 9 h 30 à 17 h 30

    Téléphone : +44 131 668 8999

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    Château de Penrhyn à Llandygai au Pays de Galles

    Une vision en rouge

    Le château de Penrhyn est un château néo-normand du XIXe siècle situé entre Snowdonia et le détroit du Menai. Ce château, qui était à l’origine un manoir fortifié médiéval, regorge d’objets fascinants, notamment un lit en ardoise d’une tonne fabriqué pour la reine Victoria, des sculptures élaborées, des meubles de style normand, des décorations en plâtre et une splendide collection de peintures. En été, l’extérieur du château se recouvre de verdure au fur et à mesure que la vigne pousse et traverse l’extérieur du château. En automne, le château s’illumine de rouge vif. L’intérieur est complexe à tous les égards avec son escalier décoré et ses vitraux. Le château comporte beaucoup d’escaliers ; il est donc conseillé de porter des chaussures confortables.

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 10 h 00 à 17 h 00

    Téléphone : +44 (0)124 835 3084

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    Le château de Warwick dans le Warwickshire, Angleterre

    Plongez dans 1 000 ans d’histoire britannique

    Le château de Warwick tel qu’il se présente aujourd’hui a été édifié à partir d’une structure initialement construite par Guillaume le Conquérant en 1068. Situé sur les rives de l’Avon, ce château qui a survécu à une attaque en 1264, à un siège en 1642 et à un incendie en 1871 demeure l’un des palais médiévaux les mieux préservés du Royaume-Uni. Il s’agissait de la propriété et de la résidence du comte de Warwick, dont la famille menait un somptueux train de vie comme en témoignent le décor sophistiqué du grand hall du XVIIe siècle et les salles d’apparat, qui abritent les biens les plus précieux du château.

    Une visite du palais vous permettra d’apprécier la beauté de ses jardins bien entretenus, de ses voûtes médiévales vous mènera à la résidence privée du comte. Du haut de la tour, vous pourrez contempler un splendide panorama sur le Warwickshire. Vous trouverez sur le site Web la liste des événements spéciaux tels que des tournois de joute équestre.

    Emplacement : Château de Warwick, Warwick CV34 4QU, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 10 h 00 à 16 h 00

    Téléphone : +44 (0)871 265 2000

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    Château de Glamis en Angus, Écosse

    Le décor légendaire du « Macbeth » de Shakespeare

    Le château de Glamis est un impressionnant ensemble de tours superposées, niché au creux de la campagne écossaise verdoyante. Plongé dans ce cadre sublime, nul doute que vous serez séduit par la beauté de sa splendide façade. On ne peut d’ailleurs pas s’empêcher d’imaginer le prince du royaume parcourant à cheval la vaste étendue verte qui entoure l’édifice. Les nombreuses tours et tourelles du château sont visibles depuis les Queen Mother Memorial Gates, et vous verrez que le sentiment de majesté qui s’en dégage se prolonge tout au long de la visite. Les promenades autour du château permettent quant à elle de découvrir différents styles de jardins.

    Emplacement : Glamis Castle, Angus DD8 1RJ, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Tous les jours de 10 h 00 à 17 h 30

    Téléphone : +44 (0)130 784 0393

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    Château de Stirling, Écosse

    Un bel exemple de l’architecture de la Renaissance

    Le château de Stirling est l’un des plus grands et des plus importants châteaux d’Écosse, tant du point de vue architectural qu’historique. Nobles, ambassadeurs et chevaliers étrangers affluaient autrefois dans ses somptueux jardins et ses grandes salles. Au XVIe siècle, cette résidence de prédilection de la dynastie des Stuart a en effet accueilli de grandes festivités. Une époque que vous pourrez revivre grâce au personnel en costume, qui donne véritablement vie à l’histoire de l’ancienne demeure de Marie, Reine d’Écosse. Vous pourrez également observer les alentours depuis les hauts murs de pierre, afin de découvrir l’endroit où de nombreuses grandes armées médiévales ont combattu pour décider du sort de la nation.

    Emplacement : Stirling Castle, Castle Esplanade, Stirling FK8 1EJ, Royaume-Uni

    Heures d’ouverture : Tous les jours à 9 h 30 à 18 h 00

    Téléphone : +44 (0)178 645 0000

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    Sophia Macpherson | Auteur collaborateur

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