Bien souvent témoins d'événements majeurs du passé britannique, les villes et villages proches de York sont particulièrement empreints d'histoire. Beaucoup se composent de charmantes maisons en pierre regroupées autour d'une vieille église ou, dans certains cas, d'un pub à l'ancienne.

    La plupart des communes de notre liste livrent une atmosphère typiquement locale. Les grandes marques de restauration rapide y sont notamment difficiles à trouver et sont remplacées par un éventail de petits établissements uniques. La célèbre convivialité du Yorkshire se ressent presque partout, alors attendez-vous à un accueil chaleureux !

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    Selby

    Le cœur historique d'une communauté rurale

    • Histoire
    • Photographie

    La ville de Selby, située à environ 24 kilomètres au sud de York, à l'autre extrémité de l'A19, est le chef-lieu d'un ensemble de petits villages. Elle constitue un curieux patchwork de rues et de bâtiments datant de différentes époques, le tout concentré autour de l'impressionnante abbaye de Selby. Construite en 1069, il s'agit de l'une des très rares abbayes d'Angleterre à avoir survécu à la dissolution des monastères dans les années 1530. Vous pourrez admirer ses magnifiques vitraux, notamment le vitrail Washington. Le drapeau national américain en aurait été inspiré.

    Certains villages des environs de Selby présentent des caractéristiques intéressantes qui valent la peine d'être explorées si le temps le permet. Skipwith et Cawood abritent par exemple de magnifiques réserves naturelles.

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    Malton

    Un concentré d'attractions familiales

    • Familles
    • Gastronomie
    • Histoire
    • Photographie
    • Aventure

    Malton est un charmant bourg historique qui borde la rivière Derwent dont la renommée n'est plus à faire. Situé à une trentaine de kilomètres au nord-est de York, il a été nommé capitale gastronomique du Yorkshire et ville la plus accueillante pour les chiens. Par ailleurs, il abrite de nombreuses attractions phares. Au cœur de la ville, entouré de grands cafés et de pubs, se trouve le marché, qui est le principal pôle commercial des villages environnants (en particulier le samedi, jour de marché).

    À proximité de Malton, vous pourrez visiter le parc à thème et zoo Flamingo Land Resort, ainsi que le musée d'histoire moderne d'Eden Camp, un lieu fascinant et familial qui vous fera revivre la Seconde Guerre mondiale. Vous pourrez également découvrir les attractions de la ville ; le Malton Museum, les impressionnants jardins du château et les nombreuses et magnifiques rues historiques.

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    Tadcaster

    Envie d'une pinte ?

    • Gastronomie
    • Histoire
    • Photographie

    Les amateurs de bière trouveront certainement leur bonheur à Tadcaster. Situé à 16 kilomètres au sud-ouest de York, ce village est célèbre pour son éternelle association avec l'industrie brassicole et reste le berceau de la plus ancienne brasserie du Yorkshire, la Samuel Smith's Old Brewery. Comme on peut s'y attendre, les pubs ne manquent pas non plus en ville.

    Parmi les autres attractions de Tadcaster, citons The Ark (l'arche), le plus ancien bâtiment de la ville encore en activité. Il a eu plusieurs usages depuis sa construction à la fin du XVe siècle. Au XVIIe siècle, il servait de salle de réunion et les Pères pèlerins y auraient préparé leur voyage transatlantique.

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    Pocklington

    La porte d'entrée des Wolds

    • Histoire
    • Photographie

    Pocklington se trouve aux portes des Yorkshire Wolds, un magnifique district caractérisé par ses petites collines et ses vallées verdoyantes. Située à une vingtaine de kilomètres à l'est de York, Pocklington revêt une atmosphère résolument rurale et évoque davantage un grand village qu'une petite ville. En plein centre se trouve une petite place de marché (regorgeant d'étals le mardi) à l'ombre de l'église de Tous-les-Saints, qui remonte à 1190. Le charmant village voisin de Barmby Moor présente le même caractère rural à la fois pittoresque et tranquille.

    Les magnifiques jardins de Burnby Hall valent le détour. Percy Marlborough Stewart en a fait don aux habitants de Pocklington, après les avoir ornés de plantes rares et exotiques du monde entier, rapportées à Burnby Hall après ses nombreux voyages en compagnie de sa femme, Katherine.

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    Elvington

    Un village associé à son aérodrome

    • Histoire
    • Photographie

    Elvington est surtout connu pour son aérodrome, devenu le Yorkshire Air Museum & Allied Air Forces Memorial. L'aérodrome a été inauguré en 1939 et a été largement utilisé par les bombardiers tout au long de la Seconde Guerre mondiale et de la guerre froide. Plusieurs avions géants sont encore présents sur les pistes et constituent les attractions phares du musée.

    Le village se trouve à 11 kilomètres seulement au sud-est de York, mais il n'y a pas grand-chose de plus à y découvrir. Il possède le même charme typique de l'Angleterre rurale que d'autres villages voisins comme Wheldrake, East Cottingsworth et Melbourne.

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    photo de Ronnie Macdonald (CC BY 2.0) modifiée

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    Welburn

    Une ouverture sur une beauté naturelle exceptionnelle

    • Histoire
    • Photographie

    Le village historique de Welburn est la porte d'entrée des Howardian Hills, une zone naturelle d'une beauté exceptionnelle. Il est situé à proximité du célèbre château Howard : une magnifique demeure seigneuriale entourée de superbes jardins ornementaux. La région environnante est très populaire auprès des randonneurs et des ornithologues amateurs. Elle mérite certainement son statut d'Area of Outstanding Natural Beauty (zone naturelle protégée).

    Situé à une vingtaine de kilomètres au nord-est de York, le village ne compte guère plus que quelques petites rues le long de la route principale. Ses bâtiments en pierre calcaire et sa vieille cabine téléphonique rouge, l'une des rares qui subsistent dans le Yorkshire, font tout son charme.

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    Stamford Bridge

    Là où s'est achevée l'ère viking au Royaume-Uni

    • Histoire
    • Photographie

    Stamford Bridge peut paraître quelconque aujourd'hui, mais il y a un siècle, ce village a marqué un tournant dans l'histoire anglaise. En 1066, peu de temps avant la célèbre bataille d'Hastings, la bataille de Stamford Bridge a marqué la fin de l'âge des Vikings lorsque le roi Harold a vaincu Harald Hardrada et ses envahisseurs venus du Nord. Une simple plaque apposée sur un rocher dans un petit parc signale désormais ce site.

    Situé à environ 13 kilomètres à l'est de York, il n'y a pas grand-chose à voir dans le village de Stamford Bridge. Le pont historique du même nom qui traverse la rivière Derwent est certes charmant mais, ne comportant qu'une seule voie, il constitue une sorte de point d'étranglement pour la navigation.

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    photo de Keith Laverack (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Towton

    Le champ de bataille le plus sanglant de Grande-Bretagne

    • Histoire
    • Photographie

    Towton est un petit village de campagne situé à une vingtaine de kilomètres au sud-ouest de York qui se compose essentiellement de quelques maisons et d'un pub. Pour être honnête, ce sont de très jolies maisons en pierre et The Rockingham Arms est un pub très respectable, mais ce n'est certainement pas ce qui fait la notoriété du village.

    Il est principalement connu pour la bataille de Towton qui s'est déroulée au sud-ouest du village en 1461, lors de la guerre des Deux-Roses. Cette bataille, décrite comme étant probablement la plus grande et la plus sanglante menée sur le sol anglais, s'est soldée par une victoire décisive des Yorkistes. On estime à près de 10 000 le nombre de victimes de ce combat. Des panneaux explicatifs bordent le champ de bataille. La Towton Cross (également appelée croix de Lord Dacre) a été érigée la même année que la bataille pour commémorer les nombreuses pertes humaines.

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    photo de William A Dobson (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Market Weighton

    Une grande histoire

    • Histoire
    • Photographie
    • Aventure

    Market Weighton est un joli bourg qui, curieusement, n'organise pas de marché hebdomadaire régulier. Le plus grand marché aux moutons de Grande-Bretagne s'y tenait autrefois. Aujourd'hui, c'est un lieu très apprécié des randonneurs qui se rendent dans les Yorkshire Wolds. C'est même l'une des étapes les plus importantes du Yorkshire Wolds Way National Trail.

    Situé à environ 32 kilomètres à l'est de York et à une distance équivalente à l'ouest de Hull, le village de Market Weighton possède une histoire quelque peu éclectique. C'est notamment la ville natale de William Bradley, aussi appelé le Géant du Yorkshire, qui, du haut de ses 2,36 mètres, reste le Britannique le plus grand ayant jamais existé. Chaque année, en mai, Market Weighton organise un festival en sa mémoire, le Giant Community Day. Vous pourrez également admirer sa statue grandeur nature dans le charmant centre historique du village.

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    Wetherby

    Une halte populaire sur la Great North Road

    • Histoire
    • Photographie

    Wetherby se trouve à 19 kilomètres de York et quasiment à la même distance de Leeds. Cette jolie ville historique a été classée parmi les meilleurs endroits où vivre dans le nord de l'Angleterre. L'hippodrome de Wetherby, un large choix de boutiques et un festival culturel qui se déroule chaque année en octobre depuis 1977 font partie de ses atouts. Les berges de la rivière sont particulièrement magnifiques et valent le détour.

    L'histoire de la ville tourne principalement autour de sa fonction d'étape importante sur l'ancienne Great North Road. Le pont de Wetherby, qui enjambe la rivière Wharfe, est un ouvrage classé Grade II entouré d'anciennes auberges de relais, dont beaucoup accueillent encore des voyageurs itinérants.

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    Ben Reeves | Fan de voyages

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