Tolède est l’une des villes les plus anciennes et les plus uniques d’Espagne. Ancienne capitale espagnole avant Madrid, cette ville a apporté une contribution importante à l’histoire et au patrimoine de l’Espagne. Vous y trouverez des mosquées en face de chapelles catholiques, ainsi que des synagogues irrésistiblement instagrammables.

    Ci-dessous, nous vous présentons quelques-unes des choses que nous aimons à Tolède, dont beaucoup ont trait au passé riche en histoire de la ville et à ses monuments bien préservés. Sites touristiques époustouflants, festivals rares, forgerons de renommée mondiale et délices sucrés qui fondent dans la bouche sont autant de raisons pour lesquelles vous devriez visiter Tolède au moins une fois dans votre vie.

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    Tolède était l’ancienne capitale espagnole

    Elle est accessible depuis la capitale actuelle : Madrid

    • Histoire

    En visitant Tolède, vous découvrirez de près la richesse de l’histoire et du patrimoine de l’Espagne. C’était autrefois la capitale du pays, jusqu’en 1560, lorsque Philippe II d’Espagne a déménagé sa cour à Madrid, à environ une heure de route.

    Le centre historique de Tolède est un endroit merveilleux à explorer. C’est une vitrine vaste et grandiose de monuments impressionnants érigés depuis l’époque romaine antique. Plusieurs cultures distinctes s’y sont succédé au cours des siècles. Plus d’informations à ce sujet, ci-dessous…

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    Une « ville aux trois cultures »

    Un creuset judaïque, chrétien et islamique

    • Histoire

    Différentes cultures ont occupé Tolède au cours des siècles, parmi lesquelles les Romains, les tribus nomades des Wisigoths et les Maures d’Afrique du Nord. Des traces de ces diverses populations sont visibles dans les représentations du christianisme, du judaïsme et de l’islam dans toute la ville. Des traces de leurs architectures perdurent à travers les synagogues, les mosquées et les cathédrales bien conservées.

    Bien qu’il existe de nombreux musées à Tolède, comme le musée Santa Cruz et le musée du Greco, toute la ville est en fait un vaste musée à ciel ouvert. Des monuments éblouissants tels que l’Alcázar, la synagogue El Tránsito et l’église Santo Tomé réservent des tableaux spectaculaires aux visiteurs.

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    La cathédrale de Tolède, une des plus grandes d’Espagne

    Un chef-d’œuvre gothique abritant un riche trésor iconographique

    • Histoire
    • Photographie

    La cathédrale primate Sainte-Marie de Tolède (ou, tout simplement, la cathédrale de Tolède) est l’un des monuments historiques les plus remarquables de la ville. Avec son clocher élevé, cette merveilleuse église dont la fondation remonte aux Wisigoths domine fièrement la Plaza del Ayuntamiento, où se dresse également le palais de l’archevêque.

    Ses impressionnants extérieurs gothiques sont absolument admirables. À l’intérieur se trouve un retable baroque baptisé « El Transparente », qu’un large puits de lumière percé au plafond éclaire de façon fascinante. Des centaines de vitraux illuminent en outre l’intérieur de leurs couleurs.

    Emplacement : Calle Cardenal Cisneros, 1, 45002 Tolède, Espagne

    Heures d’ouverture : Du lundi au samedi de 10 h 00 à 18 h 00, le dimanche de 14 h 00 à 18 h 00

    Téléphone : +34 925 22 22 41

    Carte

    photo de Querubin Saldaña (CC BY-SA 3.0) modifiée

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    La ville des superlatifs

    De la plus grande cloche aux rues les plus déroutantes d’Espagne

    • Histoire

    En plus d’être un magnifique monument gothique et l’une des cathédrales les plus impressionnantes du pays, la cathédrale de Tolède recèle un formidable trésor : le clocher et son imposant bourdon du XVIIIe siècle. Pesant près de 20 tonnes, cette cloche est la plus grosse d’Espagne.

    Hisser un objet de cette envergure dans la tour est un exploit technique impressionnant en soi. Cette tâche a nécessité de longues et solides cordes, ainsi que l’élaboration d’un parcours spécial. La cloche étant aujourd’hui un peu fissurée, elle n’a pas résonné depuis des lustres. Autre caractéristique de Tolède, le tracé de ses rues est l’un des plus déroutants d’Espagne, ce qui peut amuser les visiteurs aventureux.

    photo de Selbymay (CC BY-SA 3.0) modifiée

    5

    Les épées mondialement connues de Tolède

    Des temps anciens à Hollywood

    • Shopping
    • Histoire

    L’acier de Tolède est réputé depuis le XVIe siècle. Grâce à un alliage de haute qualité d’une solidité remarquable, cet acier renommé reste suffisamment souple pour forger des épées. Ainsi, Tolède est devenu un centre de fabrication d’épées artisanales devenues l’arme standard des Romains.

    Il paraît que, avant l’existence des artisans du cinéma moderne, les cinéastes hollywoodiens qui réalisaient les classiques de la fantasy commandaient leurs accessoires et épées en métal auprès des forgerons de Tolède. Vous pouvez acheter des épées-souvenirs dans de nombreux magasins de la ville (vous aurez cependant peut-être du mal à passer les douanes avec).

    photo de Weldon Kennedy (CC BY 2.0) modifiée

    6

    Le massepain, un art culinaire

    Tolède, capitale d’une confiserie typique de l’Espagne

    • Couples
    • Familles
    • Gastronomie

    À Tolède, on ne parle pas de massepain mais de mazapán. La douceur la plus appréciée de la ville est équilibrée, pas trop sucrée. Si dans le reste du pays le massepain est traditionnellement un gâteau de Noël, le mazapán est ici une collation quotidienne dont le principal ingrédient est la pâte d’amande. La coutume veut que le mazapán soit modelé en forme d’adorables animaux.

    Alors que cette friandise se déguise généralement en fruits dans sa version italienne, le mazapán de Tolède se présente sous une grande variété de formes, notamment des petits cochons, des ours et des croissants de lune. Il est parfois garni de jaune d’œuf.

    7

    Un site classé au patrimoine mondial, à juste titre

    Une ville aux multiples monuments historiques

    • Histoire
    • Photographie

    Tolède abrite un patrimoine culturel et une riche collection de monuments historiques qui lui ont permis de figurer au patrimoine mondial de l’UNESCO. De jolies places, des édifices éclectiques et des rues pavées vous attendent dès votre entrée dans la ville, via l’une des portes de ses remparts médiévaux.

    Tolède réserve de nombreuses découvertes aux visiteurs avec ses bâtiments impressionnants, parmi lesquels l’église gothique de San Bartolomé et la grande forteresse de l’Alcázar, ainsi que d’anciens ponts médiévaux en pierre comme le Puente de Alcántara ou des portes monumentales comme la Puerta de Alfonso VI.

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    Le Mercado de San Agustín, le paradis des gourmets

    Des mets traditionnels à tous les étages

    • Shopping
    • Gastronomie

    Le Mercado de San Agustín est un marché gastronomique de Tolède. Cet espace moderne se dresse sur un site historique et réunit une grande variété de restaurateurs répartis sur plusieurs étages, proposant toutes sortes de plats et de boissons.

    Vous y trouverez des cavistes spécialisés, des restaurants avec cuisine ouverte, ainsi qu’une agréable terrasse agrémentée d’un jardin vertical pour déguster vos tapas ou fruits de mer. Le Mercado est accessible à pied depuis la Plaza de Zocodover, un peu plus au sud.

    Emplacement : Cuesta Águila, 1-3, 45001 Tolède, Espagne

    Heures d’ouverture : Vendredi et samedi de 10 h 00 à 2 h 00, du dimanche au jeudi de 10 h 00 à 01 h 30

    Téléphone : +34 696 10 43 08

    Carte

    photo de Heparina1985 (CC BY-SA 4.0) modifiée

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    De merveilleuses célébrations pluriséculaires

    Après tout, Tolède est une capitale espagnole de la culture

    • Histoire
    • Photographie

    L’agenda de Tolède est rempli de fêtes annuelles, dont certaines existent depuis des siècles. L’une des plus importantes est celle du Corpus Christi, qui remonte au XVe siècle, lors de laquelle une procession aussi solennelle que magnifique, escortée par des cavaliers en tenue d’apparat, fait défiler un somptueux ostensoir gothique en or et en argent.

    Le Corpus Christi se déroule généralement aux alentours d’avril. Le mois précédent, les parades de la Semana Santa (Semaine sainte) marquent le début des festivités de Pâques.

    photo de Emiliano García-Page Sánchez (CC BY-SA 2.0) modifiée

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    Une destination attrayante toute l’année

    Grâce à un climat continental agréable

    • Couples
    • Familles
    • Histoire
    • Photographie
    • Gastronomie
    • Économique

    Tolède se trouve au cœur du plateau central de la péninsule Ibérique, à environ 500 mètres au-dessus du niveau de la mer. Cette cité bénéficie d’un climat continental globalement sec et ensoleillé toute l’année. Au-delà du dédale insensé de ses ruelles anciennes, la ville est suffisamment compacte pour être explorée à pied.

    En effet, flâner au gré des pavés est l’un des plaisirs les plus simples mais aussi les plus enchanteurs de Tolède. À l’exception de quelques coins où les gastrobars attirent les noctambules, la ville est plutôt calme, et un éclairage subtil vient illuminer ses magnifiques monuments et églises après le coucher du soleil.

    Ari Gunadi | Fan de voyages

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