Saint-Sébastien, sur la côte nord de l'Espagne, n'est peut-être pas la première ville qui vous vient à l'esprit lorsque vous listez les capitales européennes de la gastronomie. Cependant, elle gagne rapidement en réputation, notamment grâce à une remarquable série de distinctions internationales. Une culture unique, des ingrédients de haute qualité et des préparations créatives ont contribué à en faire une destination exceptionnelle pour ceux qui aiment savourer un bon repas. Si vous avez besoin de plus d'arguments, nous vous exposons 9 raisons pour lesquelles la cuisine de Saint-Sébastien vaut le déplacement et devrait figurer sur votre liste d'indispensables.

    1

    On y trouve 17 étoiles Michelin

    Dont 3 restaurants avec 3 étoiles !

    • Gastronomie

    Le Guide Michelin est probablement le guide culinaire le plus réputé au monde, et ses célèbres étoiles sont un indicateur de qualité universel. Au moment où nous rédigeons ces lignes, Saint-Sébastien et ses environs comptent 6 restaurants avec 1 étoile, 1 restaurant avec 2 étoiles et 3 restaurants avec 3 étoiles. Cela représente plus d'étoiles au mètre carré que Paris, Londres ou New York. Ne manquez pas Arzak, Akelare et le Restaurante Martin Berasategui.

    2

    Cette ville revisite les tapas

    On les appelle pintxos ici

    • Gastronomie

    Les tapas sont des en-cas espagnols très populaires, mais les bodegas de Saint-Sébastien y apportent leur touche unique. Dans toute la région basque du nord de l'Espagne, cette délicieuse collation s'appelle pintxos (prononcé « pinne-tchoss »). Inventé à Saint-Sébastien, ce nom se traduit par « pointe » ou « épine », car ce type de tapas est généralement servi sur un bâton de cocktail. Borda Berri, Atari Gastroteka et Bar Txepetxa sont certains des meilleurs endroits pour déguster des pintxos.

    3

    On y trouve d'excellents marchés de produits frais

    Côtoyez certains des meilleurs chefs d'Espagne

    • Gastronomie

    Pas de bons plats sans bons ingrédients. Et ces bons ingrédients viennent des marchés de produits frais de Saint-Sébastien. Même si vous ne cherchez pas à acheter quoi que ce soit, les marchés comme La Bretxa ou San Martin méritent le détour, ne serait-ce que pour voir tous les produits frais de qualité supérieure qui y sont proposés à la vente. Des chefs primés s'y rendent pour choisir les ingrédients bruts de leur prochaine création à couper le souffle, y compris de la viande et du poisson frais, des légumes de saison et des fromages locaux, tous directement issus de la ferme ou de la pêche.

    4

    On y déguste de délicieux fruits de mer

    En particulier la morue et les anchois

    • Gastronomie

    Saint-Sébastien se trouve sur le golfe de Gascogne ; ses flottes de pêche y rapportent leur butin maritime. Sans surprise, bon nombre des meilleurs plats locaux de la ville sont à base de fruits de mer, comme la morue frite au sel, bacalao pil pil, le cabillaud ou plutôt le bas de son menton dans les kokotxas, ou encore le thon en ragoût, ou marmitako. Les anchois, en particulier, compteraient parmi les meilleurs au monde. On les retrouve dans de nombreux excellents pintxos, y compris la gilda.

    photo de Linking Paths (CC BY-SA 2.0) modifiée

    5

    Le vin y est excellent

    Et se marie bien avec les fruits de mer

    • Gastronomie

    Bien qu'elle ne soit peut-être pas classée parmi les grands producteurs de vin au monde, Saint-Sébastien et les villes environnantes produisent un bon blanc. Le vin Txakolí est assez emblématique du peuple de Saint-Sébastien ; il est jeune, fruité et se marie bien avec les fruits de mer. Il présente un goût d'agrumes assez intense, avec des arômes herbacés et floraux. Il est très facile à boire, sa teneur en alcool relativement faible est donc un atout.

    6

    Le cidre y est délicieux

    Et il se marie avec tout

    • Gastronomie

    De même que pour son vin, Saint-Sébastien n'est peut-être pas réputée pour son cidre, mais la ville est entourée de sagardotegias (cidreries) qui produisent cette boisson fraîche acidulée depuis des siècles. Les habitants se rassemblent souvent autour d'un tonneau en bois de châtaignier de 15 000 litres (appelé txotx). Le simple fait de vous procurer une tasse de jus de pomme alcoolisé, fraîchement sorti du fût, est déjà une expérience. L'astuce consiste à le recueillir le plus loin possible du robinet. Les éclaboussures sont plus nombreuses, mais le cidre s'améliore en s'aérant naturellement. Zelaia, Lizeaga et Gurutzeta, à quelques minutes de la ville en voiture, méritent le détour.

    7

    Les desserts y sont succulents

    Du moment que vous aimez la pâtisserie…

    • Gastronomie

    Que serait un bon repas sans une délicieuse sucrerie pour le terminer ? Saint-Sébastien se défend dans ce domaine également, avec de grands classiques locaux. On retrouve notamment les gâteaux fourrés, tels que le pastel vasco (gâteau basque) et la pantxineta. Le premier est une tarte à la pâte dense avec une garniture de crème patissière. Chaque boulangerie propose sa propre variante unique, mais on y retrouve souvent des cerises. La pantxineta est similaire, mais sa recette utilise une pâte feuilletée autour d'une garniture de crème pâtissière. La Pasteleria Oiartzun propose un pastel vasco particulièrement fin.

    8

    Elle abrite une université gastronomique

    Obtenez un master en cuisine

    • Gastronomie

    L’université de Mondragón, à Saint-Sébastien, abrite une faculté des sciences gastronomiques : tout un programme ! Si vous souhaitez en savoir plus sur la cuisine basque, sans aller jusqu'à décrocher un master, il existe de nombreuses écoles de cuisine dans la ville où vous pouvez obtenir une formation pratique dispensée par des professionnels expérimentés. Mimo San Sebastian compte parmi les meilleures.

    9

    Sa culture culinaire est incroyable

    Ce n'est pas un simple repas, c'est un mode de vie

    • Gastronomie

    De nombreux endroits dans le monde possèdent une cuisine unique, des restaurants primés, de bonnes boissons, etc. Alors pourquoi Saint-Sébastien se démarque-t-elle comme un paradis pour les gourmets ? Tout est lié à la culture locale. Pour les habitants de Saint-Sébastien, les repas sont un événement social et consistent plus à passer de bons moments avec des personnes sympathiques qu'à alimenter simplement son corps. Chaque repas est une occasion spéciale, donc chaque plat doit pouvoir se savourer à plusieurs. Cela crée un environnement chaleureux, d'autant plus que les visiteurs sont traités comme des invités d'honneur et font pratiquement partie de la famille.

    Ben Reeves | Fan de voyages

    Préparez votre voyage

    Maps