10 choses que vous ignorez sur Madrid

Faits amusants et insolites sur la capitale espagnole

    Bien que Madrid soit une célèbre destination de vacances, vous ignorez certainement des choses à son sujet. Vous savez peut-être qu’elle a été fondée à la fin du IXe siècle et qu’il s’agit de la capitale de l’Espagne (étonnamment, beaucoup de personnes imaginent que c’est Barcelone !). Presque tout le monde a entendu parler du Real Madrid, l’une des équipes de football locales, qui compte parmi les plus célèbres d’Europe. Si ses monuments historiques en font une ville très élégante, il s’agit également d’une capitale européenne de la culture très dynamique.

    Nous avons sélectionné les faits les plus amusants et insolites au sujet de Madrid. Certains d’entre eux sont presque des légendes urbaines, mais ils pimenteront vos conversations avant ou après votre prochain voyage.

    1

    Pourquoi les Madrilènes sont-ils surnommés les « chats » ?

    En 1085, Madrid était sous le joug des Maures. Alors que les troupes du roi Alphonse VI s’apprêtaient à monter à l'assaut pour reprendre la ville, l'un des soldats décida d'escalader la muraille par lui-même. Avec une grande agilité, il atteignit le sommet de la fortification et remplaça le drapeau maure par un drapeau chrétien. Il reçut ainsi le surnom de gato (« chat » en espagnol), lequel fut ensuite étendu à tous les habitants de la cité.

    2

    Saviez-vous que le roi d'Espagne ne vit pas au Palacio Real ?

    Le Palacio Real, ou Palais  royal, est bien la résidence officielle du roi d’Espagne, mais celui-ci n'a pas logé dans ce somptueux édifice depuis 1967. Il vit en effet dans la banlieue ouest de Madrid, au sein du palais plus modeste de la Zarzuela. L'édifice royal officiel est quant à lui uniquement utilisé pour les cérémonies d'État.

    3

    La chambre forte de la Banque d'Espagne serait plus proche qu'on ne le croit.

    Elle se trouverait en effet à 35 mètres sous la Fontaine de Cybèle, qui est érigée sur la place emblématique du même nom au centre de Madrid. On dit également que cette fontaine fait partie du système de sécurité de la banque : si quelqu'un venait à s'introduire dans la chambre forte, l'eau de la fontaine serait automatiquement redirigée pour l'inonder.

    4

    À la rencontre de saint Valentin à Madrid

    Des reliques du saint patron de l'amour sont conservées dans de nombreuses églises d'Europe. Mais son cœur est resté à Madrid, littéralement. Ses restes se trouvent en effet dans l'église de San Anton, sur la Calle de Hortaleza, au nord du centre-ville.

    photo de Luis García (CC BY-SA 3.0) modifiée

    5

    21 h 30 : l’heure du dîner à Madrid

    Les repères temporels varient d'un pays à l'autre. À Madrid, on dîne généralement aux alentours de 21 h 30. Avant cela, à partir de 20 h environ, c'est la sacrosainte hora del aperitivo (l'apéritif), l'occasion de boire quelques verres de vin ou de sangria accompagnés de tapas.

    6

    Visiter Madrid à bord d’une voiture-guide, ça vous tente ?

    Si vous recherchez un moyen original d’explorer la capitale espagnole par vous-mêmes, n'hésitez pas à faire appel aux services de GoCAR Tours. Vous pourrez ainsi prendre place au volant d’une voiturette jaune équipée d'un GPS préchargé avec des itinéraires permettent de découvrir les monuments les plus emblématiques de la ville. L'avantage est de pouvoir aller à votre propre rythme, en vous arrêtant pour prendre des photos ou boire un verre quand vous le souhaitez.

    photo de morebyless (CC BY 2.0) modifiée

    7

    Un déjeuner à petit prix à Madrid

    Le meilleur moyen de découvrir la cuisine espagnole authentique sans grever votre budget est de prendre le menu del dia (menu du jour), proposé par la plupart des restaurants. Pour un prix allant de 8 à 15 €, vous pourrez ainsi déguster un menu à trois plats, parfois servi avec une carafe de vin.

    8

    Des pans du mur de Berlin à Madrid

    La capitale espagnole abrite des vestiges du célèbre Mur de Berlin. Trois segments trônent ainsi au centre d’une fontaine de la section nord-est du Parque de Berlin, tandis qu’un autre est exposé au Parque Europa, dans la banlieue est de la ville.

    photo de Xauxa Håkan Svensson (CC BY-SA 3.0) modifiée

    9

    Le plus vieux restaurant encore en activité au monde

    Selon le livre Guinness des records, le plus ancien restaurant encore en activité au monde est Sobrino de Botín. Fondé en 1725, il se trouve sur la Calle Cuchilleros, au centre de la capitale. Mais l'établissement n'est pas réputé que pour sa remarquable longévité. Au fil des ans, il a aussi gagné de nombreuses récompenses pour la qualité de sa cuisine traditionnelle madrileña. Vous rencontrerez par ailleurs quelques-uns des hôtels les plus populaires de Madrid à proximité de Sobrino de Botín

    photo de Tamorlan (CC BY-SA 3.0) modifiée

    10

    Madrid, centre géographique de l'Espagne

    La Puerta del Sol, ou Porte du Soleil, est une place publique célèbre pour abriter le point de départ de toutes les routes d'Espagne. Cet emplacement, marqué par la présence d’une plaque au sol, est situé juste en face de l'entrée principale de la Real Casa de Correos (« Maison royale du bureau de poste »), au centre exact du pays.

    Stephan Audiger | Fan de voyages

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